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परमेश्वर का कार्य, परमेश्वर का स्वभाव और स्वयं परमेश्वर II

पिछली सभा के दौरान हमने एक बहुत ही महत्वपूर्ण विषय को साझा किया। क्या तुम लोगों को याद है कि वह क्या था? मैं इसे दोहराता हूँ। हमारी पिछली संगति का विषय था: परमेश्वर का कार्य, परमेश्वर का स्वभाव और स्वयं परमेश्वर। क्या यह तुम लोगों के लिए एक महत्वपूर्ण विषय है? इसका कौन सा भाग तुम लोगों के लिए सबसे महत्वपूर्ण है? परमेश्वर का कार्य, परमेश्वर का स्वभाव या स्वयं परमेश्वर? तुम लोगों को किस में सबसे ज्यादा रूचि है? तुम लोग किस भाग के बारे में सबसे अधिक सुनना चाहते हो? मैं जानता हूँ कि तुम लोगों के लिए इस प्रश्न का उत्तर देना कठिन है, क्योंकि परमेश्वर का स्वभाव उसके कार्य के हर एक पहलू में देखा जा सकता है, और उसका स्वभाव हमेशा उसके कार्य और सभी स्थानों में प्रकट होता है और वस्तुतः यह स्वयं परमेश्वर का प्रतिनिधित्व करता है; परमेश्वर की समग्र प्रबंधन योजना में, परमेश्वर का कार्य, परमेश्वर का स्वभाव, और स्वयं परमेश्वर एक दूसरे से अलग नहीं किये जा सकते हैं।

परमेश्वर के कार्य के बारे में हमारी पिछली संगति की विषय-वस्तु बाइबल के वृत्तान्त थे जो बहुत पहले घटित हुए थे। वे सभी परमेश्वर और मनुष्य के बारे में कहानियाँ थीं, और वे मनुष्य के साथ घटित हुईं और साथ-साथ वे परमेश्वर की भागीदारी और अभिव्यक्ति को शामिल करती थीं, इसलिए ये कहानियाँ परमेश्वर को जानने में विशेष मूल्य और महत्व रखती हैं। मनुष्य का सृजन करने के तुरन्त बाद, परमेश्वर ने मनुष्य के साथ संलग्न होना और मनुष्य से बात करना शुरू किया, और उसका स्वभाव मनुष्य पर व्यक्त होना आरम्भ हुआ। दूसरे शब्दों में, जब से पहली बार परमेश्वर मनुष्य के साथ संलग्न हुआ तब से वह बिना रुके अपने सार और स्वरूप को मनुष्य पर सार्वजनिक करने लगा। संक्षेप में, इस बात की परवाह किए बिना कि पहले के लोग या आज के लोग इसे देखने या समझने में समर्थ हैं या नहीं, परमेश्वर अपने स्वभाव को प्रकट करते हुए और अपने सार को अभिव्यक्त करते हुए मनुष्य से बात करता है और मनुष्य के बीच कार्य करता है—जो कि एक तथ्य है, और किसी भी व्यक्ति के द्वारा नकारा नहीं जा सकता है। इसका अर्थ यह भी है कि जब परमेश्वर मनुष्य के साथ कार्य करता और संलग्न होता है तो, परमेश्वर का स्वभाव, परमेश्वर का सार और उसका स्वरूप निरन्तर जारी और प्रकट होता रहता है। उसने किसी भी चीज़ को मनुष्य से कभी नहीं छिपाया है या कभी भी गुप्त नहीं रखा है, बल्कि इसके बजाय वह बिना कुछ छिपाए अपने स्वयं के स्वभाव को सार्वजनिक और जारी करता है। इस प्रकार, परमेश्वर आशा करता है कि मनुष्य उसे जान सकता है और उसके स्वभाव और सार को समझ सकता है। वह नहीं चाहता है कि मनुष्य उसके स्वभाव और सार के साथ ऐसे व्यवहार करे जैसे कि वे अनन्त रहस्य हों, न ही वह यह चाहता है कि मनुष्यजाति परमेश्वर को ऐसा समझे कि वह एक पहेली है जिसको कभी नहीं सुलझाया जा सकता है। जब मनुष्यजाति परमेश्वर को जान लेती है केवल तभी मनुष्य आगे का मार्ग जान सकता है और परमेश्वर के मार्गदर्शन को स्वीकार करने में समर्थ हो सकता है, और केवल इस तरह की मनुष्यजाति ही सचमुच में परमेश्वर के प्रभुत्व के अधीन जीवन बिता सकती है, प्रकाश में जीवन बिता सकती है और परमेश्वर को आशीषों के बीच जीवन बिता सकती है।

परमेश्वर के द्वारा जारी और प्रकट किए गए वचन और स्वभाव उसकी इच्छा को दर्शाते हैं, और वे उसके सार को भी दर्शाते हैं। जब परमेश्वर मनुष्य के साथ संलग्न होता है, तो इससे कोई फर्क नहीं पड़ता है कि वह क्या कहता या करता है, या वह कौन सा स्वभाव प्रकट करता है, और इससे कोई फर्क नहीं पड़ता है कि मनुष्य परमेश्वर के सार और उसके स्वरूप के बारे में क्या सोचता है, वे सभी मनुष्य के लिए परमेश्वर की इच्छा को दर्शाते हैं। इसकी परवाह किए बिना कि मनुष्य कितना कुछ एहसास करने, बूझने या समझने में समर्थ है, यह सब परमेश्वर की इच्छा—मनुष्य के लिए परमेश्वर की इच्छा—को दर्शाता है! यह सन्देह से परे है! मनुष्यजाति के लिए परमेश्वर की इच्छा है कि जिस प्रकार वह लोगों से अपेक्षा करता है वे उसी प्रकार के हों, जो वह उनसे अपेक्षा करता है वे उसे करें, जिस प्रकार वह उनसे अपेक्षा करता है वे उसी प्रकार जीवन जीएँ और जिस प्रकार वह उनसे अपेक्षा करता है वे उसी प्रकार परमेश्वर की इच्छा की सम्पूर्णता को पूरा करने में समर्थ बनें। क्या ये चीज़ें परमेश्वर के सार से अवियोज्य हैं? दूसरे शब्दों में, परमेश्वर अपने स्वभाव और स्वरूप को उसी समय जारी करता है जब वह मनुष्य से माँगें कर रहा होता है। इसमें कुछ असत्य नहीं है, कोई बहाना नहीं है, कोई छिपाव नहीं है, और कोई अलंकरण नहीं है। फिर भी मनुष्य जानने में क्यों असमर्थ है, और क्यों वह परमेश्वर के स्वभाव को कभी भी स्पष्ट रूप से महसूस करने में समर्थ नहीं रहा है? और क्यों उसने कभी भी परमेश्वर की इच्छा का एहसास नहीं किया है? जो परमेश्वर के द्वारा जारी और प्रकट किया जाता है यह वही है जो स्वयं परमेश्वर का स्वरूप है और उसके सच्चे स्वभाव का हर एक छोटा सा भाग और पहलू है—तो मनुष्य क्यों नहीं देख सकता है? क्यों मनुष्य पूरे ज्ञान के काबिल नहीं है? इसका एक महत्वपूर्ण कारण है। और यह कारण क्या है? सृजन के समय से ही, मनुष्य ने कभी भी परमेश्वर के साथ परमेश्वर जैसा व्यवहार नहीं किया है। प्राचीनतम समयों में, चाहे परमेश्वर मनुष्य के सम्बन्ध में कुछ भी करे, वह मनुष्य जिसे बस अभी-अभी सृजित किया गया था, उस मनुष्य ने उसके साथ एक साथी जैसा व्यवहार ही किया था, कोई ऐसा जिस पर भरोसा किया जा सकता था, और उसे परमेश्वर का कोई ज्ञान या समझ नहीं थी। जिसका मतलब है कि, वह नहीं जानता था कि इस अस्तित्व—यह अस्तित्व जिस पर वह भरोसा करता था और जिसे अपने साथी के रूप में देखता है—के द्वारा जो जारी किया गया था, वह परमेश्वर का सार था, न ही वह जानता था कि यह प्रभावशाली अस्तित्व वही एकमात्र परमेश्वर है जो सभी चीज़ों के ऊपर शासन करता है। आसान शब्दों में कहें तो, उस समय के लोग परमेश्वर को बिल्कुल नहीं पहचानते थे। वे नहीं जानते थे कि स्वर्ग और पृथ्वी तथा सभी चीज़ें उसी के द्वारा बनायी गई हैं, और वे इस बात से अनभिज्ञ थे कि वह कहाँ से आया, और ये भी नहीं जानते थे कि वह क्या था। निस्संदेह, उस बीते समय में परमेश्वर मनुष्य से अपेक्षा नहीं करता था कि वह उसे जाने, या उसे समझे, या वह सब कुछ समझे जो उसने किया था, या उसकी इच्छा के बारे में जाने, क्योंकि ये मनुष्यजाति के सृजन के बाद के प्राचीनतम समय थे। जब परमेश्वर ने व्यवस्था के युग के कार्य की तैयारियाँ आरम्भ की, तब परमेश्वर ने मनुष्य के लिए कुछ किया और मनुष्य से कुछ माँगे भी करनी शुरू की, यह बताते हुए कि किस प्रकार परमेश्वर को भेंट चढ़ाएँ और उसकी आराधना करें। केवल तभी मनुष्य ने परमेश्वर के बारे में कुछ साधारण विचारों को प्राप्त किया, केवल तभी उसने मनुष्य तथा परमेश्वर के बीच के अन्तर को जाना, और यह कि परमेश्वर ही एकमात्र है जिसने मनुष्यजाति का सृजन किया था। जब मनुष्य जान गया कि परमेश्वर परमेश्वर है और मनुष्य मनुष्य है, तो उसके और परमेश्वर के बीच में एक निश्चित दूरी बन गई, मगर तब भी परमेश्वर ने नहीं चाहा कि मनुष्य को परमेश्वर के बारे और अधिक ज्ञान या गहरी समझ हो। इस प्रकार, परमेश्वर अपने कार्य के चरणों और परिस्थितियों के आधार पर मनुष्य से भिन्न-भिन्न अपेक्षाएँ करता है। इसमें तुम लोग क्या देखते हो? तुम लोग परमेश्वर के स्वभाव के किस पहलू को महसूस करते हो? क्या परमेश्वर वास्तविक है? क्या मनुष्य से परमेश्वर की अपेक्षाएँ उचित हैं? परमेश्वर के द्वारा मनुष्यजाति के सृजन के बाद प्राचीनतम समयों के दौरान, जब परमेश्वर ने मनुष्य पर विजय और सिद्धता का कार्य अभी तक नहीं किया था, और उससे बहुत सारे वचन नहीं कहे थे, तब उसने मनुष्य से थोड़ी सी ही माँग की थी। चाहे मनुष्य ने जो भी किया और उसने जिस प्रकार का भी व्यवहार किया—भले ही उसने कुछ ऐसे कार्य किए हों जिनसे परमेश्वर का अपमान हुआ हो—परमेश्वर ने इस सब को क्षमा कर दिया, और इस सब को अनदेखा कर दिया। ऐसा इसलिए है क्योंकि परमेश्वर जानता था कि उसने मनुष्य को क्या दिया है, मनुष्य के भीतर क्या है, और इसलिए वह उन अपेक्षाओं के मानक को जानता था जो उसे मनुष्य से करनी चाहिए। यद्यपि उस समय उसकी अपेक्षाओं का मानक बहुत निम्न था, फिर भी इसका अर्थ यह नहीं है कि उसका स्वभाव महान नहीं था, या उसकी बुद्धि और सर्वशक्तिमत्ता सिर्फ खोखले वचन थे। मनुष्य के लिए, परमेश्वर के स्वभाव और स्वयं परमेश्वर को जानने का केवल एक ही तरीका है: परमेश्वर के प्रबंधन और मनुष्यजाति के उद्धार के कार्य के कदमों का अनुसरण करने, और उन वचनों को स्वीकार करने के द्वारा जो परमेश्वर मनुष्यजाति से कहता है। परमेश्वर के स्वरूप को जान कर और परमेश्वर के स्वभाव को जान कर भी, क्या मनुष्य परमेश्वर से अपना वास्तविक व्यक्तित्व उसे दिखाने को कहेगा? मनुष्य ऐसा नहीं कहेगा, और ऐसा कहने की हिम्मत नहीं करेगा, क्योंकि परमेश्वर के स्वभाव और उसके स्वरूप को समझने के बाद, मनुष्य पहले ही स्वयं सच्चे परमेश्वर को देख चुका होगा, और पहले ही उसके वास्तविक व्यक्तित्व को देख चुका होगा। यह अवश्य अपरिहार्य परिणाम है।

जब परमेश्वर के कार्य और योजना ने निरन्तर आगे प्रगति की, और जब परमेश्वर ने मनुष्य के साथ एक चिह्न के रूप में बादल में इंद्रधनुष की वाचा स्थापित की कि वह जलप्रलय का उपयोग करके दोबारा कभी संसार का अन्त नहीं करेगा उसके पश्चात्, परमेश्वर को ऐसे लोगों को प्राप्त करने की उत्तरोत्तर तीव्र इच्छा हुई जो उसके जैसे दृष्टिकोण वाले हो सकते थे। इसलिए भी, परमेश्वर को ऐसे लोगों को प्राप्त करने की कामना थी, जो पृथ्वी पर उसकी इच्छा को पूरा करने में समर्थ थे, और, इसके अतिरिक्त, अंधकार की शक्तियों को तोड़कर आज़ाद होने में समर्थ, शैतान के द्वारा न बँधने वाले और पृथ्वी पर उसकी गवाही देने में समर्थ लोगों के एक समूह को प्राप्त करने की अत्यावश्यक अभिलाषा हुई। परमेश्वर की लम्बे समय से इच्छा थी कि वो लोगों के ऐसे समूह को प्राप्त करे वह सृजन के समय से ही इसकी प्रतीक्षा कर रहा था। इस प्रकार, चाहे संसार का विनाश करने के लिए परमेश्वर के द्वारा जलप्रलय का उपयोग हो या मनुष्य के साथ उसकी वाचा का उपयोग हो, परमेश्वर की इच्छा, मनोदशा, योजना, और आशाएँ सभी वैसी ही बनी रहीं। जो वह करना चाहता था, जिसकी उसने सृजन के समय के बहुत पहले से लालसा की थी, वह मनुष्यजाति में से उन लोगों को प्राप्त करना था जिन्हें वह प्राप्त करना चाहता था—लोगों के ऐसे समूह को प्राप्त करना जो उसके स्वभाव को बूझने और जानने में, उसकी इच्छा को समझने में समर्थ था, ऐसा समूह जो उसकी आराधना करने में समर्थ था। लोगों का ऐसा समूह सचमुच में उसके लिए गवाही देने में समर्थ होता है, और ऐसा कहा जा सकता है कि वे उसके विश्वासपात्र हैं।

आओ, आज हम परमेश्वर के पदचिह्नों पर विचार करना और उसके कार्य के चरणों अनुसरण करना जारी रखें, ताकि हम परमेश्वर के विचारों और मतों को, और प्रत्येक उस चीज़ को अनावृत कर सकें जिसका परमेश्वर से सम्बन्ध है, जिन्हें बहुत लम्बे से "भण्डारण में रखा" गया है। इन चीज़ों के माध्यम से हमें परमेश्वर के स्वभाव का पता चल जाएगा, हम परमेश्वर के सार को समझ जाएँगे, परमेश्वर को अपने हृदयों में आने देंगे, और हममें से प्रत्येक, परमेश्वर से अपनी दूरियों को कम करते हुए, धीरे-धीरे परमेश्वर के और करीब आ जाएगा।

पिछली बार हमने जिस बारे में बात की थी उसका एक भाग इस बात से सम्बन्धित है कि परमेश्वर ने मनुष्य के साथ वाचा क्यों बाँधी। इस बार, हम पवित्र शास्त्र के निम्नलिखित अंशों के बारे में संगति करेंगे। आओ हम पवित्र शास्त्र को पढ़ने के द्वारा आरम्भ करें।

क. अब्राहम

1. परमेश्वर अब्राहम को एक पुत्र देने की प्रतिज्ञा करता है

उत्पत्ति 17:15-17 फिर परमेश्‍वर ने अब्राहम से कहा, "तेरी जो पत्नी सारै है, उसको तू अब सारै न कहना, उसका नाम सारा होगा। मैं उसको आशीष दूँगा, और तुझ को उसके द्वारा एक पुत्र दूँगा; और मैं उसको ऐसी आशीष दूँगा कि वह जाति जाति की मूलमाता हो जाएगी; और उसके वंश में राज्य-राज्य के राजा उत्पन्न होंगे।" तब अब्राहम मुँह के बल गिर पड़ा और हँसा, और मन ही मन कहने लगा, "क्या सौ वर्ष के पुरुष के भी सन्तान होगी और क्या सारा जो नब्बे वर्ष की है पुत्र जनेगी?"

उत्पत्ति 17:21-22 परन्तु मैं अपनी वाचा इसहाक ही के साथ बाँधूँगा जो सारा से अगले वर्ष के इसी नियुक्‍त समय में उत्पन्न होगा। तब परमेश्‍वर ने अब्राहम से बातें करनी बन्द की और उसके पास से ऊपर चढ़ गया।

2. अब्राहम इसहाक की बलि देता है

उत्पत्ति 22:2-3 उसने कहा, "अपने पुत्र को अर्थात् अपने एकलौते पुत्र इसहाक को, जिस से तू प्रेम रखता है, संग लेकर मोरिय्याह देश में चला जा; और वहाँ उसको एक पहाड़ के ऊपर जो मैं तुझे बताऊँगा होमबलि करके चढ़ा।" अत: अब्राहम सबेरे तड़के उठा और अपने गदहे पर काठी कसकर अपने दो सेवक, और अपने पुत्र इसहाक को संग लिया, और होमबलि के लिये लकड़ी चीर ली; तब निकल कर उस स्थान की ओर चला, जिसकी चर्चा परमेश्‍वर ने उससे की थी।

उत्पत्ति 22:9-10 जब वे उस स्थान को जिसे परमेश्‍वर ने उसको बताया था पहुँचे; तब अब्राहम ने वहाँ वेदी बनाकर लकड़ी को चुन चुनकर रखा, और अपने पुत्र इसहाक को बाँध कर वेदी पर की लकड़ी के ऊपर रख दिया। फिर अब्राहम ने हाथ बढ़ाकर छुरी को ले लिया कि अपने पुत्र को बलि करे।

कोई भी उस कार्य को बाधित नहीं कर सकता है जिसे करने का परमेश्वर संकल्प लेता है

तो, तुम सभी लोगों ने अभी-अभी अब्राहम की कहानी सुनी। जब बाढ़ ने संसार को नष्ट कर दिया उसके पश्चात् उसे परमेश्वर के द्वारा चुना गया था, उसका नाम अब्राहम था, जब वह सौ वर्ष का था, और उसकी पत्नी सारा नब्बे वर्ष की थी, तब परमेश्वर की प्रतिज्ञा उस तक आयी। परमेश्वर ने उससे क्या प्रतिज्ञा की थी? परमेश्वर ने वह प्रतिज्ञा की थी जिसका संकेत हमें पवित्रशास्त्र में मिलता हैः "और मैं उसको आशीष दूँगा, और तुझ को उसके द्वारा एक पुत्र दूँगा।" परमेश्वर के द्वारा उसे पुत्र दिए जाने के पीछे क्या पृष्ठभूमि थी? पवित्रशास्त्र निम्नलिखित विवरण प्रदान करते हैं: "तब अब्राहम मुँह के बल गिर पड़ा और हँसा, और मन ही मन कहने लगा, 'क्या सौ वर्ष के पुरुष के भी सन्तान होगी और क्या सारा जो नब्बे वर्ष की है पुत्र जनेगी?'" दूसरे शब्दों में, यह बुज़ुर्ग दम्पत्ति इतने वृद्ध थे कि सन्तान उत्पन्न नहीं कर सकते थे। जब परमेश्वर ने अब्राहम से अपनी प्रतिज्ञा की तो उसके पश्चात् उसने क्या किया? वह हँसता हुआ अपने मुँह के बल गिर पड़ा, और उसने मन में कहा, "क्या सौ वर्ष के पुरुष के भी सन्तान होगी?" अब्राहम मानता था कि यह असम्भव है—जिसका अर्थ था कि वह मानता था कि उससे की गयी परमेश्वर की प्रतिज्ञा एक मज़ाक के अलावा और कुछ नहीं है। मनुष्य के परिप्रेक्ष्य से, यह मनुष्य के लिए अप्राप्य था, और उसी तरह परमेश्वर के द्वारा भी अप्राप्य थी, असंभव थी। कदाचित्, अब्राहम के लिए, यह हँसी की बात थी: परमेश्वर ने मनुष्य को बनाया, फिर भी ऐसा लगता है कि वह यह नहीं जानता है कि कोई इतना वृद्ध व्यक्ति सन्तान उत्पन्न करने में अक्षम होता है; उसे लगता है कि वह मुझे सन्तान उत्पन्न करने की अनुमति दे सकता है, वह कहता है कि वह मुझे एक पुत्र देगा—निश्चित रूप से यह असम्भव है! और इस प्रकार, अपने मन में यह सोचते हुए अब्राहम हँसते हुए मुँह के बल गिर पड़ा कि: निश्चित रूप से ये असम्भव है—परमेश्वर मुझसे मज़ाक कर रहा है, यह सत्य नहीं हो सकता है! उसने परमेश्वर के वचनों को गम्भीरता से नहीं लिया। इसलिए, परमेश्वर की नज़रों में, अब्राहम किस प्रकार का व्यक्ति था? (धार्मिक।) यह कहाँ कहा गया था कि वह एक धार्मिक मनुष्य है? तुम लोगों को लगता है कि वे सभी जिन्हें परमेश्वर बुलाता है वे धार्मिक, और सिद्ध, और ऐसे लोग होते हैं जो परमेश्वर के साथ चलते हैं। तुम लोग सिद्धान्त से चलते हो! तुम लोगों को स्पष्ट रूप से देखना चाहिए कि जब परमेश्वर किसी को परिभाषित करता है, तो वह ऐसा मनमाने ढंग से नहीं करता है। यहाँ, परमेश्वर ने यह नहीं कहा कि अब्राहम धार्मिक है। अपने हृदय में, परमेश्वर के पास प्रत्येक व्यक्ति को मापने के लिए एक मानक हैं। यद्यपि परमेश्वर यह नहीं कहता है कि अब्राहम किस प्रकार का व्यक्ति है, फिर भी अपने आचरण के लिहाज से, अब्राहम को परमेश्वर में किस प्रकार का विश्वास था? क्या यह थोड़ा सा अमूर्त था? या वह बड़े विश्वास वाला व्यक्ति था? नहीं, वह नहीं था! उसकी हँसी और विचारों ने यह प्रकट किया कि वह कौन था, इसलिए तुम लोगों का विश्वास कि वह धार्मिक था सिर्फ तुम लोगों की कल्पना की उपज है, यह सिद्धान्त को आँख बन्द करके लागू करना है, यह एक गैरज़िम्मेदार मूल्यांकन है। क्या परमेश्वर ने अब्राहम की हँसी और उसके हाव-भाव देखे थे, क्या वह उनके बारे में जानता था? परमेश्वर जानता था। परन्तु क्या परमेश्वर उस कार्य को बदल देता जिसे करने का उसने संकल्प लिया था? नहीं! जब परमेश्वर ने योजना बनाई और संकल्प लिया कि वह इस मनुष्य को चुनेगा, तो वह मामला पहले ही पूरा हो चुका था। न तो मनुष्य के विचार और न ही उसका आचरण परमेश्वर को जरा सा भी प्रभावित कर सकता या परमेश्वर के साथ हस्तक्षेप नहीं कर सकता; परमेश्वर अपनी योजना को मनमाने ढंग से नहीं बदलेगा, न ही वह मनुष्य के आचरण की वजह से अपनी योजना को बदलेगा या उसमें उलट-पलट करेगा, जो कि मूर्खतापूर्ण भी हो सकता है। तो उत्पत्ति 17:21-22 में क्या लिखा है? "परन्तु मैं अपनी वाचा इसहाक ही के साथ बाँधूँगा जो सारा से अगले वर्ष के इसी नियुक्‍त समय में उत्पन्न होगा। तब परमेश्‍वर ने अब्राहम से बातें करनी बन्द की और उसके पास से ऊपर चढ़ गया।" जो कुछ अब्राहम ने सोचा या कहा परमेश्वर ने उन पर जरा सा भी ध्यान नहीं दिया। उसकी उपेक्षा का कारण क्या था? इसका कारण यह था कि उस समय परमेश्वर ने यह माँग नहीं की कि मनुष्य बड़ा विश्वास वाला हो, या वह परमेश्वर के बारे में अत्यधिक ज्ञान को रखने में समर्थ हो, या जो कुछ परमेश्वर के द्वारा किया और कहा गया वह उसे पूरी तरह से समझने में समर्थ हो। इस प्रकार, उसने यह माँग नहीं की कि जो कुछ उसने करने का संकल्प किया था, या जिन लोगों को चुनने का उसने निर्णय लिया था, या उसके कार्यों के सिद्धान्तों को मनुष्य पूरी तरह से समझे, क्योंकि मनुष्य की कद-काठी पूरी तरह से अपर्याप्त थी। उस समय, अब्राहम ने जो कुछ भी किया और जिस प्रकार उसने आचरण किया उसे परमेश्वर ने सामान्य माना। उसने निंदा नहीं की, या फटकार नहीं लगाई, बल्कि सिर्फ़ इतना ही कहाः "इसहाक सारा अगले वर्ष केइसी नियुक्‍त समय में उत्पन्न होगा।" जब उसने इन वचनों की घोषणा की उसके पश्चात्, परमेश्वर के लिए, ये वचन, यह मामला कदम दर कदम सत्य होता गया; परमेश्वर की नज़रों में, जिसे उसकी योजना के द्वारा पूरा किया जाना था उसे पहले से ही पूरा कर लिया गया था। इन सबकी व्यवस्थाएँ पूरी करने के बाद, परमेश्वर चला गया। जो कुछ मनुष्य करता या सोचता है, जो कुछ मनुष्य समझता है, मनुष्य की योजनाएँ—इनमें से किसी का भी परमेश्वर से कोई संबंध नहीं है। सब कुछ परमेश्वर की योजनाओं के अनुसार, उन समयों और चरणों के अनुरूप आगे बढ़ता है जिन्हें परमेश्वर के द्वारा नियत किया जाता है। परमेश्वर के कार्य का सिद्धान्त ऐसा ही है। मनुष्य जो कुछ भी सोचता है या जानता है परमेश्वर इसमें कोई हस्तक्षेप नहीं करता है, फिर भी मनुष्य के विश्वास न करने या न समझने के कारण न तो वह अपनी योजनाओं को छोड़ता है, न ही अपने कार्यों को त्यागता है। इस प्रकार से तथ्य परमेश्वर की योजना और विचारों के अनुसार पूरे होते हैं। यह बिलकुल वही है जिसे हम बाइबल में देखते हैं: परमेश्वर ने इसहाक को अपने द्वारा नियत समय में जन्म लेने दिया। क्या तथ्य साबित करते हैं कि मनुष्य के व्यवहार और आचरण ने परमेश्वर के कार्य में बाधा डाली थी? उन्होंने परमेश्वर के कार्य में बाधा नहीं डाली थी! क्या परमेश्वर में मनुष्य के थोड़े से विश्वास, परमेश्वर के बारे में उसकी धारणाओं और कल्पना ने परमेश्वर के कार्य को प्रभावित किया? नहीं, उन्होंने प्रभावित नहीं किया! जरा सा भी नहीं! परमेश्वर की प्रबन्धन योजना किसी भी मनुष्य, मामले, या परिवेश से अप्रभावित रहती है। वह सब कुछ जिसे करने का वह संकल्प करता है, समय पर तथा उसकी योजना के अनुसार खत्म और पूर्ण होगा, उसके कार्य में किसी भी मनुष्य के द्वारा हस्तक्षेप नहीं किया जा सकता है। परमेश्वर मनुष्य की कुछ मूर्खताओं और अज्ञानताओं को, और यहाँ तक उसके प्रति मनुष्य के कुछ प्रतिरोध और धारणाओं को भी अनदेखा कर देता है; उन पर ध्यान दिए बिना वह उस कार्य को करता रहता है जो उसे अवश्य करना चाहिए। यह परमेश्वर का स्वभाव है, और उसकी सर्वशक्तिमत्ता का प्रतिबिम्ब है।

परमेश्वर द्वारा मनुष्यजाति के उद्धार और प्रबंधन का कार्य अब्राहम द्वारा इसहाक की बलि के साथ आरम्भ होता है

अब्राहम को एक पुत्र देने के बाद, जो वचन परमेश्वर ने अब्राहम से कहे थे वे पूरे हो गए थे। इसका अर्थ यह नहीं है कि परमेश्वर की योजना यहाँ पर रुक गयी थी; इसके विपरीत, मनुष्यजाति के प्रबन्धन और उद्धार की परमेश्वर की महाप्रतापी योजना का बस आरम्भ ही हुआ था, और अब्राहम को दी गयी सन्तान की आशीष उसकी सम्पूर्ण प्रबन्धन योजना का एक प्रस्तावना मात्र था। उस पल, कौन जानता था कि जब अब्राहम ने इसहाक की बलि दी थी तब शैतान के साथ परमेश्वर का युद्ध ख़ामोशी से आरम्भ हो चुका है।

परमेश्वर मनुष्य के मूर्ख होने की परवाह नहीं करता है—वह केवल यह माँग करता है कि मनुष्य सच्चा हो

आओ आगे देखें कि परमेश्वर ने अब्राहम के साथ क्या किया। उत्पत्ति 22:2 में, परमेश्वर ने अब्राहम को निम्नलिखित आज्ञा दी: "अपने पुत्र को अर्थात् अपने एकलौते पुत्र इसहाक को, जिस से तू प्रेम रखता है, संग लेकर मोरिय्याह देश में चला जा; और वहाँ उसको एक पहाड़ के ऊपर जो मैं तुझे बताऊँगा होमबलि करके चढ़ा।" परमेश्वर का आशय बिल्कुल स्पष्ट था: परमेश्वर अब्राहम से अपने इकलौते पुत्र को, जिससे वह प्रेम करता था, होमबलि के रूप में देने के लिए कह रहा था। आज इस पर नज़र डालें तो, क्या परमेश्वर की आज्ञा अभी भी मनुष्य की धारणाओं से विपरीत है? हाँ! जो कुछ परमेश्वर ने उस समय किया वह मनुष्य की धारणाओं के बिलकुल विपरीत और मनुष्य की समझ से बाहर था। उनकी धारणाओं में, लोग निम्नलिखित पर विश्वास करते हैं: जब एक मनुष्य ने विश्वास नहीं किया, इसे असम्भव माना, तो परमेश्वर ने उसे एक पुत्र दिया, और उसे एक पुत्र प्राप्त हो जाने के बाद, परमेश्वर ने उससे अपने पुत्र की बलि देने के लिए कहा—कितना अविश्वसनीय है! परमेश्वर ने वास्तव में क्या करने का इरादा किया था? परमेश्वर का वास्तविक उद्देश्य क्या था? उसने अब्राहम को बिना शर्त एक पुत्र दिया, मगर उसने कहा कि अब्राहम एक बेशर्त बलि दे। क्या यह अतिशय था? किसी तीसरे पक्ष के दृष्टिकोण से, यह न केवल अतिशय था बल्कि कुछ-कुछ "बिना बात के मुसीबत खड़ा करने" का मामला था। परन्तु अब्राहम ने स्वयं यह नहीं माना कि परमेश्वर बहुत ज़्यादा माँग रहा है। हालाँकि उसके मन में कुछ मामूली विचार आये थे, और उसे परमेश्वर पर थोड़ा सन्देह हुआ था, तब भी वह बलि देने के लिए तैयार था। इस स्थिति में, तुम क्या देखते हो जो यह साबित करता है कि अब्राहम अपने पुत्र की बलि देने के लिए तैयार था? इन वाक्यों में क्या कहा जा रहा है? मूल पाठ निम्नलिखित विवरण प्रदान करता है: "अत: अब्राहम सबेरे तड़के उठा और अपने गदहे पर काठी कसकर अपने दो सेवक, और अपने पुत्र इसहाक को संग लिया, और होमबलि के लिये लकड़ी चीर ली; तब निकल कर उस स्थान की ओर चला, जिसकी चर्चा परमेश्‍वर ने उससे की थी" (उत्पत्ति 22:3)। "जब वे उस स्थान को जिसे परमेश्‍वर ने उसको बताया था पहुँचे; तब अब्राहम ने वहाँ वेदी बनाकर लकड़ी को चुन चुनकर रखा, और अपने पुत्र इसहाक को बाँध कर वेदी पर की लकड़ी के ऊपर रख दिया। फिर अब्राहम ने हाथ बढ़ाकर छुरी को ले लिया कि अपने पुत्र को बलि करे" (उत्पत्ति 22:9-10)। जब अब्राहम ने अपने हाथ को आगे बढ़ाया, और अपने बेटे को मारने के लिए छुरा लिया, तो क्या उसके कार्यकलापों को परमेश्वर के द्वारा देखा गया था? उन्हें देखा गया था। सम्पूर्ण प्रक्रिया ने—आरम्भ से, जब परमेश्वर ने कहा कि अब्राहम इसहाक का बलिदान करे से लेकर, उस समय तक जब अब्राहम ने अपने पुत्र का वध करने के लिए वास्तव में छुरा उठा लिया—परमेश्वर को अब्राहम का हृदय दिखाया, परमेश्वर के बारे में उसकी पहले की मूर्खता, अज्ञानता और ग़लतफ़हमी चाहे जो भी रही हो, उस समय अब्राहम का हृदय परमेश्वर के प्रति सच्चा, और ईमानदार था, और वह परमेश्वर के द्वारा दिये गए पुत्र, इसहाक को सचमुच में परमेश्वर को वापस देने जा रहा था। परमेश्वर ने उसमें आज्ञाकारिता—उसी आज्ञाकारिता को देखा जिसकी उसने इच्छा की थी।

मनुष्य के लिए, परमेश्वर बहुत कुछ करता है जो समझ से बाहर है और यहाँ तक कि अविश्वसनीय भी है। जब परमेश्वर किसी को आयोजित करने की इच्छा करता है, तो यह आयोजन प्रायः मनुष्य की धारणाओं के विपरीत होता है, और उसकी समझ से परे होता है, फिर भी यह निश्चित रूप से ये असंगति और अबोधगम्यता ही परमेश्वर द्वारा मनुष्य का परीक्षण और परीक्षा हैं। इसी बीच, अब्राहम अपने भीतर ही परमेश्वर के प्रति आज्ञाकारिता को प्रदर्शित करने में समर्थ था, जो परमेश्वर की अपेक्षाओं को संतुष्ट करने में उसके समर्थ होने की सबसे प्रमुख शर्त थी। जब अब्राहम परमेश्वर की माँग को मानने में समर्थ हुआ, जब उसने इसहाक को अर्पित किया, केवल तभी परमेश्वर ने मनुष्यजाति के प्रति—अब्राहम के प्रति, जिसे उसने चुना था—सचमुच में आश्वासन और स्वीकृति महसूस की। केवल तभी परमेश्वर आश्वस्त हुआ कि यह व्यक्ति जिसे उसने चुना था एक अत्यंत महत्वपूर्ण अगुवा है जो उसकी प्रतिज्ञा और उसके बाद की प्रबंधन योजना का उत्तरदायित्व ले सकता था। यद्यपि यह सिर्फ एक परीक्षण और परीक्षा थी, फिर भी परमेश्वर ने संतुष्टि महसूस की, उसने अपने लिए मनुष्य के प्रेम को महसूस किया, और उसे मनुष्य के द्वारा ऐसा आराम महसूस किया जैसा उसे पहले कभी नहीं महसूस हुआ था। जिस पल अब्राहम ने इसहाक को मारने के लिए अपना छुरा उठाया था, क्या परमेश्वर ने उसे रोका? परमेश्वर ने अब्राहम को इसहाक की बलि नहीं देने दी, क्योंकि परमेश्वर का इसहाक का जीवन लेने का कोई इरादा ही नहीं था। इसलिए, परमेश्वर ने अब्राहम को बिलकुल सही समय पर रोक दिया। परमेश्वर के लिए, अब्राहम की आज्ञाकारिता ने पहले ही परीक्षा को उत्तीर्ण कर लिया था, जो कुछ उसने किया वह पर्याप्त था, और परमेश्वर ने उस परिणाम को पहले से ही देख लिया था जो उसने इरादा किया था। क्या यह परिणाम परमेश्वर के लिए संतोषजनक था? ऐसा कहा जा सकता है कि यह परिणाम परमेश्वर के लिए संतोषजनक था, कि यही वह परिणाम था जो परमेश्वर चाहता था, और जिसे देखने की परमेश्वर ने लालसा की थी। क्या यह सही है? यद्यपि, भिन्न-भिन्न संदर्भों में, परमेश्वर प्रत्येक व्यक्ति की परीक्षा लेने के लिए भिन्न-भिन्न तरीकों का उपयोग करता है, किन्तु अब्राहम में परमेश्वर ने वह देखा जो वह चाहता था, उसने देखा कि अब्राहम का हृदय सच्चा था, और यह कि उसकी आज्ञाकारिता बेशर्त थी, और यह यही "बेशर्त" आज्ञाकारिता परमेश्वर इच्छा की थी। लोग प्रायः कहते हैं, मैंने पहले ही चढ़ावा चढ़ा दिया है, मैंने पहले ही उसका परित्याग कर दिया है—तब भी परमेश्वर मुझ से संतुष्ट क्यों नहीं है? क्यों वह मुझे परीक्षाओं के अधीन करता रहता है? क्यों वह मेरी परीक्षा लेता रहता है? यह एक तथ्य को प्रदर्शित करता हैः परमेश्वर ने तुम्हारे हृदय को नहीं देखा है, और तुम्हारे हृदय को प्राप्त नहीं किया है। कहने का तात्पर्य है कि, उसने ऐसी ईमानदारी नहीं देखी जैसी तब देखी थी जब अब्राहम अपने ही हाथ से अपने पुत्र को मारने के लिए छुरा उठाने, और उसे परमेश्वर के लिए बलि देने में समर्थ था। उसने तुम्हारी बेशर्त आज्ञाकारिता को नहीं देखा है, और उसे तुम्हारे द्वारा आराम नहीं पहुँचाया गया है। तो यह स्वाभाविक है कि परमेश्वर तुम्हारी परीक्षा लेता रहे। क्या यह सही नहीं है? हम इस विषय को यहीं पर छोड़ देंगे। इसके बाद, हम "अब्राहम के लिए परमेश्वर की प्रतिज्ञा" को पढ़ेंगे।

3. अब्राहम के लिए परमेश्वर की प्रतिज्ञा

उत्पत्ति 22:16-18 "यहोवा की यह वाणी है, कि मैं अपनी ही यह शपथ खाता हूँ कि तू ने जो यह काम किया है कि अपने पुत्र, वरन् अपने एकलौते पुत्र को भी नहीं रख छोड़ा; इस कारण मैं निश्‍चय तुझे आशीष दूँगा; और निश्‍चय तेरे वंश को आकाश के तारागण, और समुद्र के तीर की बालू के किनकों के समान अनगिनित करूँगा, और तेरा वंश अपने शत्रुओं के नगरों का अधिकारी होगा; और पृथ्वी की सारी जातियाँ अपने को तेरे वंश के कारण धन्य मानेंगी: क्योंकि तू ने मेरी बात मानी है।"

यह परमेश्वर के द्वारा अब्राहम को दिए गए आशीष का भरा-पूरा विवरण है। यद्यपि यह संक्षिप्त है, फिर भी इसकी विषय-वस्तु समृद्ध हैः यह परमेश्वर के द्वारा अब्राहम को दिए गए उपहार के कारण को, और उसकी पृष्ठभूमि को, और वह क्या था जो उसने अब्राहम को दिया था उसे सम्मिलित करता है। यह उस आनन्द और उत्साह से भरा है जिसके साथ परमेश्वर ने इन वचनों को कहा, और साथ ही उसके वचनों को सुनने में समर्थ लोगों को प्राप्त करने की उसकी लालसा की अत्यावश्यकता से भी व्याप्त है। इसमें, हम परमेश्वर के वचनों और उसकी आज्ञाओं का पालन करने वाले लोगों के वास्ते परमेश्वर के दुलार, और उसकी सहृदयता को देखते हैं। हम उस कीमत को भी देखते हैं जो वह लोगों को प्राप्त करने के लिए चुकाता है, और उस देखभाल और विचार को देखते हैं जो वह इन लोगों को प्राप्त करने में लगाता है। इसके अतिरिक्त, वह अंश, जिसमें ये वचन "मैं अपनी ही यह शपथ खाता हूँ" हैं, हमें, उसकी प्रबन्धन योजना के पर्दे के पीछे, सिर्फ और सिर्फ परमेश्वर के द्वारा सही गई कड़वाहट और दर्द का ज़बरदस्त अनुभव कराते हैं। यह एक विचारने पर मजबूर करने वाला अंश है, एक ऐसा अंश है जो बाद में आने वालों के लिए विशेष महत्व रखता है, और उन पर दूरगामी प्रभाव डालता है।

मनुष्य अपनी ईमानदारी और आज्ञाकारिता की वजह से परमेश्वर के आशीष प्राप्त करता है

क्या परमेश्वर के द्वारा अब्राहम को दिया गया आशीष, जिसके बारे में हम यहाँ पढ़ते हैं, महान था? यह आखिर कितना महान था? यहाँ एक मुख्य वाक्य हैः "और पृथ्वी की सारी जातियाँ अपने को तेरे वंश के कारण धन्य मानेंगी," जो यह दिखाता है कि अब्राहम ने ऐसे आशीषों को प्राप्त किया था जो पहले या बाद में आने वालों में से किसी और को नहीं दिये गए थे। परमेश्वर के द्वारा माँगा जाने पर, जब अब्राहम ने अपने इकलौते पुत्र—अपने प्रिय इकलौते पुत्र—को परमेश्वर को लौटा दिया (टिप्पणी: यहाँ पर हम "बलि दे दिया" शब्द का उपयोग नहीं कर सकते हैं; हमें यह कहना चाहिए कि उसने अपने पुत्र को परमेश्वर को लौटा दिया), तब परमेश्वर ने न केवल अब्राहम को इसहाक की बलि देने की अनुमति नहीं दी, बल्कि उसने उसे आशीष भी दिया। उसने अब्राहम को किस प्रतिज्ञा का आशीष दिया? उसके वंश को बहुगुणित करने की प्रतिज्ञा का आशीष। और उन्हें कितनी मात्रा में बहुगुणित होना था? पवित्रशास्त्र हमें निम्नलिखित अभिलेख प्रदान करता है: "... आकाश के तारागण, और समुद्र के तीर की बालू के किनकों के समान, और तेरा वंश अपने शत्रुओं के नगरों का अधिकारी होगा: और पृथ्वी की सारी जातियाँ अपने को तेरे वंश के कारण धन्य मानेंगी।" वह सन्दर्भ क्या था जिसमें परमेश्वर ने इन वचनों को कहा था? कहने का तात्पर्य है कि, अब्राहम ने परमेश्वर के आशीषों को कैसे प्राप्त किया था? उसने उन्हें ठीक वैसे ही प्राप्त किया जैसा परमेश्वर ने पवित्रशास्त्र में कहा है: "क्योंकि तू ने मेरी बात मानी है।" अर्थात्, क्योंकि अब्राहम ने परमेश्वर की आज्ञा का पालन किया था, क्योंकि उसने, जरा सी भी शिकायत के बिना, वह सब कुछ किया जो परमेश्वर ने कहा, माँगा और आदेश दिया था, इसलिए परमेश्वर ने उससे ऐसी प्रतिज्ञा की। इस प्रतिज्ञा में एक बहुत ही महत्वपूर्ण वाक्य है जो उस समय परमेश्वर के विचारों को थोड़ा स्पर्श करता है। क्या तुम लोगों ने इसे देखा है? हो सकता है कि तुम लोगों ने परमेश्वर के इन वचनों पर ज़्यादा ध्यान नहीं दिया हो कि "मैं अपनी ही यह शपथ खाता हूँ।" उनका मतलब है कि, जब परमेश्वर ने इन वचनों को कहा, तो वह अपनी ही शपथ खा रहा था। जब लोग कसम खाते हैं तो वे किसकी शपथ लेते हैं? वे स्वर्ग की शपथ लेते हैं, कहने का अभिप्राय है कि, वे परमेश्वर की कसम खाते हैं और परमेश्वर की शपथ लेते हैं। हो सकता है कि लोगों के पास उस घटना की ज़्यादा समझ न हो जिसके द्वारा परमेश्वर ने अपनी ही शपथ ली थी, परन्तु जब मैं तुम लोगों को सही व्याख्या प्रदान करूँगा तो तुम लोग समझने में समर्थ हो जाओगे। ऐसे मनुष्य के साथ आमना-सामना होने पर, जो उसके वचनों को केवल सुन सकता था किन्तु उसके हदय को नहीं समझ सकता हो, परमेश्वर ने एक बार फिर से एकाकी और खोया हुआ महसूस किया। ऐसा कहा जा सकता है कि, हताशा में—औरअवचेतन रूप से—परमेश्वर ने कुछ बहुत ही स्वाभाविक किया: अब्राहम को यह प्रतिज्ञा प्रदान करते समय परमेश्वर ने अपना हाथ अपने हृदय पर रखा और स्वयं को संबोधित किया, और इससे मनुष्य ने परमेश्वर को कहते सुना "मैं अपनी ही यह शपथ खाता हूँ।" परमेश्वर के कार्यों के माध्यम से, तुम शायद स्वयं के बारे में सोचो। जब तुम अपना हाथ अपने हृदय पर रखते हो और स्वयं से कहते हो, तो क्या तुम्हें स्पष्ट विचार होता है कि तुम क्या कह रहे हो? क्या तुम्हारी प्रवृत्ति ईमानदार होती है? क्या तुम खुल कर, अपने हृदय से बात करते हो? इस प्रकार, हम यहाँ देखते हैं कि जब परमेश्वर ने अब्राहम से कहा, तो वह सच्चा और ईमानदार था। जब अब्राहम से बात कर रहा और उसे आशीष दे रहा था, उसी समय परमेश्वर स्वयं से भी बोल रहा था। वह अपने आप से कह रहा थाः मैं अब्राहम को आशीष दूँगा, और उसकी संतति को आकाश के तारों के समान अनगिनत, और समुद्र के किनारे की रेत के समान असंख्य कर दूँगा, क्योंकि उसने मेरे वचनों का पालन किया है और मैं इसे ही चुनता हूँ। जब परमेश्वर ने कहा "मैं अपनी ही यह शपथ खाता हूँ," तो परमेश्वर ने संकल्प किया कि वह अब्राहम में इस्राएल के चुने हुए लोगों को उत्पन्न करेगा, जिसके बाद वह अपने कार्य के साथ तेजी से इन लोगों की आगे अगुवाई करेगा। अर्थात्, परमेश्वर अब्राहम के वंशजों से परमेश्वर के प्रबन्धन के कार्य धारण करवाएगा, और परमेश्वर का कार्य और परमेश्वर के द्वारा जिन बातों को व्यक्त किया गया था वे अब्राहम के साथ आरम्भ होंगे, और अब्राहम के वंशजों में जारी रहेंगे, इस प्रकार वे मनुष्य को बचाने की परमेश्वर की इच्छा को साकार करेंगे। जो तुम लोग कहते हो, क्या यह एक आशीषित बात नहीं है? मनुष्य के लिए, इससे बड़ा और कोई आशीष नहीं है; ऐसा कहा जा सकता है कि यह सबसे धन्य बात है। अब्राहम के द्वारा प्राप्त किया गया आशीष उसकी संतान का बहुगुणित होना नहीं था, बल्कि अब्राहम के वंशजों में परमेश्वर के प्रबंधन, उसके आदेश, और उसके कार्य की उपलब्धि थी। इसका अर्थ है कि अब्राहम के द्वारा प्राप्त किए गए आशीष अस्थायी नहीं थे, बल्कि जैसे-जैसे प्रबंधन की परमेश्वर की योजना प्रगति करती गई वे लगातार जारी रहे। जब परमेश्वर बोला, जब परमेश्वर ने अपनी ही शपथ खाई, तब वह पहले ही एक संकल्प कर चुका था। क्या इस संकल्प की प्रक्रिया सही थी? क्या यह वास्तविक थी? परमेश्वर ने संकल्प किया कि, उस समय के बाद से, उसके प्रयास, इसके द्वारा चुकाई गई कीमत, उसका स्वरूप, उसका सब कुछ, और यहाँ तक कि उसका जीवन भी अब्राहम और अब्राहम के वंशजों को दे दिया जाएगा। इसलिए भी परमेश्वर ने यह संकल्प किया कि, लोगों के इस समूह से आरम्भ करके, वह अपने कर्मों को प्रदर्शित करेगा, और मनुष्य को अपनी बुद्धि, अधिकार और सामर्थ्य को देखने देगा।

परमेश्वर की अपरिवर्तनीय इच्छा है ऐसे लोगों को प्राप्त करना जो परमेश्वर को जानते हैं और जो उसकी गवाही देने में समर्थ हैं

जब वह स्वयं से बात कर रहा था, उसी समय परमेश्वर ने अब्राहम से भी बात की, परन्तु उन आशीषों को सुनने के अलावा जो परमेश्वर ने उसे दिए थे, क्या उस पल अब्राहम परमेश्वर के सभी वचनों में उसकी सच्ची इच्छाओं को समझने में समर्थ था? नहीं था! और इसलिए, उस समय, जब परमेश्वर ने अपनी ही शपथ खाई, तब भी उसका हृदय एकाकी और दुःखभरा था। अभी भी एक भी ऐसा व्यक्ति नहीं था जो यह समझने या बूझने में समर्थ हो कि उसका इरादा और उसकी योजना क्या थी। उस क्षण, कोई भी व्यक्ति—जिसमें अब्राहम भी शामिल है—आत्मविश्वास के साथ परमेश्वर से बात करने में समर्थ नहीं था, और कोई भी उस कार्य को करने में उसके साथ सहयोग करने में तो बिलकुल भी समर्थ नहीं था जो उसे अवश्य करना था। सतही तौर पर, परमेश्वर ने अब्राहम को प्राप्त कर लिया था, और किसी ऐसे व्यक्ति को प्राप्त कर लिया था जो उसके वचनों का पालन कर सकता था। परन्तु वास्तव में, परमेश्वर के बारे में इस व्यक्ति का ज्ञान शून्य से थोड़ा ही अधिक था। भले ही परमेश्वर ने अब्राहम को आशीष दिया था, फिर भी परमेश्वर का हृदय संतुष्ट नहीं था। इसका क्या अर्थ है कि परमेश्वर संतुष्ट नहीं था? इसका अर्थ है कि उसका प्रबंधन बस अभी आरम्भ ही हुआ था, इसका अर्थ है कि जिन लोगों को वह प्राप्त करना चाहता था, जिन लोगों को वह देखने की लालसा करता था, जिन लोगों से वह प्रेम करता था, वे अभी भी उससे दूर थे; उसे समय की आवश्यकता थी, उसे प्रतीक्षा करने की आवश्यकता थी, और उसे धैर्य रखने की आवश्यकता थी। क्योंकि उस समय, स्वयं परमेश्वर के अलावा, कोई ऐसा नहीं था जो जानता हो कि उसे किस बात की आवश्यकता थी, या वह क्या प्राप्त करने की इच्छा करता था, या वह किस बात की लालसा करता था। इसलिए, अत्यधिक उत्साहित महसूस करने के साथ-साथ, परमेश्वर ने हृदय में भारी बोझ भी महसूस किया। फिर भी उसने अपने कदमों को नहीं रोका, और अपने उस अगले कदम की योजना बनाना जारी रखा जो उसे करना था।

अब्राहम से की गई परमेश्वर की प्रतिज्ञा में तुम लोग क्या देखते हो? परमेश्वर ने अब्राहम को महान आशीष सिर्फ इसलिए प्रदान किए क्योंकि उसने परमेश्वर के वचनों को सुना था। यद्यपि, सतही तौर पर, यह सामान्य, और अपेक्षित प्रतीत होता है, फिर भी इसमें हम परमेश्वर के हृदय को देखते हैं: परमेश्वर अपने प्रति मनुष्य की आज्ञाकारिता को विशेष रूप से सहेजकर रखता है, और अपने बारे में मनुष्य की समझ और अपने प्रति मनुष्य की ईमानदारी उसे अच्छी लगती है। परमेश्वर को यह ईमानदारी कितनी अच्छी लगती है? तुम लोग नहीं समझ सकते हो कि उसे यह कितना अच्छा लगता है, और शायद ऐसा कोई भी न हो जो इसे समझ सकता हो। परमेश्वर ने अब्राहम को एक पुत्र दिया, और जब वह पुत्र बड़ा हो गया, तो परमेश्वर ने अब्राहम से अपने पुत्र की बलि देने के लिए कहा। अब्राहम ने अक्षरशः परमेश्वर की आज्ञा का पालन किया, उसने परमेश्वर के वचन का पालन किया, और उसकी ईमानदारी ने परमेश्वर को द्रवित किया और उसकी ईमानदारी को परमेश्वर के द्वारा सँजोकर रखा गया। परमेश्वर ने इसे कितना सँजोकर रखा? और क्यों उसने इसे सँजोकर रखा? ऐसे समय पर जब किसी ने भी परमेश्वर के वचनों को बूझा या उसके हृदय को समझा नहीं था, अब्राहम ने कुछ ऐसा किया जिसने स्वर्ग को हिला दिया और पृथ्वी को कँपा दिया, तथा इसने परमेश्वर को अभूतपूर्व संतुष्टि का भाव महसूस कराया, और परमेश्वर के लिए ऐसे व्यक्ति को प्राप्त करने का आनन्द लाया जो उसके वचनों का पालन करने में समर्थ था। यह संतुष्टि और आनन्द परमेश्वर के हाथ से सृजित किए गए प्राणी से आया, और जब से मनुष्य का सृजन किया गया था तबसे यह पहला "बलिदान" था जिसे मनुष्य ने परमेश्वर को चढ़ाया था और जिसे परमेश्वर के द्वारा अत्यंत सहेजकर रखा गया था। इस बलिदान की प्रतीक्षा करते हुए परमेश्वर ने बहुत ही कठिन समय गुज़ारा था, और उसने इसे मनुष्य की ओर से दिए गए प्रथम महत्वपूर्ण उपहार के रूप में लिया, जिसे उसने सृजित किया था। इसने परमेश्वर को उसके प्रयासों और उस कीमत का प्रथम फल दिखाया जो उसने चुकायी थी, और उसे मनुष्यजाति में आशा देखने दिया। इसके बाद, परमेश्वर को ऐसे लोगों के समूह की और अधिक लालसा हुई जो उसका साथ दें, उसके साथ ईमानदारी से व्यवहार करें, ईमानदारी के साथ उसकी परवाह करें। परमेश्वर ने यहाँ तक आशा की कि अब्राहम निरन्तर जीवित रहे, क्योंकि वह चाहता था कि जब वह अपने प्रबंधन को जारी रख रहा हो तो ऐसा हृदय उसका साथ दे, उसके साथ रहे। इससे फर्क नहीं पड़ता है कि परमेश्वर क्या चाहता था, यह सिर्फ एक इच्छा थी, सिर्फ एक विचार था—क्योंकि अब्राहम मात्र एक मनुष्य था जो उसका आज्ञापालन करने में समर्थ था, और उसे परमेश्वर की थोड़ी सी भी समझ या उसका ज्ञान नहीं था। वह ऐसा व्यक्ति था जो मनुष्य के लिए परमेश्वर की अपेक्षाओं के मानकों से कम पड़ता थाः परमेश्वर को जानना, परमेश्वर को संतुष्ट करने में समर्थ होना, और परमेश्वर के साथ एक मन होना। और इसलिए, वह परमेश्वर के साथ नहीं चल सका। अब्राहम के द्वारा इसहाक की बलि में, परमेश्वर ने अब्राहम की ईमानदारी और आज्ञाकारिता को देखा, और देखा कि परमेश्वर के द्वारा उसकी परीक्षा का उसने सामना किया। भले ही परमेश्वर ने उसकी आज्ञाकारिता और ईमानदारी को स्वीकार किया था, किन्तु वह अभी भी परमेश्वर का विश्वासपात्र बनने के, ऐसा व्यक्ति बनने के अयोग्य था जो परमेश्वर को जानता हो, और परमेश्वर को समझता हो, और जिसे परमेश्वर के स्वभाव के बारे में सूचित किया गया हो; वह परमेश्वर के साथ एक मन होने और परमेश्वर की इच्छा को पूरा करने से बहुत दूर था। और इसलिए, परमेश्वर अपने हृदय में अभी भी एकाकी और चिंतित था। परमेश्वर जितना अधिक एकाकी और चिंतित हुआ, उतनी ही अधिक आवश्यकता उसे अपने प्रबंधन को यथाशीघ्र जारी रखने की, और अपनी प्रबंधन योजना को पूरा करने और अपनी इच्छा को यथाशीघ्र पूरा करने के लिए लोगों के ऐसे समूह को प्राप्त करने और चुनने में समर्थ होने की हुई। यह परमेश्वर की उत्कट अभिलाषा थी, और यह बिल्कुल शुरुआत से लेकर आज तक अपरिवर्तनीय बनी रही है। जब से उसने आरम्भ में मनुष्य का सृजन किया, तब से परमेश्वर ने विजयी लोगों के समूह की लालसा की है, ऐसा समूह जो उसके साथ चले और जो उसके स्वभाव को समझने, बूझने और जानने में समर्थ हो। परमेश्वर की यह इच्छा कभी नहीं बदली है। इसकी परवाह किए बिना कि उसे अभी भी कितना लम्बा इंतज़ार करना है, इसकी परवाह किए बिना कि आगे का मार्ग कितना कठिन है, वे उद्देश्य कितने ही दूर क्यों न हों जिनकी वह लालसा करता है, परमेश्वर ने मनुष्य के प्रति अपनी अपेक्षाओं को कभी बदला या छोड़ा नहीं है। अब जबकि मैंने यह कह दिया है, तो क्या तुम लोग परमेश्वर की इच्छा के बारे में कुछ महसूस कर सकते हो? शायद जो कुछ तुम लोगों ने महसूस किया है वह बहुत गहरा नहीं है—परन्तु तुम्हें धीरे-धीरे समझ आएगा!

अब्राहम के समय की अवधि के दौरान ही, परमेश्वर ने एक शहर को भी नष्ट किया। यह शहर सदोम कहलाता था। निःसन्देह, बहुत से लोग सदोम की कहानी से परिचित हैं, परन्तु कोई भी परमेश्वर के उन विचारों से परिचित नहीं है जो इस नगर के विनाश की पृष्ठभूमि थे।

और इसलिए आज, अब्राहम के साथ परमेश्वर द्वारा की निम्नलिखित बातों के माध्यम से, हम उस समय के उसके विचारों को जानेंगे, साथ ही उसके स्वभाव के बारे में भी जानेंगे। इसके बाद, आओ हम पवित्र शास्त्र के निम्नलिखित अंशों को पढ़ें।

ख. परमेश्वर को सदोम नष्ट करना ही होगा

उत्पत्ति 18:26 यहोवा ने कहा, "यदि मुझे सदोम में पचास धर्मी मिलें, तो उनके कारण उस सारे स्थान को छोड़ूँगा।"

उत्पत्ति 18:29 फिर उसने उससे यह भी कहा, "कदाचित् वहाँ चालीस मिलें।" उसने कहा, "तो भी मैं ऐसा न करूँगा।"

उत्पत्ति 18:30 फिर उसने कहा, "कदाचित् वहाँ तीस मिलें।" उसने कहा, "तो भी मैं ऐसा न करूँगा।"

उत्पत्ति 18:31 फिर उसने कहा, "कदाचित् उसमें बीस मिलें।" उसने कहा, "मैं उसका नाश न करूँगा।"

उत्पत्ति 18:32 फिर उसने कहा, "कदाचित् उसमें दस मिलें।" उसने कहा, "तो भी मैं उसका नाश न करूँगा।"

ये कुछ उद्धरण हैं जिन्हें मैंने बाइबल से चुना है। वे पूर्ण, मूल संस्करण नहीं हैं। यदि तुम लोग उन्हें देखना चाहते हो, तो तुम लोग स्वयं उन्हें बाइबल में देख सकते हो; समय बचाने के लिए, मैंने मूल विषय-वस्तु का हिस्सा हटा दिया है। यहाँ मैंने केवल अनेक मुख्य अंशों और वाक्यों को चुना है और ऐसे अनेक वाक्यों को छोड़ दिया है जिनका हमारी आज की संगति से कोई सम्बन्ध नहीं है। उन सभी अंशों और विषय-वस्तु में जिनके बारे में हम संगति करते हैं, हमारा ध्यान कहानियों के विवरणों और इन कहानियों में मनुष्य के आचरण की उपेक्षा कर देता है; उसके बजाए, हम केवल उस समय के परमेश्वर के विचारों और मतों के बारे में बात करते हैं। परमेश्वर के विचारों और मतों में, हम परमेश्वर के स्वभाव को देखेंगे, और उन सभी चीज़ों से जो परमेश्वर ने की थीं, हम सच्चे स्वयं परमेश्वर को देखेंगे—और इसमें हम अपने उद्देश्य को प्राप्त करेंगे।

परमेश्वर केवल ऐसे लोगों की ही परवाह करता है जो उसके वचनों का पालन करने और उसकी आज्ञाओं का अनुसरण करने में समर्थ हैं

ऊपर दिए गए अंशों में अनेक मुख्य शब्द समाविष्ट हैं: संख्याएँ। पहला, यहोवा परमेश्वर ने कहा कि यदि उसे नगर में पचास धार्मिक मिल गए, तो वह उस समस्त स्थान को छोड़ देगा, कहने का मतलब है कि, वह नगर को नष्ट नहीं करेगा। तो क्या वहाँ, सदोम के भीतर, वास्तव में पचास धार्मिक थे? नहीं थे। इसके तुरन्त बाद, अब्राहम ने परमेश्वर से क्या कहा? उसने कहा, कदाचित् वहाँ चालीस मिले तो? और परमेश्वर ने कहा, मैं नष्ट नहीं करूँगा। इसके बाद, अब्राहम ने कहा, कदाचित वहाँ तीस मिले तो? परमेश्वर ने कहा, मैं नष्ट नहीं करूँगा। यदि वहाँ बीस मिले तो? मैं नष्ट नहीं करूँगा। दस मिले तो? मैं नष्ट नहीं करूँगा। क्या नगर के भीतर, वास्तव में, दस धार्मिक थे? वहाँ दस भी नहीं थे—बल्कि एक ही था। और यह एक कौन था? वह लूत था। उस समय, सदोम में मात्र एक ही धार्मिक व्यक्ति था, परन्तु जब बात इस संख्या की आई तो क्या परमेश्वर बहुत कठोर था या बलपूर्वक माँग कर रहा था? नहीं, वह कठोर नहीं था। और इसलिए, जब मनुष्य पूछता रहा, "चालीस हों तो क्या?" "तीस हों तो क्या?" जब तक वह "दस हों तो क्या?" तक पहुँचा तब तक परमेश्वर ने कहा, "यदि वहाँ मात्र दस भी होंगे तो मैं उस नगर को नष्ट नहीं करूँगा; मैं उसे छोड़ दूँगा, और इन दस लोगों के अतिरिक्त अन्य लोगों को भी माफ कर दूँगा।" दस की संख्या काफी शोचनीय रही होती, परन्तु ऐसा हुआ कि, सदोम में, वास्तव में, उतनी संख्या में भी धार्मिक लोग नहीं थे। तो तुम देखो, कि परमेश्वर की नज़रों में, नगर के लोगों का पाप और उनकी दुष्टता ऐसी थी कि परमेश्वर के पास उन्हें नष्ट करने के अलावा कोई और विकल्प नहीं था। परमेश्वर का क्या अभिप्राय था जब उसने कहा कि वह उस नगर को नष्ट नहीं करेगा यदि उस में पचास धार्मिक हुए? परमेश्वर के लिए ये संख्याएँ महत्वपूर्ण नहीं थीं। जो महत्वपूर्ण था वह यह कि उस नगर में ऐसे धार्मिक थे या नहीं जिन्हें वह चाहता था। यदि उस नगर में मात्र एक ही धार्मिक मनुष्य होता, तो परमेश्वर उन्हें नगर के विनाश के कारण हानि पहुँचाने की अनुमति नहीं देता। इसका अर्थ यह है कि, इस बात की परवाह किए बिना कि परमेश्वर उस नगर को नष्ट करने जा रहा था या नहीं, और इस बात की परवाह किए बिना कि उसके भीतर कितने धार्मिक थे, परमेश्वर के लिए यह पापी नगर श्रापित और घिनौना था, और इसे नष्ट किया जाना चाहिए, इसे परमेश्वर की दृष्टि से ओझल हो जाना चाहिए, जबकि धार्मिकों को बने रहना चाहिए। युग चाहे जो भी हो, मनुष्यजाति के विकास की अवस्था चाहे जो भी हो, परमेश्वर की प्रवृत्ति नहीं बदलती है: वह दुष्टता से घृणा करता है, और अपनी नज़रों में धार्मिकों की परवाह करता है। परमेश्वर की यह स्पष्ट प्रवृत्ति परमेश्वर के सार का सच्चा प्रकाशन भी है। क्योंकि वहाँ नगर के भीतर केवल एक ही धार्मिक व्यक्ति था, इसलिए परमेश्वर अब और नहीं हिचकिचाया। अंतिम परिणाम यह था कि सदोम को आवश्यक रूप से नष्ट किया जाएगा। इसमें तुम लोग क्या देखते हो? उस युग में, परमेश्वर उस नगर को नष्ट नहीं करता यदि उसके भीतर पचास धार्मिक होते, न ही तब करता यदि दस धार्मिक होते, जिसका अर्थ है कि परमेश्वर मनुष्यजाति को क्षमा करने और उसके प्रति सहिष्णु होने का निर्णय लेता, या उन कुछ लोगों की वजह से मार्गदर्शन का कार्य करता जो उसका आदर करने और उसकी आराधना करने में समर्थ होते। परमेश्वर मनुष्य के धार्मिक कर्मों में बड़ा विश्वास करता है, वह ऐसे लोगों में बड़ा विश्वास करता है जो उसकी आराधना करने में समर्थ हैं, और वह ऐसे लोगों में बड़ा विश्वास करता है जो उसके सामने भले कर्मों को करने में समर्थ हैं।

प्राचीनतम समयों से लेकर आज के दिन तक, क्या तुम लोगों ने कभी परमेश्वर के किसी व्यक्ति से सत्य का संवाद करने, या परमेश्वर के मार्ग के बारे में बात करने के बारे में कभी बाइबल में पढ़ा है? नहीं, कभी नहीं। मनुष्य के लिए परमेश्वर के वचन जिन्हें हम पढ़ते हैं, उन्होंने लोगों को केवल यह बताया कि क्या करना है। कुछ लोगों ने उसे किया, कुछ ने नहीं किया; कुछ लोगों ने विश्वास किया, और कुछ ने नहीं किया। बस यही सब कुछ था। इस प्रकार, उस युग के धार्मिक लोग—वे जो परमेश्वर की नज़रों में धार्मिक थे—मात्र वे लोग थे जो केवल परमेश्वर के वचन को सुन सकते थे और परमेश्वर की आज्ञाओं का अनुसरण कर सकते थे। वे ऐसे सेवक थे जिन्होंने मनुष्यों के बीच परमेश्वर के वचन को कार्यान्वित किया था। क्या इस प्रकार के लोगों को ऐसे मनुष्य कहा जा सकता था जो परमेश्वर को जानते थे? क्या उन्हें ऐसे लोग कहा जा सकता था जिन्हें परमेश्वर के द्वारा सिद्ध बनाया गया था? नहीं, उन्हें नहीं कहा जा सकता। और इसलिए, उनकी संख्या भले ही कुछ भी हो, परमेश्वर की नज़रों में क्या ये धार्मिक लोग परमेश्वर के विश्वासपात्र कहलाने के योग्य थे? क्या उन्हें परमेश्वर का गवाह कहा जा सकता था? निश्चित रूप से नहीं! वे निश्चित रूप से परमेश्वर के विश्वासपात्र और गवाह कहलाने के योग्य नहीं थे। और इसलिए परमेश्वर ने ऐसे लोगों को क्या कहा? बाइबल में, पवित्र शास्त्र के उन अंशों तक जिन्हें हमने अभी-अभी पढ़ा है, परमेश्वर का उन्हें "मेरा सेवक" कहकर सम्बोधित करने के कई उदाहरण हैं। कहने का तात्पर्य है कि, उस समय, परमेश्वर की नज़रों में ये धार्मिक लोग परमेश्वर के सेवक थे, ये वे लोग थे जो पृथ्वी पर उसकी सेवा करते थे। और परमेश्वर ने इस विशिष्ट पदवी के बारे में किस प्रकार सोचा? उसने उन्हें ऐसा क्यों कहा? परमेश्वर लोगों को अपने हृदय में जो कहकर पुकारता है क्या उसके पास इसके लिए मानक हैं? निश्चित रूप से उसके पास हैं। चाहे वह लोगों को धार्मिक कहे, सिद्ध, ईमानदार, या सेवक कहे, परमेश्वर के पास मानक हैं। जब वह किसी को अपना सेवक कहकर पुकारता है, तो उसे दृढ़ विश्वास है कि यह व्यक्ति उसके संदेशवाहकों की अगवानी करने में समर्थ है, और उसकी आज्ञाओं का पालन करने में समर्थ है, और उस बात को कार्यान्वित कर सकता है जिसकी आज्ञा संदेशवाहकों द्वारा दी जाती है। और यह व्यक्ति क्या कार्यान्वित करता है? उसे जिसे पृथ्वी पर करने और कार्यान्वित करने की परमेश्वर मनुष्य को आज्ञा देता है। उस समय, क्या जिसे पृथ्वी पर करने और कार्यान्वित करने के लिए परमेश्वर ने मनुष्य को कहा था उसे परमेश्वर का मार्ग कहा जा सकता है? नहीं, इसे नहीं कहा जा सकता है। क्योंकि उस समय, परमेश्वर ने केवल यह कहा था कि मनुष्य कुछ साधारण चीज़ों को करे; उसने कुछ साधारण आज्ञाएँ बोलीं, जिसमें कहा गया कि मनुष्य यह करे या वह करे, और इससे ज़्यादा और कुछ नहीं। परमेश्वर अपनी योजना के अनुसार कार्य कर रहा था। क्योंकि उस समय, बहुत सी परिस्थितियाँ तब तक मौज़ूद नहीं थीं, तब तक समय परिपक्व नहीं हुआ था, और मनुष्यजाति के लिए परमेश्वर के मार्ग का को वहन करना मुश्किल था, इसलिए परमेश्वर का मार्ग अभी तक उसके हृदय से प्रकट होना शुरू नहीं हुआ था। परमेश्वर ने उन धार्मिक व्यक्तियों को देखा जिनके बारे में उसने बोला था, जिन्हें—चाहे तीस हों या बीस—हम यहाँ उसके सेवकों के रूप में देखते हैं। जब परमेश्वर के संदेशवाहक इन सेवकों को संयोगवश मिलते हैं, तो वे उनकी अगवानी करने, और उनकी आज्ञाओं का अनुसरण करने, और उनके वचन के अनुसार कार्य करने में समर्थ होते हैं। यह हूबहू वही था जिसे परमेश्वर की नज़रों में सेवकों के द्वारा किया, और अर्जित किया जाना चाहिए। लोगों को अपनी पदवी देने में परमेश्वर न्यायसंगत है। उसने उन्हें अपना सेवक कहकर इसलिए नहीं पुकारा क्योंकि वे वैसे थे जैसे अब तुम लोग हो—क्योंकि उन्होंने काफी उपदेश सुना था, वे जानते थे कि परमेश्वर को क्या करना था, परमेश्वर की अधिकांश इच्छा को जानते थे, और उसकी प्रबन्धन योजना को समझते थे—परन्तु इसलिए कहा क्योंकि उनकी मानवता ईमानदार थी और वे परमेश्वर के वचनों का अनुपालन करने में समर्थ थे; जब परमेश्वर ने उन्हें आज्ञा दी, तो जो वे कर रहे थे वे उसे दर किनार करने में और उसे कार्यान्वित करने में समर्थ थे जिसकी परमेश्वर ने आज्ञा दी थी। और इसलिए, परमेश्वर के लिए, सेवक की उपाधि में[क] अर्थ की दूसरी परत यह है कि उन्होंने पृथ्वी पर उसके कार्य के साथ सहयोग किया, और यद्यपि वे परमेश्वर के संदेशवाहक नहीं थे, फिर भी वे पृथ्वी पर परमेश्वर के वचनों के निर्वाहक और उन्हें कार्यान्वित करनेवाले थे। तुम लोग समझ सकते हो, कि ये सेवक या धार्मिक लोग परमेश्वर के हृदय में बड़ा प्रभाव रखते थे। जिस कार्य की परमेश्वर को पृथ्वी पर शुरुआत करनी थी वह लोगों के सहयोग के बिना पूरा नहीं हो सकता था, और परमेश्वर के सेवकों के द्वारा ली गई भूमिका को परमेश्वर के संदेशवाहकों के द्वारा बदलना संभव नहीं था। प्रत्येक कार्य जिसकी आज्ञा परमेश्वर ने इन सेवकों को दी थी वह उसके लिए अत्यधिक महत्व का था, और इसलिए वह उन्हें गँवा नहीं सकता था। परमेश्वर के साथ इन सेवकों के सहयोग के बिना, मनुष्यजाति के बीच उसका कार्य ठहर गया होता, जिसके परिणामस्वरूप परमेश्वर की प्रबन्धन योजना और परमेश्वर की आशाएँ ध्वस्त हो गई होतीं।

परमेश्वर उन लोगों के प्रति प्रचुरता से करुणाशील है जिनकी वह परवाह करता है, और उन लोगों के प्रति गंभीरता से कुपित है जिनसे वह घृणा और जिन्हें अस्वीकार करता है

बाइबल के विवरणों में, क्या सदोम में परमेश्वर के दस सेवक थे? नहीं, ऐसा नहीं था! क्या वह नगर परमेश्वर के द्वारा छोड़ दिए जाने के योग्य था? उस नगर में केवल एक व्यक्ति—लूत—ने परमेश्वर के संदेशवाहकों की अगवानी की थी। इसका आशय यह है कि उस नगर में परमेश्वर का केवल एक ही सेवक था, और इसलिए परमेश्वर के पास लूत को बचाने और सदोम के नगर को नष्ट करने के सिवाय और कोई विकल्प नहीं था। हो सकता है कि अब्राहम और परमेश्वर के बीच के संवाद साधारण दिखाई दें, परन्तु वे एक बहुत गम्भीर बात की व्याख्या करते हैं: परमेश्वर के कार्यों के सिद्धान्त हैं, और किसी निर्णय को लेने से पहले वह अवलोकन और चिंतन करते हुए लम्बा समय बिताएगा; इससे पहले कि सही समय आए, वह निश्चित रूप से कोई निर्णय नहीं लेगा या एकदम से किसी निष्कर्ष पर नहीं पहुँचेगा। अब्राहम और परमेश्वर के बीच के संवाद हमें यह दिखाते हैं कि सदोम को नष्ट करने का परमेश्वर का निर्णय जरा सा भी ग़लत नहीं था, क्योंकि परमेश्वर पहले से ही जानता था कि उस नगर में चालीस धार्मिक नहीं थे, न ही तीस धार्मिक थे, न ही बीस धार्मिक थे। वहाँ दस भी नहीं थे। उस नगर में एकमात्र धार्मिक व्यक्ति लूत था। सदोम में जो कुछ भी हुआ था उसका और उसकी परिस्थितियों का परमेश्वर के द्वारा अवलोकन किया गया था, और परमेश्वर उनसे अपनी हथेली के समान परिचित था। इस प्रकार, उसका निर्णय ग़लत नहीं हो सकता था। इसके विपरीत, परमेश्वर की सर्वशक्तिमत्ता की तुलना में, मनुष्य बहुत संवेदनशून्य, बहुत मूर्ख और अज्ञानी, और बहुत निकटदर्शी है। यह वही बात है जिसे हम अब्राहम और परमेश्वर के बीच के संवादों में देखते हैं। परमेश्वर आरम्भ से लेकर आज के दिन तक अपने स्वभाव को प्रकट करता रहा है। उसी प्रकार, यहाँ पर भी परमेश्वर का स्वभाव है जिसे हमें समझना चाहिए। संख्याएँ सरल हैं, और किसी भी चीज़ को प्रदर्शित नहीं करती हैं, परन्तु यहाँ पर परमेश्वर के स्वभाव की एक अति महत्वपूर्ण अभिव्यक्ति है। परमेश्वर पचास धार्मिकों की वजह से नगर को नष्ट नहीं करेगा। क्या यह परमेश्वर की करुणा के कारण है? क्या यह उसके प्रेम एवं सहिष्णुता की वजह से है? क्या तुम लोगों ने परमेश्वर के स्वभाव के इस पहलू को समझा है? यदि वहाँ केवल दस धार्मिक भी होते, तब भी परमेश्वर ने उन दस धार्मिकों की वजह से उस नगर को नष्ट नहीं किया होता। यह परमेश्वर की सहिष्णुता और प्रेम है या नहीं है? उन धार्मिक लोगों के प्रति परमेश्वर की करुणा, सहिष्णुता और चिंता की वजह से, उसने उस नगर को नष्ट नहीं किया होता। यह परमेश्वर की सहिष्णुता है। और अंत में, हम क्या परिणाम देखते हैं? जब अब्राहम ने कहा, "कदाचित् उसमें दस मिलें," परमेश्वर ने कहा, "मैं उसका नाश न करूँगा।" उसके बाद, अब्राहम ने और कुछ नहीं कहा—क्योंकि सदोम के भीतर ऐसे दस धार्मिक नहीं थे जिनकी ओर उसने संकेत किया था, और उसके पास कहने के लिए और कुछ नहीं था, और उस समय उसने समझा कि क्यों परमेश्वर ने सदोम को नष्ट करने का संकल्प किया था। इसमें, तुम लोग परमेश्वर के किस स्वभाव को देखते हो? परमेश्वर ने किस प्रकार का संकल्प किया था? अर्थात्, यदि उस नगर में दस धार्मिक नहीं होते, तो परमेश्वर उसके अस्तित्व की अनुमति नहीं देता, और अनिवार्य रूप से उसे नष्ट कर देता। क्या यह परमेश्वर का कोप नहीं है? क्या यह कोप परमेश्वर के स्वभाव को दर्शाता है? क्या यह स्वभाव परमेश्वर के पवित्र सार का प्रकाशन है? क्या यह परमेश्वर के धार्मिक सार का प्रकाशन है, जिसका अपमान मनुष्य को बिल्कुल नहीं करना चाहिए? इस बात की पुष्टि के बाद कि सदोम में दस धार्मिक नहीं थे, यह निश्चित था कि परमेश्वर नगर को नष्ट करेगा, और उस नगर के भीतर के लोगों को कठोरता से दण्ड देगा, क्योंकि वे परमेश्वर का विरोध करते थे, और वे बहुत ही गन्दे और भ्रष्ट थे।

हमने क्यों इन अंशों का इस तरह से विश्लेषण किया है? क्योंकि ये कुछ साधारण वाक्य परमेश्वर की अतिशय करुणा और अत्यंत कोप वाले स्वभाव की पूर्ण अभिव्यक्ति देते हैं। धार्मिकों को सँजोने, और उन पर करुणा करने, उन्हें सहने, और उनकी देखभाल करने के साथ-साथ ही, परमेश्वर के हृदय में सदोम के उन सभी लोगों के लिए अत्यंत घृणा थी जिन्हें भ्रष्ट किया जा चुका था। यह अतिशय करुणा और अत्यंत कोप था, या नहीं? परमेश्वर ने किस उपाय से उस नगर को नष्ट किया? आग से। और क्यों उसने आग का उपयोग करके उसे नष्ट किया? जब तुम किसी चीज़ को आग के द्वारा जलाए जाते हुए देखते हो, या जब तुम किसी चीज़ को जलाने ही वाले होते हो, तो उसके प्रति तुम्हारी भावनाएँ क्या होती हैं? तुम इसे क्यों जलाना चाहता हो? क्या तुम महसूस करते हो कि तुम्हें इसकी अब और आवश्यकता नहीं है, कि तुम इसे अब और नहीं देखना चाहते हो? क्या तुम इसका परित्याग करना चाहते हो? परमेश्वर के द्वारा आग के उपयोग का अर्थ है परित्याग, और घृणा, और यह कि वह सदोम को अब और देखना नहीं चाहता था। यही वह भावना थी जिसने परमेश्वर से आग द्वारा सदोम का सम्पूर्ण विनाश करवाया। आग का उपयोग दर्शाता है कि परमेश्वर आखिर कितना क्रोधित था। परमेश्वर की करुणा और सहिष्णुता तो वास्तव में विद्यमान है, किन्तु जब वह अपने कोप को उन्मुक्त करता है तो परमेश्वर की पवित्रता और धार्मिकता मनुष्य को परमेश्वर का वह पहलू भी दिखाती है जो किसी अपमान को नहीं सहती है। जब मनुष्य परमेश्वर की आज्ञाओं को पूरी तरह से मानने में सक्षम होता है और परमेश्वर की अपेक्षाओं के अनुसार कार्य करता है, तो परमेश्वर मनुष्य के प्रति अपनी करुणा से भरपूर होता है; जब मनुष्य भ्रष्टता, उसके प्रति घृणा और शत्रुता से भर जाता है, तो परमेश्वर बहुत अधिक क्रोधित होता है। और वह किस हद तक अत्यंत क्रोधित होता है? उसका कोप तब तक बना रहेगा जब तक कि वह मनुष्य के प्रतिरोध और दुष्ट कर्मों को फिर कभी नहीं देखता है, जब तक वे उसकी नज़रों के सामने से दूर नहीं हो जाते हैं। केवल तभी परमेश्वर का क्रोध गायब होगा। दूसरे शब्दों में, भले ही वह व्यक्ति कोई भी क्यों न हो, यदि उसका हृदय परमेश्वर से दूर हो गया है, और कभी वापस नहीं लौटने के लिए, परमेश्वर से फिर गया है, तो फिर इसकी परवाह किए बिना कि किस प्रकार, सभी प्रकटनों के लिए या अपनी व्यक्तिपरक इच्छाओं के संदर्भ में, वो अपने शरीर में या अपनी सोच में परमेश्वर की आराधना करने, उसका अनुसरण करने और उसकी आज्ञा मानने की इच्छा करता है, जैसे ही उसका हृदय परमेश्वर से फिरेगा, परमेश्वर का कोप बिना रूके उन्मुक्त हो जाएगा। यह ऐसे होगा कि जब मनुष्य को पर्याप्त अवसर देने के बाद, परमेश्वर अपने कोप को गंभीरता से उन्मुक्त कर देगा, तो एक बार उसके उन्मुक्त हो जाने के बाद इसे वापस लेने का कोई मार्ग नहीं होगा, और वह ऐसे मनुष्य के प्रति फिर कभी भी करुणाशील और सहिष्णु नहीं होगा। यह परमेश्वर के स्वभाव का एक पक्ष है जो किसी अपमान को सहन नहीं करता है। यहाँ, यह लोगों को सामान्य प्रतीत होता है कि परमेश्वर एक नगर को नष्ट करेगा, क्योंकि, परमेश्वर की नज़रों में, पाप से भरा हुआ कोई नगर अस्तित्व में और निरन्तर बना नहीं रह सकता था, और यह तर्कसंगत था कि इसे परमेश्वर के द्वारा नष्ट कर दिया जाना चाहिए। फिर भी परमेश्वर के द्वारा सदोम के विनाश के पहले और उसके बाद जो घटित हुआ उसमें, हम परमेश्वर के स्वभाव की समग्रता को देखते हैं। वह उन चीज़ों के प्रति सहिष्णु और करुणाशील है जो उदार, सुन्दर और भली हैं; जो चीज़ें बुरी, पापमय और दुष्ट हैं, उनके प्रति वह गहनता से कुपित होता है, कुछ इस तरह कि उसका कोप रुकता नहीं है। ये परमेश्वर के स्वभाव के दो प्रमुख और अति महत्वपूर्ण पहलू: अतिशय करुणा और अत्यंत कोप हैं और, इसके अतिरिक्त, इन्हें आरम्भ से लेकर अंत तक परमेश्वर के द्वारा प्रकट किया गया है। तुम लोगों में से अधिकतर परमेश्वर की करुणा का कुछ अनुभव कर चुके हैं, किन्तु तुम में से बहुत कम लोगों ने परमेश्वर के कोप की सराहना की है। परमेश्वर की दया और करूणा को प्रत्येक व्यक्ति में देखा जा सकता है; अर्थात्, परमेश्वर प्रत्येक व्यक्ति के प्रति बहुत अधिक करुणाशील रहा है। फिर भी ऐसा कहा जा सकता है, परमेश्वर कभी-कभार—या, कभी नहीं—तुम लोगों के बीच में से किसी भी व्यक्ति पर या लोगों के किसी भाग पर अत्यंत क्रोधित हुआ है। शान्त हो जाओ! कभी न कभी, प्रत्येक व्यक्ति के द्वारा परमेश्वर के कोप को देखा और अनुभव किया जाएगा, किन्तु अभी वह समय नहीं आया है। और ऐसा क्यों है? क्योंकि जब परमेश्वर किसी के प्रति लगातार क्रोधित होता है, अर्थात्, जब वह अपने अत्यंत कोप को उन पर उन्मुक्त करता है, तो इसका अर्थ है कि उसने काफी समय से उस व्यक्ति से घृणा की है और उसे अस्वीकार किया है, यह कि वह उसके अस्तित्व से नफ़रत करता है, और वह उसके अस्तित्व को सहन नहीं कर सकता है; जैसे ही उसका क्रोध उस पर आएगा, वो लुप्त हो जाएएगा। आज, परमेश्वर का कार्य अभी तक उस मुकाम पर नहीं पहुँचा है। परमेश्वर के बहुत अधिक क्रोधित हो जाने पर तुम लोगों में से कोई भी उसे सहन करने में समर्थ नहीं होगा। तो तुम लोग इसे समझो, कि इस समय परमेश्वर तुम सभी लोगों के प्रति अतिशय करुणाशील है, और तुम लोगों ने अभी तक उसका अत्यंत क्रोध नहीं देखा है। यदि ऐसे लोग हैं जो यकीन करने में असमर्थ बने रहते हैं, तो तुम लोग याचना कर सकते हो कि परमेश्वर का कोप तुम लोगों के ऊपर आ जाए, ताकि तुम लोग अनुभव कर सको कि मनुष्य के लिए परमेश्वर का क्रोध और उसका अपमान न किए जाने योग्य स्वभाव वास्तव में अस्तित्व में है या नहीं। क्या तुम लोग ऐसी हिम्मत कर सकते हो?

अंत के दिनों के लोग परमेश्वर के कोप को केवल उसके वचनों में देखते हैं, और परमेश्वर के कोप का सचमुच में अनुभव नहीं करते हैं

क्या परमेश्वर के स्वभाव के वे दो पक्ष जो पवित्रशास्त्र के इन अंशों में दिखाई देते हैं संगति के योग्य हैं? इस कहानी को सुनने के बाद, क्या तुम लोगों को परमेश्वर की एक नई समझ प्राप्त हुई है? किस प्रकार की समझ? ऐसा कहा जा सकता है कि सृजन के समय से लेकर आज तक, किसी भी समूह ने परमेश्वर के अनुग्रह या दया और करूणा का उतना आनन्द नहीं लिया है जितना इस अंतिम समूह ने लिया है। यद्यपि, अंतिम चरण में, परमेश्वर ने न्याय और ताड़ना का कार्य किया है, और उसने अपना कार्य प्रताप और कोप के साथ किया है, फिर भी अधिकांश बार परमेश्वर अपने कार्य को पूरा करने के लिए केवल वचनों का ही उपयोग करता है; वह सिखाने, सींचने, भरण पोषण करने, और पोषित करने के लिए वचनों का उपयोग करता है। इसी बीच, परमेश्वर के कोप को हमेशा छिपाकर रखा गया है, और परमेश्वर के वचनों में उसके कुपित स्वभाव का अनुभव करने के अलावा, बहुत ही कम लोगों ने व्यक्तिगत रूप से उसके क्रोध का अनुभव किया है। कहने का तात्पर्य है, न्याय और ताड़ना के परमेश्वर के कार्य के दौरान, यद्यपि परमेश्वर के वचनों में व्यक्त कोप लोगों को परमेश्वर की महिमा और अपमान के प्रति उसकी असहिष्णुता अनुभव करने देता है, फिर भी यह कोप उसके वचनों से परे नहीं जाता है। दूसरे शब्दों में, परमेश्वर मनुष्य को झिड़कने, मनुष्य को उजागर करने, मनुष्य का न्याय करने, मनुष्य को ताड़ना देने, और यहाँ तक कि मनुष्य की निंदा करने के लिए वचनों का उपयोग करता है—परन्तु परमेश्वर अभी तक मनुष्य के प्रति अत्यंत क्रोधित नहीं हुआ है, और अपने वचनों से परे मुश्किल से ही मनुष्य पर अपने कोप को उन्मुक्त किया है। इसलिए, मनुष्य के द्वारा इस युग में अनुभव की गई परमेश्वर की दया और करूणा परमेश्वर के सच्चे स्वभाव का प्रकाशन हैं, जबकि मनुष्य के द्वारा अनुभव किया गया परमेश्वर का कोप महज उसके कथनों के स्वर और भाव का प्रभाव है। बहुत से लोग इस प्रभाव को ग़लत ढंग से लेते हैं कि यह परमेश्वर के कोप का सच्चा अनुभव करना और सच्चा ज्ञान है। परिणामस्वरूप, अधिकतर लोग मानते हैं कि उन्होंने परमेश्वर के वचनों में उसकी दया और करूणा को देखा है, कि उन्होंने मनुष्य द्वारा अपमान में परमेश्वर की असहिष्णुता को भी देखा है, और उनमें से अधिकांश लोग तो मनुष्य के प्रति परमेश्वर की करुणा और सहिष्णुता की सराहना भी करने लगे हैं। परन्तु भले ही मनुष्य का व्यवहार कितना ही बुरा क्यों न हो, या उसका स्वभाव कितना ही भ्रष्ट क्यों न हो, परमेश्वर ने हमेशा सहन किया है। सहन करने में, उसका उद्देश्य इस बात की प्रतीक्षा करना है कि जो वचन उसने कहे हैं, जो प्रयास उसने किए हैं और जो क़ीमत उसने चुकाई है वे उन लोगों में एक प्रभाव प्राप्त करें जिन्हें वह प्राप्त करना चाहता है। इस प्रकार के परिणाम की प्रतीक्षा करने में समय लगता है, और इसमें मनुष्य के लिए विभिन्न परिवेशों का सृजन करने की आवश्यकता होती है, ठीक उसी प्रकार जैसे लोग जन्म लेते ही वयस्क नहीं हो जाते हैं; इसमें अट्ठारह या उन्नीस वर्ष लग जाते हैं, और कुछ लोगों को तो बीस या तीस वर्ष लग जाते हैं इससे पहले कि वे परिपक्व होकर असल में वयस्क बनें। परमेश्वर इस प्रक्रिया के पूर्ण होने की प्रतीक्षा करता है, वह ऐसे समय के आने की प्रतीक्षा करता है, और वह इस परिणाम के आगमन की प्रतीक्षा करता है। और उस पूरे समय जब वह प्रतीक्षा करता है, परमेश्वर अतिशय रूप से करुणाशील होता है। हालाँकि, परमेश्वर के कार्य की अवधि के दौरान अत्यल्प संख्या में लोगों को मार गिराया जाता है, और कुछ ही लोगों को परमेश्वर के प्रति गम्भीर विरोध के कारण दण्ड दिया जाता है। ऐसे उदाहरण परमेश्वर के उस स्वभाव के और भी अधिक बड़े प्रमाण हैं जो मनुष्य के अपराध को बर्दाश्त नहीं करता है, और वे चुने हुए लोगों के प्रति परमेश्वर की सहिष्णुता और सहनशीलता के सच्चे अस्तित्व की पूरी तरह से पुष्टि करते हैं। निस्संदेह, इन विशिष्ट उदाहरणों में, इन लोगों में परमेश्वर के स्वभाव के एक अंश का प्रकाशन परमेश्वर की समग्र प्रबन्धन योजना को प्रभावित नहीं करता है। वास्तव में, परमेश्वर के कार्य के इस अंतिम चरण में, परमेश्वर ने उस संपूर्ण अवधि के दौरान सहन किया है जिसमें वह प्रतीक्षा करता रहा है, और उसने अपनी सहिष्णुता और अपने जीवन को उन लोगों के उद्धार के साथ अदल-बदल लिया है जो उसका अनुसरण करते हैं। क्या तुम इसे देखते हो? परमेश्वर अकारण अपनी योजना में उलट-फेर नहीं करता है। वह अपने कोप को उन्मुक्त कर सकता है, और वह करुणाशील भी हो सकता है; यह परमेश्वर के स्वभाव के दो मुख्य भागों का प्रकाशन है। यह बिल्कुल स्पष्ट है, या नहीं है? दूसरे शब्दों में, जब परमेश्वर की बात आती है, तो सही और ग़लत, न्याय संगत और अन्यायपूर्ण, सकारात्मक और नकारात्मक—यह सब कुछ मनुष्य को स्पष्ट रूप से दिखाया जाता है। वह क्या करेगा, वह क्या पसंद करता है, वह किससे घृणा करता है—यह सब सीधे तौर पर उसके स्वभाव में प्रतिबिम्बित हो सकता है। ऐसी बातों को परमेश्वर के कार्य में भी स्पष्ट रूप से और साफ-साफ देखा जा सकता है, और वे अस्पष्ट या आम नहीं हैं; इसके बजाए, वे सभी लोगों को परमेश्वर के स्वभाव, और उसके स्वरूप को एक विशेषरूप से मूर्त, सच्चे व्यावहारिक तरीके से देखने देती हैं। यही स्वयं सच्चा परमेश्वर है।

परमेश्वर का स्वभाव कभी भी मनुष्य से छिपा नहीं रहा है—मनुष्य का हृदय परमेश्वर से भटक गया है

यदि मैं इन चीज़ों के बारे में संगति नहीं करता, तो तुम लोगों में से कोई भी बाइबल की कहानियों में परमेश्वर के सच्चे स्वभाव को देखने में समर्थ नहीं होता। यह तथ्य है। ऐसा इसलिए है क्योंकि, यद्यपि बाइबल की इन कहानियों ने उन कुछ चीज़ों को दर्ज किया है जिन्हें परमेश्वर ने किया, किन्तु परमेश्वर ने सिर्फ कुछ वचनों को ही कहा था, और उसने अपने स्वभाव का सीधे तौर पर परिचय नहीं कराया था या मनुष्य पर खुले तौर पर अपनी इच्छा को प्रकट नहीं किया था। बाद की पीढ़ियों ने इन अभिलेखों को कहानियों से अधिक और कुछ नहीं माना है, और इसलिए लोगों को ऐसा लगता है कि परमेश्वर स्वयं को मनुष्य से छिपाता है, उसे लगता है कि यह परमेश्वर का व्यक्तित्व नहीं है जो मनुष्य से छिपा हुआ है, बल्कि उसका स्वभाव और इच्छा है जो मनुष्य से छिपा हुआ है। मेरी आज की संगति के बाद, क्या तुम लोग अभी भी महसूस करते हो कि परमेश्वर मनुष्य से पूरी तरह से छिपा हुआ है? क्या तुम लोग अभी भी मानते हो कि परमेश्वर का स्वभाव मनुष्य से छिपा हुआ है?

सृजन के समय से ही, परमेश्वर का स्वभाव उसके कार्य के साथ कदम से कदम मिलाता रहा है। यह मनुष्य से कभी भी छिपा हुआ नहीं रहा है, बल्कि इसे मनुष्य के लिए पूरी तरह से सार्वजनिक और स्पष्ट किया गया है। फिर भी, समय बीतने के साथ, मनुष्य का हृदय परमेश्वर से और भी अधिक दूर हो गया है, और जैसे-जैसे मनुष्य की भ्रष्टता अधिक गहरी होती गई, वैसे-वैसे मनुष्य और परमेश्वर अधिकाधिक दूर होते गए। धीरे-धीरे परन्तु निश्चित रूप से, मनुष्य परमेश्वर की नज़रों से ओझल हो गया। मनुष्य परमेश्वर को "देखने" में असमर्थ हो गया, जिससे उसके पास परमेश्वर का कोई "समाचार" नहीं रहा; इस प्रकार, वह नहीं जानता कि परमेश्वर अस्तित्व में है या नहीं, और वो इस हद तक चला जाता है कि परमेश्वर के अस्तित्व को पूरी तरह से नकारने लगता है। परिणामस्वरूप, परमेश्वर के स्वभाव और स्वरूप की मनुष्य की नासमझी इसलिए नहीं है क्योंकि परमेश्वर मनुष्य से छिपा हुआ है, बल्कि इसलिए है क्योंकि उसका हदय परमेश्वर से फिर गया है। हालाँकि मनुष्य परमेश्वर में विश्वास करता है, फिर भी उसका हृदय परमेश्वर से रहित है, और वह इससेअनजान है कि परमेश्वर से कैसे प्रेम करे, न ही वह परमेश्वर से प्रेम करना चाहता है, क्योंकि उसका हृदय कभी भी परमेश्वर के नज़दीक नहीं आता है और वह हमेशा परमेश्वर से परहेज करता है। परिणामस्वरूप, मनुष्य का हृदय परमेश्वर से दूर है। तो उसका हृदय कहाँ है? वास्तव में, मनुष्य का हृदय कहीं नहीं गया हैः इसे परमेश्वर को देने के बजाय या इसे प्रकाशित करने के बजाय ताकि परमेश्वर उसे देखे, उसने इसे स्वयं के लिए रख लिया है। यह उस तथ्य के बावज़ूद है जो कुछ लोग प्रायः परमेश्वर से प्रार्थना करते हैं और कहते हैं, "हे परमेश्वर, मेरे हृदय पर दृष्टि डाल—जो मैं सोचता हूँ तू वह सब कुछ जानता है," और कुछ लोग तो शपथ भी खाते हैं कि वे परमेश्वर को अपने ऊपर दृष्टि डालने देंगे, कि यदि वे अपनी शपथ को तोड़ें उन्हें दण्ड दिया जाए। यद्यपि मनुष्य परमेश्वर को अपने हृदय के भीतर झाँकने देता है, फिर भी इसका अर्थ यह नहीं है कि वह परमेश्वर के आयोजनों और व्यवस्थाओं को मानने में सक्षम है, न ही यह है कि उसने अपने भाग्य और भविष्य की सम्भावनाओं को तथा अपना सर्वस्व परमेश्वर के नियन्त्रण के अधीन छोड़ा है। इसलिए, ईश्वर के लिए तुम्हारी कसमों या उसके लिए तुम जो घोषणा करते हो उसके बावजूद, परमेश्वर की नज़रों में तुम्हारा हृदय अभी भी उसके प्रति बंद है, क्योंकि तुम परमेश्वर को अपने हृदय के भीतर केवल झाँकने देते हो किन्तु तुम उसे इसका नियन्त्रण नहीं करने देते हो। दूसरे शब्दों में, तुमने अपना हृदय परमेश्वर को बिल्कुल भी नहीं दिया है, और केवल परमेश्वर को सुनाने के लिए अच्छे लगने वाले वचन बोलते हो; इसी बीच, तुम अपने विभिन्न धूर्त इरादों को, अपनी साज़िश, षडयन्त्रों, और योजनाओं को परमेश्वर से छिपाते हो, और तुम अपने भविष्य की सम्भावनाओं और भाग्य को अपने हाथों में जकड़े रहते हो, इस बात से अत्यंत भयभीत रहते हुए कि उन्हें परमेश्वर के द्वारा ले लिए जाएगा। इस प्रकार, परमेश्वर स्वयं के प्रति मनुष्य की ईमानदारी को कभी नहीं देखता है। यद्यपि परमेश्वर मनुष्य के हृदय की गहराई का अवलोकन करता है, और वह देख सकता है कि मनुष्य अपने हृदय में क्या सोच रहा है और क्या करने की इच्छा करता है, और देख सकता है कि कौन सी चीजें उसके हृदय के भीतर रखी हुई हैं, फिर भी मनुष्य का हृदय परमेश्वर से सम्बन्धित नहीं होता है, उसने उसे परमेश्वर के नियन्त्रण में नहीं दिया है। कहने का तात्पर्य है कि, परमेश्वर के पास अवलोकन करने का अधिकार है, परन्तु उसके पास नियन्त्रण करने का अधिकार नहीं है। अपनी व्यक्तिपरक चेतना में, मनुष्य स्वयं को परमेश्वर के आयोजनों पर छोड़ने की इच्छा या इरादा नहीं करता है। मनुष्य ने न केवल स्वयं को परमेश्वर से बंद कर लिया है, बल्कि ऐसे लोग भी हैं जो एक मिथ्या धारणा बनाने और परमेश्वर का भरोसा प्राप्त करने तथा परमेश्वर की नज़रों से अपने असली चेहरे को छिपाने के लिए चिकनी-चुपड़ी बातों और चापलूसी का उपयोग करके अपने हृदयों को ढंकने के तरीकों के बारे सोचते हैं। परमेश्वर को देखने नहीं देने में उनका उद्देश्य परमेश्वर को यह समझने नहीं देना है कि वे वास्तव में कैसे हैं। वे परमेश्वर को अपना हृदय नहीं देना चाहते हैं, बल्कि उसे स्वयं के लिए रखना चाहते हैं। इसका निहितार्थ यह है कि जो कुछ मनुष्य करता है और जो कुछ वह चाहता है उन सब की योजना, गणना, और निर्णय स्वयं मनुष्य के द्वारा किए जाते हैं; उसे परमेश्वर की भागीदारी या हस्तक्षेप की आवश्यकता नहीं है, परमेश्वर के आयोजनों और व्यवस्थाओं की आवश्यकता तो बिलकुल भी नहीं है। इसलिए, चाहे बात परमेश्वर की आज्ञाओं, उसके आदेश के संबंध में हो, या उन अपेक्षाओं के संबंध में हो जो परमेश्वर मनुष्य से करता है, मनुष्य के निर्णय उसके स्वयं के इरादों और रुचियों पर, उस समय की उसकी स्वयं की अवस्था और परिस्थितियों पर आधारित होते हैं। मनुष्य हमेशा उस मार्ग का आँकलन करने और उस राह को चुनने के लिए जो उसे लेना चाहिए, अपने चिर-परिचित ज्ञान तथा अंतर्दृष्टि का, और अपनी स्वयं कि मति का उपयोग करता है, और परमेश्वर को हस्तक्षेप और नियन्त्रण की अनुमति नहीं देता है। मनुष्य के इसी हृदय को परमेश्वर देखता है।

आरम्भ से लेकर आज के दिन तक, केवल मनुष्य ही परमेश्वर के साथ बातचीत करने में समर्थ रहा है। अर्थात्, परमेश्वर की सभी जीवित चीज़ों और प्राणियों में से, मनुष्य के अलावा और कोई भी परमेश्वर से बातचीत करने में समर्थ नहीं रहा है। मनुष्य के पास कान हैं जो उसे सुनने में समर्थ बनाते हैं, और उसके पास आँखें हैं जो उसे देखने देती हैं, उसके पास भाषा है, अपने स्वयं के मत हैं और स्वतन्त्र इच्छा है। उसके पास वह सब कुछ है जिसकी आवश्यकता परमेश्वर को बोलता हुआ सुनने, परमेश्वर की इच्छा को समझने, और परमेश्वर के आदेश को स्वीकार करने के लिए होती है, और इसलिए परमेश्वर मनुष्य को अपनी सभी इच्छाएँ प्रदान करता है, और मनुष्य को ऐसा साथी बनाना चाहता है जो उसके मन के मुताबिक हो तथा जो उसके साथ चल सके। जबसे परमेश्वर ने प्रबंधन करना प्रारम्भ किया, तब से वह मनुष्य की प्रतीक्षा करता रहा है कि वह अपना हृदय उसे दे, कि वह परमेश्वर को उसे शुद्ध और सुसज्जित करने दे, उसे परमेश्वर के लिए संतोषजनक बनाने दे और उसे परमेश्वर के द्वारा प्रेम करने दे, उसे परमेश्वर का आदर करवाने दे और दुष्टता से दूर करवाने दे। परमेश्वर ने हमेशा से ही इस परिणाम की आशा और प्रतीक्षा की है। क्या बाइबल के अभिलेखों में ऐसे लोग हैं? अर्थात्, क्या बाइबल में ऐसे लोग हैं जो परमेश्वर को अपना हदय देने में सक्षम हैं? क्या इस युग से पहले किसी घटना का कोई पूर्व-उदाहरण है? आज, आओ हम बाइबल के विवरण को पढ़ना जारी रखें और एक नज़र डालें कि इस व्यक्ति—अय्यूब—के द्वारा जो कुछ किया गया था उसका "अपना हृदय परमेश्वर को देना" के शीर्षक से कोई सम्बन्ध है या नहीं जिसके बारे में हम आज बात कर रहे हैं। आओ हम देखें कि अय्यूब परमेश्वर के प्रति संतोषप्रद था या नहीं और परमेश्वर द्वारा उससे प्रेम किया गया था या नहीं।

अय्यूब के बारे में तुम लोगों की क्या धारणा है? मूल पाठ का उद्धरण देते हुए, कुछ लोग कहते हैं कि अय्यूब "परमेश्वर का भय मानता था और बुराई से दूर रहता था।" "परमेश्वर का भय मानता था और बुराई से दूर रहता था": अय्यूब का मूल आँकलन बाइबल में ऐसा ही दर्ज किया गया है। यदि तुम लोगों ने स्वयं के शब्दों का उपयोग किया होता, तो तुम लोग अय्यूब का ठीक-ठीक वर्णन किस प्रकार करते? कुछ लोग कहते हैं कि अय्यूब एक अच्छा और न्यायसंगत मनुष्य था; कुछ कहते हैं कि उसे परमेश्वर में सच्चा विश्वास था; कुछ कहते हैं कि अय्यूब एक धार्मिक और दयालु मनुष्य था। तुम लोगों ने अय्यूब के विश्वास को देखा है, कहने का तात्पर्य है कि, तुम लोग अपने हृदयों में अय्यूब के विश्वास को बड़ा महत्व देते हो और उसके विश्वास के प्रति ईर्ष्यालु हो। तो आज, आओ हम देखें कि अय्यूब के द्वारा ऐसा क्या धारण किया गया था कि परमेश्वर उससे बहुत प्रसन्न था। इसके बाद, आओ हम नीचे दिए गए पवित्र शास्त्रों को पढ़ें।

ग. अय्यूब

1. परमेश्वर के द्वारा और बाइबल में अय्यूब का आँकलन

अय्यूब 1:1 ऊज़ देश में अय्यूब नामक एक पुरुष था; वह खरा और सीधा था और परमेश्‍वर का भय मानता और बुराई से दूर रहता था।

अय्यूब 1:5 जब जब भोज के दिन पूरे हो जाते, तब तब अय्यूब उन्हें बुलवाकर पवित्र करता, और बड़े भोर को उठकर उनकी गिनती के अनुसार होमबलि चढ़ाता था; क्योंकि अय्यूब सोचता था, "कदाचित् मेरे लड़कों ने पाप करके परमेश्‍वर को छोड़ दिया हो।" इसी रीति अय्यूब सदैव किया करता था।

अय्यूब 1:8 यहोवा ने शैतान से पूछा, "क्या तू ने मेरे दास अय्यूब पर ध्यान दिया है? क्योंकि उसके तुल्य खरा और सीधा और मेरा भय माननेवाला और बुराई से दूर रहनेवाला मनुष्य और कोई नहीं है।"

वह मुख्य बिन्दु क्या है जिसे तुम लोग इन अंशों में देखते हो? पवित्रशास्त्र के ये तीन संक्षिप्त अंश सभी अय्यूब से सम्बन्धित हैं। यद्यपि संक्षिप्त हैं, फिर भी वे स्पष्ट रूप से बताते हैं कि वह किस प्रकार का व्यक्ति था। अय्यूब के प्रतिदिन के व्यवहार और उसके आचरण के बारे में उनके विवरण के माध्यम से, वे हर एक को बताते हैं कि, आधारहीन होने के बजाए, अय्यूब के बारे में परमेश्वर का आँकलन तथ्यों पर आधारित था। वे हमें बताते हैं कि चाहे यह अय्यूब के बारे में मनुष्य का मूल्यांकन हो (अय्यूब 1:1), या उसके बारे में परमेश्वर का मूल्यांकन हो (अय्यूब 1:8), दोनों परमेश्वर और मनुष्य के सामने अय्यूब के कर्मों के परिणाम हैं (अय्यूब 1:5)।

पहले, आओ हम अंश संख्या एक को पढ़ें: "ऊज़ देश में अय्यूब नामक एक पुरुष था; वह खरा और सीधा था और परमेश्‍वर का भय मानता और बुराई से दूर रहता था।" बाइबल में अय्यूब के बारे में पहला आँकलन, यह वाक्य अय्यूब के बारे में लेखक का मूल्यांकन है। स्वाभाविक रूप से, यह अय्यूब के बारे में मनुष्य के आँकलन को भी दर्शाता है, जो है, "वह खरा और सीधा था और परमेश्‍वर का भय मानता और बुराई से दूर रहता था।" इसके बाद, आओ हम अय्यूब के बारे में परमेश्वर के आँकलन को पढ़ें: "क्योंकि उसके तुल्य खरा और सीधा और मेरा भय माननेवाला और बुराई से दूर रहनेवाला मनुष्य और कोई नहीं है" (अय्यूब 1:8)। दोनों आँकलनों में से, एक मनुष्य से आया, और एक परमेश्वर से उत्पन्न हुआ; ये एक ही विषय-वस्तु वाले दो आँकलन थे। तो यह देखा जा सकता है कि अय्यूब के व्यवहार और आचरण मनुष्य के लिए ज्ञात थे, और परमेश्वर के द्वारा प्रशंसा किए गए थे। दूसरे शब्दों में, अय्यूब का आचरण, मनुष्य के सामने और परमेश्वर के सामने एकसा था; उसने हर समय परमेश्वर के सामने अपने व्यवहार और अभिप्रेरणा को रखा, ताकि परमेश्वर के द्वारा उनका अवलोकन किया जा सके, और वह एक ऐसा व्यक्ति था जो परमेश्वर का भय मानता था और दुष्टता से दूर रहता था। इसलिए, परमेश्वर की नज़रों में, पृथ्वी पर लोगों में से केवल अय्यूब ही सिद्ध और खरा व्यक्ति था, और ऐसा व्यक्ति था जो परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता था।

अपने दैनिक जीवन में अय्यूब की, परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने की विशिष्ट अभिव्यक्तियाँ

इसके बाद, आओ हम परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने की अय्यूब की विशिष्ट अभिव्यक्तियों पर नज़र डालें। उन अंशों के अतिरिक्त जो इसके पहले और बाद में दिए गए हैं, आओ हम अय्यूब 1:5 को भी पढ़ें, जो अय्यूब द्वारा परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने की विशिष्ट अभिव्यक्तियों में से एक है। यह इस बात से सम्बन्धित है कि किस प्रकार वह अपने दैनिक जीवन में परमेश्वर का भय मानता था और दुष्टता से दूर रहता था; बड़ी प्रमुखता से, उसने न केवल वह किया जो उसे परमेश्वर के अपने स्वयं के भय के और दुष्टता से दूर रहने वास्ते करना चाहिए था, बल्कि उसने अपने पुत्रों की ओर से नियमित रूप से परमेश्वर के सामने होमबलि भी चढ़ायी। उसे भय था कि उन्होंने भोज करते हुए प्रायः "पाप करके परमेश्‍वर को छोड़ दिया हो।" और यह भय अय्यूब में किस प्रकार व्यक्त हुआ था? मूल पाठ निम्नलिखित विवरण प्रदान करता है: "जब जब भोज के दिन पूरे हो जाते, तब तब अय्यूब उन्हें बुलवाकर पवित्र करता, और बड़े भोर को उठकर उनकी गिनती के अनुसार होमबलि चढ़ाता था।" अय्यूब का आचरण हमें यह दिखाता है कि, उसके बाहरी व्यवहार में प्रदर्शित होने के बजाए, परमेश्वर के प्रति उसका भय उसके हृदय के भीतर से आया था, और परमेश्वर के प्रति उसके भय को हमेशा उसके दैनिक जीवन के प्रत्येक पहलू में पाया जा सकता है, क्योंकि उसने न केवल अपने आपको दुष्टता से दूर रखा था, बल्कि वह अपने पुत्रों की ओर से बार-बार होमबलि चढ़ाता था। दूसरे शब्दों में, अय्यूब न केवल परमेश्वर के विरुद्ध पाप करने और अपने स्वयं के हृदय में परमेश्वर को त्यागने के बारे में अत्यंत भयभीत था, बल्कि वह इस बात से भी चिंतित था कि उसके पुत्रों ने परमेश्वर के विरूद्ध पाप किया और उसे अपने मन से त्याग दिया था। इससे यह देखा जा सकता है कि परमेश्वर के प्रति अय्यूब के भय की सच्चाई सूक्ष्म परिक्षण का सामना करती है, और यह किसी मनुष्य के शक के दायरे से बाहर है। क्या वह ऐसा कभी कभार ही करता था, या बार-बार करता था? पाठ का अंतिम वाक्य है "इसी रीति अय्यूब सदैव किया करता था।" इन वचनों का अर्थ है कि अय्यूब कभी-कभार ही, या जब उसे अच्छा लगता था तभी अपने पुत्रों के पास मिलने के लिए नहीं जाता था, न ही वह परमेश्वर से प्रार्थना के माध्यम से अपने पापों को स्वीकार करता था। इसके बजाए, वह नियमित रूप से अपने पुत्रों को भेजता था और पवित्र करता था, और उनके लिए होमबलि चढ़ाता था। यहाँ पर "सदैव" का अर्थ यह नहीं है कि उसने ऐसा एक या दो दिन तक किया, या एक पल के लिए किया। यह कह रहा है कि परमेश्वर के प्रति अय्यूब के भय की अभिव्यक्ति अस्थायी नहीं थी, और ज्ञान या बोले गए वचनों पर नहीं रुकी थी; इसके बजाए, परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के तरीके ने उसके हृदय का मार्गदर्शन किया था, इसने उसके व्यवहार को निर्धारित किया था, और यह उसके हृदय में, उसके अस्तित्व का मूल कारण था। वह ऐसा सदैव किया करता यह दिखाता है कि, अपने हृदय में, वह हमेशा डरता था कि वह स्वयं परमेश्वर के विरुद्ध पाप करेगा और इस बात से भी भयभीत था कि उसके पुत्रों और पुत्रियों ने परमेश्वर के विरुद्ध पाप किया था। यह दर्शाता है कि वह अपने हृदय के भीतर ही परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के तरीके का कितना भार ढोता था। उसने ऐसा सदैव किया क्योंकि, अपने मन में, वह डरा हुआ और भयभीत था—भयभीत था कि उसने परमेश्वर के विरूद्ध दुष्टता और पाप किए थे, और यह कि वह परमेश्वर के मार्ग से भटक गया था और इसलिए परमेश्वर को संतुष्ट करने में असमर्थ था। और इसके साथ ही, वह अपने पुत्र और पुत्रियों के बारे में भी चिंतित था, डरता था कि उन्होंने परमेश्वर का अपमान किया है। अपने दैनिक जीवन में अय्यूब का सामान्य आचरण ऐसा ही था। यह निश्चित रूप से सामान्य आचरण ही है जो साबित करता है कि अय्यूब का परमेश्वर का भय मानना और दुष्टता से दूर रहना खोखले वचन नहीं थे, यह कि अय्यूब सही में ऐसी वास्तविकता को जीता था। "इसी रीति अय्यूब सदैव किया करता था": ये वचन हमें परमेश्वर के सामने अय्यूब के दैनिक कर्मों के बारे में बताते हैं। जब उसने सदैव इसी तरह से किया, तो क्या उसका व्यवहार और उसका हृदय परमेश्वर के सामने पहुँचा? दूसरे शब्दों में, क्या परमेश्वर प्रायः उसके हृदय और उसके व्यवहार से प्रसन्न रहता था? तब, किस अवस्था में, और किस सन्दर्भ में अय्यूब ने सदैव इस तरह से किया? कुछ लोग लोग कहते हैं कि ऐसा इसलिए हुआ क्योंकि परमेश्वर अय्यूब के सामने प्रायः प्रकट होता था जिसके कारण वह इस तरह से कार्य किया करता था; कुछ कहते हैं कि उसने सदैव इसी तरह से कार्य किया क्योंकि वह दुष्टता से दूर रहता था; और कुछ कहते हैं कि कदाचित् वह सोचता था कि उसका सौभाग्य आसानी से नहीं आया था, और वह जानता था कि यह उसे परमेश्वर के द्वारा प्रदान किया गया था, और इसलिए वह परमेश्वर के विरूद्ध पाप करने और उसका अपमान करने के परिणामस्वरूप अपनी सम्पत्ति को गँवाने के बारे में अत्यंत भयभीत था। क्या इनमें से कोई भी दावा सच है? स्पष्ट रूप से नहीं। क्योंकि, परमेश्वर की नज़रों में, अय्यूब के बारे में जिस बात को परमेश्वर ने सर्वाधिक स्वीकार किया और हृदय में सँजोकर रखा वह मात्र यह नहीं था कि वह सदैव इसी तरह से करता था; उससे अधिक, यह शैतान के हाथों में सौंप दिये जाने और प्रलोभित किये जाने पर, परमेश्वर, मनुष्य, और शैतान के सामने उसका आचरण था। नीचे दिया गया खण्ड सर्वाधिक आश्वस्त करने वाला प्रमाण प्रस्तुत करता है, ऐसा प्रमाण जो हमें अय्यूब के बारे में परमेश्वर के आँकलन के सत्य को दिखाता है। इसके बाद, आओ हम पवित्र शास्त्र के निम्नलिखित अंशों को पढ़ें।

2. शैतान पहली बार अय्यूब को प्रलोभित करता है (उसके मवेशी चुरा लिए जाते हैं और उसके बच्चों के ऊपर आपदा पड़ती है)

क. परमेश्वर के द्वारा कहे गए वचन

अय्यूब 1:8 यहोवा ने शैतान से पूछा, "क्या तू ने मेरे दास अय्यूब पर ध्यान दिया है? क्योंकि उसके तुल्य खरा और सीधा और मेरा भय माननेवाला और बुराई से दूर रहनेवाला मनुष्य और कोई नहीं है।"

अय्यूब 1:12 यहोवा ने शैतान से कहा, "सुन, जो कुछ उसका है, वह सब तेरे हाथ में है; केवल उसके शरीर पर हाथ न लगाना।" तब शैतान यहोवा के सामने से चला गया।

ख. शैतान का जवाब

अय्यूब 1:9-11 शैतान ने यहोवा को उत्तर दिया, "क्या अय्यूब परमेश्‍वर का भय बिना लाभ के मानता है? क्या तू ने उसकी, और उसके घर की, और जो कुछ उसका है उसके चारों ओर बाड़ा नहीं बाँधा? तू ने तो उसके काम पर आशीष दी है, और उसकी सम्पत्ति देश भर में फैल गई है। परन्तु अब अपना हाथ बढ़ाकर जो कुछ उसका है, उसे छू; तब वह तेरे मुँह पर तेरी निन्दा करेगा।"

परमेश्वर शैतान को अय्यूब को प्रलोभित करने देता है जिससे अय्यूब के विश्वास को सिद्ध बनाया जाएगा

यहोवा परमेश्वर और शैतान के बीच हुए संवाद के बारे में अय्यूब 1:8 वह पहला अभिलेख है जिसे हम बाइबल में देखते हैं। और परमेश्वर ने क्या कहा? मूल पाठ निम्नलिखित विवरण प्रदान करता हैः "यहोवा ने शैतान से पूछा, 'क्या तू ने मेरे दास अय्यूब पर ध्यान दिया है? क्योंकि उसके तुल्य खरा और सीधा और मेरा भय माननेवाला और बुराई से दूर रहनेवाला मनुष्य और कोई नहीं है।'" शैतान के सामने अय्यूब के बारे में यह परमेश्वर का आँकलन था; परमेश्वर ने कहा था कि वह एक सिद्ध और खरा मनुष्य है, ऐसा मनुष्य जो परमेश्वर का भय मानता है और दुष्टता से दूर रहता है। परमेश्वर और शैतान के बीच इन वचनों से पहले, परमेश्वर ने संकल्प किया था कि वह अय्यूब को प्रलोभित करने के लिए शैतान का उपयोग करेगा—कि वह अय्यूब को शैतान के हाथों में सौंप देगा। एक लिहाज से, यह इस बात को साबित करेगा कि अय्यूब के बारे में परमेश्वर का पर्यवेक्षण और मूल्यांकन सटीक और त्रुटिहीन था, और वह अय्यूब की गवाही के माध्यम से शैतान को लज्जित करवाएगा; दूसरे लिहाज से, यह परमेश्वर में अय्यूब के विश्वास को और परमेश्वर के बारे में उसके भय को सिद्ध करेगा। इस प्रकार, जब शैतान परमेश्वर के सामने आया, तो परमेश्वर ने गोल-मोल बात नहीं की। उसने सीधे मुद्दे की बात की और शैतान से कहाः "क्या तू ने मेरे दास अय्यूब पर ध्यान दिया है? क्योंकि उसके तुल्य खरा और सीधा और मेरा भय माननेवाला और बुराई से दूर रहनेवाला मनुष्य और कोई नहीं है।" परमेश्वर के प्रश्न का निम्नलिखित अर्थ है: परमेश्वर जानता था कि शैतान ने सभी स्थानों में भ्रमण किया था, और उसने प्रायः अय्यूब की जासूसी की थी, जो कि परमेश्वर का सेवक था। यह साबित करने के लिए कि परमेश्वर में अय्यूब का विश्वास और परमेश्वर में उसका भय स्थिर नहीं रह सकता है, उसने अय्यूब को बर्बाद करने के किसी मार्ग की खोज करने का प्रयास करते हुए, प्रायः उसे प्रलोभित किया और उस पर आक्रमण किया था। शैतान तत्परता से अय्यूब को तबाह करने के लिए अवसरों को भी खोजता रहता था, जिससे शायद अय्यूब परमेश्वर को त्याग दे और शैतान को अनुमति दे दे कि वह उसे परमेश्वर के हाथों से हथिया ले। मगर परमेश्वर ने अय्यूब के हृदय में झाँका और देखा कि वह सिद्ध और खरा था, और वह परमेश्वर का भय मानता था और दुष्टता से दूर रहता था। परमेश्वर ने शैतान को यह बताने के लिए एक प्रश्न का उपयोग किया कि अय्यूब एक सिद्ध और खरा मनुष्य है जो परमेश्वर का भय मानता है और दुष्टता से दूर रहता है, कि अय्यूब कभी भी परमेश्वर को नहीं त्यागेगा और शैतान का अनुसरण नहीं करेगा। अय्यूब के बारे में परमेश्वर का मूल्यांकन सुनने के बाद, शैतान के भीतर अपमान से उत्पन्न क्रोध ने प्रवेश किया, इसलिए वह और भी अधिक क्रोधित हो गया, और वह अय्यूब को हथियाने के लिए और भी अधिक अधीर हो गया, क्योंकि शैतान ने कभी भी यह विश्वास नहीं किया था कि कोई सिद्ध और खरा हो सकता है, कि कोई परमेश्वर का भय मान सकता और दुष्टता से दूर रह सकता है। साथ ही, शैतान मनुष्य की सिद्धता और खराई से घृणा करता था, और वह ऐसे लोगों से नफ़रत करता था जो परमेश्वर का भय मान सकते थे और दुष्टता से दूर रह सकते थे। और इसलिए अय्यूब 1:9-11 में लिखा है कि "शैतान ने यहोवा को उत्तर दिया, क्या अय्यूब परमेश्‍वर का भय बिना लाभ के मानता है? क्या तू ने उसकी, और उसके घर की, और जो कुछ उसका है उसके चारों ओर बाड़ा नहीं बाँधा? तू ने तो उसके काम पर आशीष दी है, और उसकी सम्पत्ति देश भर में फैल गई है। परन्तु अब अपना हाथ बढ़ाकर जो कुछ उसका है, उसे छू; तब वह तेरे मुँह पर तेरी निन्दा करेगा।" परमेश्वर शैतान के द्वेषपूर्ण स्वभाव से घनिष्ठता से परिचित था, और पूरी तरह से जानता था कि शैतान ने अय्यूब पर तबाही लाने के लिए बहुत पहले से ही योजना बनाई थी, और इसलिए इसमें, शैतान को एक बार फिर से बताने के माध्यम से कि अय्यूब सिद्ध और खरा है और वह परमेश्वर का भय मानता है और दुष्टता से दूर रहता है, परमेश्वर शैतान को रास्ते पर लाना चाहता था, शैतान से उसके असली चेहरे को प्रकट करवाना चाहता था, उससे अय्यूब पर हमला करवाना और उसे प्रलोभित करवाना चाहता था। दूसरे शब्दों में, परमेश्वर ने जानबूझ कर इस बात पर जोर दिया था कि अय्यूब सिद्ध और खरा है, वह परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता है, और इस उपाय से उसने शैतान से अय्यूब पर हमला करवाया इस बात के प्रति शैतान की घृणा और गुस्से की वजह से कि कैसे अय्यूब एक सिद्ध और खरा मनुष्य है, ऐसा मनुष्य है जो परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता है। परिणामस्वरूप, परमेश्वर इस तथ्य के माध्यम से शैतान को शर्मिंदा किया करता था कि अय्यूब एक सिद्ध और खरा मनुष्य है, ऐसा मनुष्य है जो परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता है, और शैतान को पूरी तरह से शर्मिंदा और पराजित करके छोड़ दिया जाएगा। उसके बाद, शैतान अय्यूब की सिद्धता, खराई, परमेश्वर का भय मानने, या दुष्टता से दूर रहने के बारे में अब और सन्देह या दोषारोपण नहीं करेगा। इस तरह से, परमेश्वर द्वारा परीक्षण और शैतान द्वारा प्रलोभन लगभग अपरिहार्य थे। एकमात्र व्यक्ति जो परमेश्वर द्वारा परीक्षण और शैतान द्वारा परीक्षा का सामना करने में समर्थ था वह अय्यूब था। इस संवाद के बाद, शैतान को अय्यूब को प्रलोभित करने की अनुमति प्रदान की गई। इस प्रकार शैतान के हमलों का पहला दौर आरम्भ हुआ। इन हमलों का लक्ष्य अय्यूब की सम्पत्ति था, क्योंकि शैतान ने अय्यूब के विरुद्ध निम्नलिखित आरोप लगाया था: "क्या अय्यूब परमेश्‍वर का भय बिना लाभ के मानता है? ... तू ने तो उसके काम पर आशीष दी है, और उसकी सम्पत्ति देश भर में फैल गई है।" इसके परिणामस्वरूप, परमेश्वर ने शैतान को अनुमति दी कि अय्यूब के पास जो भी है वह सब ले ले—परमेश्वर का शैतान से बातचीत करने का यही उद्देश्य था। तथापि, परमेश्वर ने शैतान के सामने एक माँग रखी: "जो कुछ उसका है, वह सब तेरे हाथ में है; केवल उसके शरीर पर हाथ न लगाना" (अय्यूब 1:12)। शैतान को अय्यूब को प्रलोभित करने की अनुमति देने के पश्चात् यही वह शर्त थी जो परमेश्वर ने रखी थी और अय्यूब को शैतान के हाथ में कर दिया था, और यही वह सीमा थी जो परमेश्वर ने शैतान के लिए निर्धारित की थी: उसने शैतान को अय्यूब को हानि नहीं पहुँचाने का आदेश दिया। क्योंकि परमेश्वर पहचानता था कि अय्यूब सिद्ध और खरा है, और उसे विश्वास था कि उसके सामने अय्यूब की सिद्धता और खराई सन्देह से परे थी, और परीक्षा का सामना कर सकती थी; इस प्रकार, परमेश्वर ने शैतान को अय्यूब को प्रलोभित करने की अनुमति दी, परन्तु शैतान पर एक प्रतिबंध लगा दिया: शैतान को अय्यूब की सारी सम्पत्ति लेने की अनुमति थी, किन्तु वह उसे अपनी अँगुली से छू भी नहीं सकता था। इसका क्या अर्थ है? इसका अर्थ है कि परमेश्वर ने उस समय अय्यूब को पूरी तरह से शैतान के हाथों में नहीं दिया था। शैतान अपने किसी भी इच्छित उपाय से अय्यूब को प्रलोभित कर सकता था, परन्तु वह स्वयं अय्यूब को हानि नहीं पहुँचा सकता था, यहाँ तक कि उसके सिर के एक बाल को भी नुकसान नहीं पहुँचा सकता था, क्योंकि मनुष्य की हर चीज़ को परमेश्वर के द्वारा नियन्त्रित किया जाता है, मनुष्य जीवित रहे या मर जाए इसका निर्णय परमेश्वर के द्वारा किया जाता है, और शैतान के पास ऐसी कोई अनुज्ञप्ति नहीं है। जब परमेश्वर ने शैतान से इन वचनों को कहा उसके पश्चात्, शैतान शुरुआत करने की प्रतीक्षा नहीं कर सका। उसने अय्यूब को प्रलोभित करने के लिए हर प्रकार के उपाय का उपयोग किया, और शीघ्र ही अय्यूब ने अपनी बहुत सी भेड़-बकरियों और बैलों को और समस्त सम्पत्ति को गँवा दिया जो परमेश्वर के द्वारा उसे दिए गए थे...। इस प्रकार परमेश्वर की परीक्षाएँ उस पर आईं।

यद्यपि बाइबल हमें अय्यूब के प्रलोभन की शुरुआत के बारे में बताती है, फिर भी क्या अय्यूब स्वयं, जिसे इन प्रलोभनों के अधीन किया गया था, जानता था कि क्या हो रहा है? अय्यूब मात्र एक नश्वर मनुष्य था; निस्संदेह वह उस कहानी के बारे में कुछ भी नहीं जानता था जो उसके पीछे चल रही थी। तथापि, परमेश्वर के प्रति उसके भय और उसकी सिद्धता और खराई ने उसे यह महसूस कराया कि परमेश्वर की परीक्षाएँ उस पर आ गई थीं। वह नहीं जानता था कि आध्यात्मिक क्षेत्र में क्या घटित हुआ है, न ही वह यह जानता था कि इन परीक्षाओं के पीछे परमेश्वर के इरादे क्या थे। परन्तु वह यह जानता था कि इस बात की परवाह किए बिना कि उसके साथ क्या घटित होता है, उसे अपनी सिद्धता और खराई के प्रति सच्चा बना रहना चाहिए, और उसे परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग का पालन करना चाहिए। इन मुद्दों के प्रति अय्यूब की प्रवृत्ति और प्रतिक्रिया को परमेश्वर के द्वारा स्पष्ट रूप से देखा गया था। और परमेश्वर ने क्या देखा? उसने अय्यूब के हृदय को देखा जो परमेश्वर का भय मानता था, क्योंकि आरम्भ से लेकर ठीक उस समय तक जब तक अय्यूब की परीक्षा नहीं ली गई थी, अय्यूब का हृदय परमेश्वर के सामने खुला हुआ था, यह परमेश्वर के सामने रखा था, और अय्यूब ने अपनी सिद्धता और खराई का त्याग नहीं किया था, न ही वह परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग से दूर हुआ या उससे फिरा था—और इससे बढ़कर और कोई भी चीज़ परमेश्वर के लिए संतुष्टिदायक नहीं थी। इसके बाद, हम देखेंगे कि अय्यूब किन प्रलोभनों से होकर गुज़रा और उसने इन परीक्षाओं को किस तरह से माना। आओ हम पवित्रशास्त्रों को पढ़ें।

ग. अय्यूब की प्रतिक्रिया

अय्यूब 1:20-21 तब अय्यूब उठा, और बागा फाड़, सिर मुँड़ाकर भूमि पर गिरा और दण्डवत् करके कहा, "मैं अपनी माँ के पेट से नंगा निकला और वहीं नंगा लौट जाऊँगा; यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है।"

अय्यूब द्वारा अपना सब कुछ वापस करने का जिम्मा अपने ऊपर ले लेना परमेश्वर के प्रति उसके भय से उत्पन्नहोता है

जब परमेश्वर ने शैतान से कहा "जो कुछ उसका है, वह सब तेरे हाथ में है; केवल उसके शरीर पर हाथ न लगाना," उसके पश्चात् शैतान चला गया, जिसके तुरन्त बाद ही अय्यूब अचानक भयंकर हमलों के अधीन हो गया: पहले, उसके बैल और गधे लूट लिए गए और उसके सेवकों को मार दिया गया; उसके बाद, उसकी भेड़-बकरियों और सेवकों को जलाकर नष्ट कर दिया गया; उसके पश्चात्, उसके ऊँटों को ले लिया गया और उसके सेवकों की हत्या कर दी गई; अंत में, उसके पुत्र और पुत्रियों की जान ले ली गई। हमलों की यह श्रृंखला वह यातना थी जिसे अय्यूब ने अपने पहले प्रलोभन के दौरान सही थी। जैसा कि परमेश्वर के द्वारा आदेशित था, इन हमलों के दौरान शैतान ने केवल अय्यूब की सम्पत्ति और उसके बच्चों को लक्ष्य बनाया था, और स्वयं अय्यूब को हानि नहीं पहुँचाई थी। तथापि, अय्यूब एकदम से एक धनवान पुरुष से जिसके पास अपार धन-सम्पत्ति थी ऐसा व्यक्ति बन गया जिसके पास कुछ भी नहीं था। कोई भी व्यक्ति इस विस्मयकारी अप्रत्याशित झटके का सामना नहीं कर सकता था या इसके प्रति उचित प्रतिक्रिया नहीं दे सकता था, फिर भी अय्यूब ने अपने असाधारण पहलू का प्रदर्शन किया। पवित्रशास्त्र निम्नलिखित विवरण प्रदान करते हैं: "तब अय्यूब उठा, और बागा फाड़, सिर मुँड़ाकर भूमि पर गिरा और दण्डवत् करके कहा।" यह सुनने के पश्चात् कि अय्यूब ने अपने बच्चों और अपनी सारी सम्पत्ति को गँवा दिया है यह अय्यूब की पहली प्रतिक्रिया थी। सबसे बढ़कर, वह आश्चर्यचकित, या घबराया हुआ प्रतीत नहीं हुआ, उसने क्रोध या नफ़रत को बिलकुल भी व्यक्त नहीं किया। तो तुमने देखा कि वह अपने हृदय में पहले से ही पहचान गया था कि ये आपदाएँ अप्रत्याशित घटनाएँ नहीं थीं, या मनुष्य के हाथों से उत्पन्न नहीं हुई थीं, वे प्रतिफल या सज़ा का आगमन तो बिलकुल भी नहीं थीं। इसके बजाय, यहोवा परमेश्वर की परीक्षाएँ उसके ऊपर आ पड़ी थीं; वह यहोवा परमेश्वर ही था जो उसकी सम्पत्ति और बच्चों को लेना चाहता था। तब अय्यूब बहुत ही शान्त और चिंतन में स्पष्ट था। उसकी सिद्ध और सच्ची मानवता ने उन आपदाओं के बारे में उसे तर्कसंगत रूप से और स्वाभाविक रूप से परिशुद्ध अनुमान लगाने और निर्णय लेने में समर्थ बनाया, और उसके परिणामस्वरूप, उसने असामान्य शांति के साथ व्यवहार किया: "तब अय्यूब उठा, और बागा फाड़, सिर मुँड़ाकर भूमि पर गिरा और दण्डवत् करके कहा।" "बागा फाड़" का अर्थ है कि वह निर्वस्त्र था, और उसके पास कुछ नहीं था; "सिर मुँडाने" का अर्थ है कि वह एक नवजात शिशु के समान परमेश्वर के सामने लौट गया था; "भूमि पर गिरा, और दण्‍डवत् करके कहा" का अर्थ है कि वह इस संसार में नग्न आया था, और आज भी उसके पास कुछ नहीं है, वह परमेश्वर के पास एक नवजात शिशु के समान वापस लौटा था। वह सब कुछ जो अय्यूब के ऊपर पड़ा था उसके प्रति उसकी प्रवृत्ति को परमेश्वर के किसी प्राणी के द्वारा प्राप्त नहीं किया जा सकता था। यहोवा परमेश्वर पर उसका विश्वास विश्वास के क्षेत्र से परे चला गया; यह परमेश्वर के प्रति उसका भय, परमेश्वर के प्रति उसकी आज्ञाकारिता थी, और वह न केवल उसे देने के लिए, बल्कि उससे ले लेने के लिए भी परमेश्वर को धन्यवाद देने में समर्थ था। इससे अधिक और क्या, वह इसे अपने ऊपर लेने के योग्य था कि वह सब कुछ वापस करे जो उसका था, जिसमें उसका जीवन भी शामिल था।

परमेश्वर के प्रति अय्यूब का भय और आज्ञाकारिता मनुष्यजाति के लिए एक उदाहरण है, और उसकी सिद्धता और खराई मानवता की पराकाष्ठा थी जो मनुष्य के द्वारा अवश्य धारण की जानी चाहिए। यद्यपि उसने परमेश्वर को नहीं देखा था, फिर भी उसने यह एहसास किया कि परमेश्वर सचमुच में अस्तित्व में है, और इस एहसास की वजह से वह परमेश्वर का भय मानता था—और परमेश्वर के अपने इसी भय के कारण, वह परमेश्वर का आज्ञा पालन करने में समर्थ था। जो कुछ उसके पास है उसे लेने की उसने परमेश्वर को खुली छूट दी, फिर भी उसने कोई शिकायत नहीं की, और वह परमेश्वर के सामने गिर गया और उसने परमेश्वर से कहा कि, इसी समय, भले ही परमेश्वर उसके प्राण ले ले, फिर भी वह, बिना किसी शिकायत के, प्रसन्नता से उसे ऐसा करने देगा। उसका सम्पूर्ण आचरण उसकी सिद्धता और सच्ची मानवता के कारण था। कहने का तात्पर्य है कि, अपनी निर्दोषता, ईमानदारी, और उदारता के परिणामस्वरूप, अय्यूब परमेश्वर के अस्तित्व के बारे में अपने एहसास और अनुभव में अटल था, और इस बुनियाद पर उसने स्वयं के बारे में माँगें की तथा अपनी सोच, व्यवहार, आचरण और परमेश्वर के सामने कार्यों के सिद्धान्तों को उसके लिए परमेश्वर के मार्गदर्शन और परमेश्वर के कर्मों के अनुसार मानकीकृत किया जिन्हें उसने सभी चीज़ों के बीच देखा था। समय बीतने के साथ, उसके अनुभवों ने उसमें परमेश्वर का सच्चा और वास्तविक भय उत्पन्न किया और उसे दुष्टता से दूर रखा। यह ईमानदारी का वही स्रोत था जिसे अय्यूब ने दृढ़ता से थामा। अय्यूब ने ईमानदार, निर्दोष, और उदार मानवता को धारण किया था, और उसे परमेश्वर का भय मानने का, परमेश्वर का आज्ञापालन का, और दुष्टता से दूर रहने का, और साथ ही उस ज्ञान का वास्तविक अनुभव था कि "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया।" केवल इन्हीं चीज़ों की वजह से ही वह शैतान के ऐसे भयंकर हमलों के बीच डटे रहने और गवाही देने में समर्थ था, और केवल उन्हीं की वजह से वह उस वक्त परमेश्वर को निराश नहीं करने और परमेश्वर को एक संतोषजनक उत्तर देने में समर्थ था जब परमेश्वर की परीक्षाएँ उसके ऊपर आ पड़ी थीं। यद्यपि प्रथम प्रलोभन के दौरान अय्यूब का आचरण बिलकुल स्पष्ट था, फिर भी बाद की पीढ़ियाँ, जीवन भर के प्रयासों के बाद भी, ऐसी स्पष्टवादिता को प्राप्त करने के बारे में आश्वस्त नहीं थीं, न ही वे अय्यूब के उस आचरण को आवश्यक रूप से धारण करेंगी जिसका वर्णन ऊपर किया गया है। आज, अय्यूब के स्पष्टवादी आचरण से सामना होने पर, और इसकी तुलना "मृत्यु तक परम आज्ञाकारिता और वफ़ादारी" की उन पुकारों और दृढ़ निश्चय से करने पर जिसे उन लोगों के द्वारा परमेश्वर को दिखाया जाता है जो परमेश्वर पर विश्वास करने और परमेश्वर का अनुसरण करने का दावा करते हैं, क्या तुम लोग अत्यंत लज्जित महसूस करते हो या नहीं करते हो?

जब तुम उन सब के बारे में पवित्र शास्त्रों में पढ़ते हो जो अय्यूब और उसके परिवार के द्वारा सहा गया था, तो तुम्हारी प्रतिक्रिया क्या होती है? क्या तुम अपने ही विचारों में खो जाते हो? क्या तुम आश्चर्यचकित रह जाते हो? क्या उन परीक्षाओं को जो अय्यूब पर पड़ीं थी "भयावह" कहा जा सकता है? दूसरे शब्दों में, पवित्रशास्त्र में वर्णित अय्यूब की परीक्षाओं के बारे में पढ़ना काफी डरावना है, वे वास्तव में कैसी रही होंगी इसके बारे में कुछ कहने की आवश्यकता ही नहीं है। तो तुम देखो, कि जो कुछ अय्यूब पर घटित हुआ यह कोई "अभ्यास की कवायद" नहीं थी, बल्कि एक वास्तविक "युद्ध" था, जिसमें वास्तविक "बंदूकें" और "गोलियाँ" शामिल थीं। परन्तु किसके हाथों के द्वारा उसे इन परीक्षाओं के अधीन किया गया था? वास्तव में उन्हें शैतान के द्वारा कार्यान्वित किया गया था, उन्हें व्यक्तिगत रूप से शैतान के द्वारा कार्यान्वित किया गया था—परन्तु वे परमेश्वर के द्वारा अधिकृत थीं। क्या परमेश्वर ने शैतान को बताया कि उसे किस उपाय से अय्यूब को प्रलोभित करना है? उसने नहीं बताया। परमेश्वर ने उसे सिर्फ एक शर्त दी, जिसके बाद प्रलोभन अय्यूब पर आ पड़े। जब प्रलोभन अय्यूब पर आ पड़े, तो इन्होंने लोगों को शैतान की दुष्टता और कुरूपता का, मनुष्य के प्रति उसकी दुर्भावना और घृणा का, परमेश्वर के प्रति इसकी शत्रुता की एक समझ दी। इसमें हम देखते हैं कि केवल शब्दों में इसका वर्णन नहीं किया जा सकता है कि यह परीक्षा कितनी क्रूर थी। ऐसा कहा जा सकता है कि वह द्वेषपूर्ण प्रकृति जिससे शैतान ने मनुष्य को प्रताड़ित किया था और उसका कुरूप चेहरा इस क्षण पूरी तरह से प्रकट हो गए थे। शैतान ने, इस अवसर का, जो परमेश्वर की अनुमति के द्वारा प्रदान किया गया था, उपयोग अय्यूब को विह्वल करने वाले और बेरहम प्रताड़ना के अधीन करने के लिए किया, जिसकी क्रूरता का तरीका और स्तर दोनों आज लोगों के लिए अकल्पनीय और पूरी तरह से असहनीय हैं। यह कहने के बजाय कि शैतान के द्वारा अय्यूब को प्रलोभित किया गया था, और यह कि इस प्रलोभन के दौरान वह अपनी गवाही में डटा रहा, यह कहना बेहतर है कि परमेश्वर के द्वारा उसके लिए तय की गई परीक्षाओं में अय्यूब ने अपनी सिद्धता और खराई की सुरक्षा करने के लिए, और परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के अपने मार्ग का बचाव करने के लिए शैतान के साथ एक मुकाबले की शुरुआत की। इस मुकाबले में, अय्यूब ने बहुत सी भेड़-बकरियों और पशुओं को गँवा दिया, उसने अपनी सारी सम्पत्ति गँवा दी, और उसने अपने पुत्रों और पुत्रियों को गँवा दिया—परन्तु उसने अपनी सिद्धता, खराई, या परमेश्वर से भय मानने को नहीं गँवाया। दूसरे शब्दों में, शैतान के साथ इस मुकाबले में उसने अपनी सिद्धता, खराई, और परमेश्वर से भय मानने को गँवाने की अपेक्षा उसने अपनी सम्पत्ति और बच्चों से वंचित किए जाना पसंद किया। उसने उस जड़ को पकड़े रहना पसंद किया कि मनुष्य होने का अर्थ क्या होता है। पवित्रशास्त्र उस समस्त प्रक्रिया का एक संक्षिप्त विवरण प्रदान करते हैं जिसके द्वारा अय्यूब ने अपनी सम्पत्ति को गँवा दिया था, और अय्यूब के आचरण और प्रवृत्ति को भी प्रलेखित करते हैं। ये संक्षिप्त, सारगर्भित विवरण यह महसूस कराते हैं कि अय्यूब इन प्रलोभनों का सामना करते समय करीब-करीब निश्चिन्त था, परन्तु जो कुछ वास्तव में घटित हुआ था यदि उसे फिर से किया जाता, जिसमें शैतान की द्वेषपूर्ण प्रकृति को भी जोड़ दिया जाता—तो हालात इतने सरल और आसान नहीं होते जैसा इन वाक्यों में वर्णन किया गया है। वास्तविकता उससे अधिक क्रूर थी। तबाही और घृणा का यह स्तर ऐसा ही है जिसके साथ शैतान मनुष्यजाति और उन सभी लोगों से व्यवहार करता है जो परमेश्वर के द्वारा स्वीकृत किए जाते हैं। यदि परमेश्वर ने शैतान से अय्यूब को हानि न पहुँचाने के लिए नहीं कहा होता, तो शैतान ने बिना किसी मलाल के उसका वध कर दिया होता। शैतान नहीं चाहता है कि कोई भी व्यक्ति परमेश्वर की आराधना करे, न ही वह उनके लिए जो परमेश्वर की नज़रों में धार्मिक हैं और उनके लिए जो सिद्ध और सच्चे हैं यह इच्छा करता है कि वे निरन्तर परमेश्वर का भय मानने तथा दुष्टता से दूर रहने में समर्थ हों। क्योंकि लोगों के लिए परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने का अर्थ है कि वे शैतान से दूर रहें और उसे त्याग दें, और इसलिए शैतान ने बिना किसी दया के अय्यूब के ऊपर अपना समस्त क्रोध और नफ़रत लादने के लिए परमेश्वर की अनुमति का फायदा उठाया। तो तुम देखो, कि वह यंत्रणा कितनी बड़ी थी जिसे अय्यूब के द्वारा मस्तिष्क से लेकर देह तक, बाहर से लेकर भीतर तक सहा गया था। आज, हमें नहीं दिखाई देता है कि उस समय यह कैसा था, और हम केवल बाइबल के विवरणों से ही अय्यूब की उस समय की भावनाओं की एक छोटी सी झलक प्राप्त कर सकते हैं जब उसे यंत्रणा के अधीन किया गया था।

अय्यूब की अटल सत्यनिष्ठा शैतान को शर्मिंदा करती है और उसे दहशत में डाल कर भगा देती है

और जब अय्यूब को इस यंत्रणा के अधीन किया गया था तो परमेश्वर ने क्या किया? परमेश्वर ने परिणाम का अवलोकन किया, उसे देखा, और उसकी प्रतीक्षा की। जब परमेश्वर ने अवलोकन किया और देखा, तो उसे कैसा महसूस हुआ? निस्संदेह उसने शोक में डूबा हुआ महसूस किया। परन्तु, उसकी व्यथा के परिणामस्वरूप, क्या वह शैतान को अय्यूब को प्रलोभित करने की अनुमति देने के लिए पछतावा कर सकता था? इसका उत्तर है, नहीं, वह पछतावा नहीं कर सकता था। क्योंकि वह दृढ़ता से विश्वास करता था कि अय्यूब सिद्ध और खरा है, वह परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता है। परमेश्वर ने शैतान को बस यही अनुमति दी थी कि वह परमेश्वर के सामने अय्यूब की धार्मिकता को सत्यापित करे, और अपनी स्वयं की दुष्टता और घिनौनेपन को प्रकट करे। इसके अतिरिक्त, यह अय्यूब के लिए एक अवसर था कि वह अपनी धार्मिकता और परमेश्वर के प्रति अपने भय और दुष्टता से दूर रहने को संसार के लोगों, शैतान, और यहाँ तक कि उन लोगों के सामने भी प्रमाणित करे जो परमेश्वर का अनुसरण करते हैं। क्या अंतिम परिणाम ने यह साबित किया कि अय्यूब के बारे में परमेश्वर का आँकलन सही और त्रुटिहीन था? क्या अय्यूब ने वास्तव में शैतान पर विजय प्राप्त की? हम यहाँ पर अय्यूब के द्वारा बोले गए ठेठ वचनों को पढ़ते हैं, ऐसे वचन जो इस बात का प्रमाण हैं कि उसने शैतान पर विजय पा ली थी। उसने कहा, "मैं अपनी माँ के पेट से नंगा निकला और वहीं नंगा लौट जाऊँगा।" यह परमेश्वर के प्रति अय्यूब की आज्ञाकारिता की प्रवृत्ति है। इसके बाद, फिर उसने कहा: "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है।" अय्यूब के द्वारा कहे गए ये वचन साबित करते हैं कि परमेश्वर मनुष्य के हृदय की गहराई का अवलोकन करता है, कि वह मनुष्य के मन के भीतर देखने में समर्थ है, और वे साबित करते हैं कि अय्यूब की उसकी स्वीकृति त्रुटिहीन है, कि यह मनुष्य जिसे परमेश्वर के द्वारा स्वीकार किया गया था, धार्मिक था। "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है।" ये वचन परमेश्वर के प्रति अय्यूब की गवाही हैं। ये वे साधारण वचन थे जिन्होंने शैतान को डरा दिया था, जिन्होंने उसे शर्मिंदा कर दिया था और उसे दहशत में डाल कर भगा दिया था, और, इसके अतिरिक्त, जिन्होंने शैतान को जंज़ीरों में जकड़ लिया था और उसे संसाधन-हीन छोड़ दिया था। इसलिए भी इन वचनों ने शैतान को यहोवा परमेश्वर के कर्मों की अद्भुतता और ताक़त महसूस करायी, और उसे ऐसे व्यक्ति के असाधारण आकर्षण को बूझने दिया जिसके हृदय पर परमेश्वर के मार्ग के द्वारा शासन किया जाता था। इसके अलावा, उन्होंने शैतान के सामने वह सामर्थ्यवान जीवन-शक्ति प्रदर्शित की जो एक छोटे से और महत्वहीन मनुष्य के द्वारा परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग का पालन करने में दिखायी गई थी। इस प्रकार शैतान को इस पहले मुकाबले में पराजित किया गया था। अपनी "परिश्रम से अर्जित अंतर्दृष्टि" के बावजूद, शैतान का अय्यूब को छोड़ने का कोई इरादा नहीं था, न ही उसकी द्वेषपूर्ण प्रकृति में कोई बदलाव आया था। शैतान ने अय्यूब पर लगातार आक्रमण करने की कोशिश की, और इस प्रकार एक बार फिर से वह परमेश्वर के सामने आया ...

इसके बाद, आओ हम इस बारे में पवित्रशास्त्रों को पढ़ें जब अय्यूब को दूसरी बार प्रलोभित किया गया था।

3. शैतान एक बार फिर से अय्यूब को प्रलोभित करता है (अय्यूब के पूरे शरीर में दर्दनाक फोड़े निकल आते हैं)

क. परमेश्वर के द्वारा कहे गए वचन

अय्यूब 2:3 यहोवा ने शैतान से पूछा, "क्या तू ने मेरे दास अय्यूब पर ध्यान दिया है कि पृथ्वी पर उसके तुल्य खरा और सीधा और मेरा भय माननेवाला और बुराई से दूर रहनेवाला मनुष्य और कोई नहीं है? यद्यपि तू ने मुझे बिना कारण उसका सत्यानाश करने को उभारा, तौभी वह अब तक अपनी खराई पर बना है।"

अय्यूब 2:6 यहोवा ने शैतान से कहा, "सुन, वह तेरे हाथ में है, केवल उसका प्राण छोड़ देना।"

ख. शैतान के द्वारा कहे गए वचन

अय्यूब 2:4-5 शैतान ने यहोवा को उत्तर दिया, "खाल के बदले खाल; परन्तु प्राण के बदले मनुष्य अपना सब कुछ दे देता है। इसलिये केवल अपना हाथ बढ़ाकर उसकी हड्डियाँ और मांस छू, तब वह तेरे मुँह पर तेरी निन्दा करेगा।"

ग. अय्यूब परीक्षा से कैसे निपटता है

अय्यूब 2:9-10 तब उसकी स्त्री उससे कहने लगी, "क्या तू अब भी अपनी खराई पर बना है? परमेश्‍वर की निन्दा कर, और चाहे मर जाए तो मर जा।" उसने उससे कहा, "तू एक मूढ़ स्त्री की सी बातें करती है, क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दु:ख न लें?" इन सब बातों में भी अय्यूब ने अपने मुँह से कोई पाप नहीं किया।

अय्यूब 3:3 वह दिन जल जाए जिसमें मैं उत्पन्न हुआ, और वह रात भी जिसमें कहा गया, "बेटे का गर्भ रहा।"

परमेश्वर के मार्ग का अय्यूब का प्रेम अन्य सभी से बढ़कर है

पवित्रशास्त्र परमेश्वर और शैतान के बीच कहे गए वचनों को निम्नलिखित रूप में प्रलेखित करता है: "यहोवा ने शैतान से पूछा, 'क्या तू ने मेरे दास अय्यूब पर ध्यान दिया है कि पृथ्वी पर उसके तुल्य खरा और सीधा और मेरा भय माननेवाला और बुराई से दूर रहनेवाला मनुष्य और कोई नहीं है? यद्यपि तू ने मुझे बिना कारण उसका सत्यानाश करने को उभारा, तौभी वह अब तक अपनी खराई पर बना है'" (अय्यूब 2:3)। इस संवाद में, परमेश्वर उसी प्रश्न को शैतान के सामने दोहराता है। यह ऐसा प्रश्न है जो हमें यहोवा परमेश्वर के उस बारे में सकारात्मक आँकलन को दिखाता है जो पहले परीक्षण के दौरान अय्यूब के द्वारा प्रदर्शित किया गया था और जीया गया था, और यह ऐसा प्रश्न है जो अय्यूब के शैतान के प्रलोभन से होकर गुज़रने से पहले के परमेश्वर के आँकलन से अलग नहीं है। कहने का तात्पर्य है कि, उसके ऊपर प्रलोभन के आने से पहले, परमेश्वर की नज़रों में अय्यूब सिद्ध था, और इसलिए परमेश्वर ने उसकी और उसके परिवार की सुरक्षा की, और उसे आशीष दिया था; वह परमेश्वर की नज़रों में आशीष दिए जाने के योग्य था। प्रलोभन के पश्चात्, अय्यूब ने अपने मुँह से कोई पाप नहीं किया क्योंकि उसने अपनी सम्पत्ति और अपने बच्चों को गँवा दिया था, परन्तु निरन्तर यहोवा परमेश्वर के नाम की प्रशंसा करता रहा। उसके वास्तविक आचरण ने परमेश्वर से उसकी प्रशंसा करवाई, और उसे पूरे अंक दिलाए। क्योंकि अय्यूब की नज़रों में, उसकी संतान या उसकी सम्पत्ति उससे परमेश्वर को त्याग करवाने के लिए पर्याप्त नहीं थे। दूसरे शब्दों में, उसके हृदय में परमेश्वर के स्थान को उसके बच्चों या सम्पत्ति के किसी भी टुकड़ें से बदला नहीं जा सकता था। अय्यूब के प्रथम प्रलोभन के दौरान, उसने परमेश्वर को दिखाया कि उसके के लिए उसका प्रेम और परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग के लिए उसका प्रेम अन्य सभी से बढ़कर है। यह मात्र इतना ही है कि इस परीक्षण ने अय्यूब को यहोवा परमेश्वर से पुरस्कार प्राप्त करने और उसके द्वारा उसकी सम्पत्ति तथा बच्चों को उससे दूर करने का अनुभव प्रदान किया।

अय्यूब के लिए, यह एक सच्चा अनुभव था जिसने उसकी आत्मा को धोकर स्वच्छ किया था, यह जीवन का एक बपतिस्मा था जिसने उसके अस्तित्व को पूर्ण किया था, तथा, इससे अधिक और क्या, यह एक आलीशान भोज था जिसने परमेश्वर के प्रति उसकी आज्ञाकारिता और उसके भय की परीक्षा ली थी। इस प्रलोभन ने अय्यूब की स्थिति को एक धनवान पुरुष से ऐसे मनुष्य में रूपान्तरित कर दिया जिसके पास कुछ भी नहीं था, और इसने उसे मनुष्यजाति के बारे में शैतान के दुर्व्यवहार का अनुभव भी करने दिया था। उसकी अभावग्रस्तता ने उसे शैतान से घृणा नहीं करने दी; उसके बजाए, शैतान की नीच करतूतों में उसने शैतान की कुरूपता और घिनौनेपन को, और साथ ही परमेश्वर के प्रति शैतान की शत्रुता और विद्रोह को भी देखा, और इसने उसे हमेशा परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग को दृढ़ता से थामे रहने के लिए बेहतर ढंग से प्रोत्साहित किया। उसने शपथ खाई कि वह सम्पत्ति, बच्चों या कुटुम्बियों जैसे बाहरी कारकों की वजह से कभी भी परमेश्वर को नहीं त्यागेगा और परमेश्वर के मार्ग से कभी पीछे नहीं हटेगा, न ही वह कभी शैतान, सम्पत्ति, या किसी व्यक्ति का दास बनेगा; यहोवा परमेश्वर के अलावा, कोई भी उसका प्रभु, या उसका परमेश्वर नहीं हो सकता है। अय्यूब की आकांक्षाएँ ऐसी ही थीं। प्रलोभन के पार, अय्यूब ने भी कुछ अर्जित किया थाः उसने परमेश्वर के द्वारा दिए गए परीक्षण के बीच प्रचुर सम्पत्ति अर्जित की थी।

पिछले कई दशकों के अपने जीवन के दौरान, अय्यूब ने यहोवा परमेश्वर के कर्मों को देखा था और अपने लिए यहोवा परमेश्वर के आशीषों को प्राप्त किया था। वे ऐसे आशीष थे जिन्होंने उसे अत्यंत बेचैन और कृतज्ञ होने का एहसास कराया था, क्योंकि वह विश्वास करता था कि उसने परमेश्वर के लिए कुछ भी नहीं किया था, फिर भी उसे इतने बड़े आशीष वसीयत में दिए गए थे और उसने बहुत अधिक अनुग्रह का आनन्द उठाया था। इस कारण से, अपने हृदय में वह प्रायः प्रार्थना करता था, यह आशा करता था कि वह परमेश्वर को बदले में कुछ दे पाएगा, यह आशा करता था कि उसे परमेश्वर के कर्मों और महानता की गवाही देने का अवसर मिलेगा, और यह आशा करता था कि परमेश्वर उसकी आज्ञाकारिता की परीक्षा लेगा, और, इससे बढ़कर, कि उसके विश्वास को शुद्ध किया जा सकता था, जब तक कि उसकी आज्ञाकारिता और उसका विश्वास परमेश्वर की स्वीकृति प्राप्त नहीं कर लेते हैं। और जब परीक्षण अय्यूब के ऊपर आया, तो उसने विश्वास किया कि परमेश्वर ने उसकी प्रार्थनाओं को सुन लिया है। अय्यूब ने किसी भी अन्य चीज़ से बढ़कर इस अवसर को सँजोया, और इसलिए उसने इसके साथ हल्के ढंग से व्यवहार करने की हिम्मत नहीं की, क्योंकि उसकी जीवनभर की सबसे बड़ी इच्छा साकार हो सकती थी। इस अवसर के आगमन का अर्थ था कि उसकी आज्ञाकारिता और परमेश्वर के भय की परीक्षा ली जा सकती थी, और उन्हें शुद्ध किया जा सकता था। इसके अतिरिक्त, इसका अर्थ था कि अय्यूब के पास परमेश्वर की स्वीकृति को प्राप्त करने का एक अवसर था, जो उसे इस प्रकार परमेश्वर के और करीब ला रहा था। परीक्षण के दौरान, ऐसे विश्वास और खोजों ने उसे और अधिक सिद्ध बनने दिया, और परमेश्वर की इच्छा की और अधिक समझ प्राप्त करने दी। अय्यूब परमेश्वर के आशीषों और अनुग्रहों के लिए और अधिक कृतज्ञ हो गया, उसने अपने हृदय में परमेश्वर के कर्मों के लिए और अधिक प्रशंसा उँडेल दी, और वह परमेश्वर के प्रति और अधिक भयातुर और श्रद्धालु हो गया, और उसने परमेश्वर की सुन्दरता, महानता तथा पवित्रता की और अधिक अभिलाषा की। इस समय, यद्यपि परमेश्वर की नज़रों में अय्यूब अभी भी ऐसा व्यक्ति था जो परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता था, फिर भी उसके अनुभवों के संबंध में, अय्यूब का विश्वास और ज्ञान बहुत तीव्रता से आया था: उसका विश्वास बढ़ चुका था, उसकी आज्ञाकारिता ने पाँव जमा लिया था, और परमेश्वर के प्रति उसका भय और अधिक गम्भीर हो चुका था। यद्यपि इस परीक्षण ने अय्यूब की आत्मा और जीवन को रूपान्तरित किया, फिर भी ऐसे रूपान्तरण ने अय्यूब को संतुष्ट नहीं किया, न ही इसने आगे की ओर उसकी प्रगति को धीमा किया। ठीक उसी समय जब वह गुणा भाग कर रहा था कि उसने इस परीक्षण से क्या अर्जित किया था, और अपनी स्वयं की कमियों पर विचार करते हुए, उसने, अगले परिक्षण की अपने ऊपर आने की प्रतीक्षा करते हुए, खामोशी से प्रार्थना की, क्योंकि उसने अपने विश्वास, आज्ञाकारिता, और परमेश्वर के प्रति भय को परमेश्वर के अगले परीक्षण के दौरान ऊँचा किए जाने लालसा की थी।

परमेश्वर मनुष्य के अंतर्तम विचारों का और उन सब का जो मनुष्य कहता और करता है अवलोकन करता है। अय्यूब के विचार यहोवा परमेश्वर के कानों तक पहुँच गए, और परमेश्वर ने उसकी प्रार्थनाओं को सुना, और इस तरह अपेक्षित रूप से अय्यूब के लिए परमेश्वर का अगला परीक्षण आया।

चरम पीड़ा के बीच, अय्यूब सचमुच में मनुष्यजाति के लिए परमेश्वर की देखरेख महसूस करता है

शैतान से यहोवा परमेश्वर के प्रश्न के बाद, शैतान गुप-चुप रूप से खुश था। ऐसा इसलिए था क्योंकि शैतान जानता था कि उसे एक बार फिर से उस मनुष्य पर हमला करने की अनुमति दी जाएगी जो परमेश्वर की नज़रों में सिद्ध था—जो कि शैतान के लिए एक दुर्लभ अवसर था। शैतान अय्यूब के दृढ़ निश्चय को पूरी तरह से नष्ट करने के लिए, और उससे परमेश्वर के विश्वास का त्याग करवाने के लिए इस अवसर का उपयोग करना चाहता था, जिससे वह परमेश्वर का अब और भय न माने या यहोवा के नाम को धन्य न कहे। यह शैतान को एक अवसर देगा: स्थान या समय कोई भी हो, वह अय्यूब से अपनी आज्ञा के अधीन आचरण करवाने में समर्थ होगा। शैतान ने किसी नामो निशां के बिना अपने दुष्ट षड्यंत्रों को छिपा रखा था, परन्तु वह अपनी दुष्ट प्रकृति को नियंत्रण में नहीं रख सकता था। इस सच्चाई का संकेत यहोवा परमेश्वर के वचनों के इसके उत्तर में मिल सकता है, जैसा पवित्र शास्त्र में दर्ज है: शैतान ने यहोवा को उत्तर दिया, "खाल के बदले खाल; परन्तु प्राण के बदले मनुष्य अपना सब कुछ दे देता है। इसलिये केवल अपना हाथ बढ़ाकर उसकी हड्डियाँ और मांस छू, तब वह तेरे मुँह पर तेरी निन्दा करेगा" (अय्यूब 2:4-5)। परमेश्वर और शैतान के बीच इस वार्तालाप से शैतान के द्वेष का तात्विक ज्ञान और समझ प्राप्त न करना असम्भव है। शैतान की इन भ्रामक बातों को सुनने के बाद, जो सत्य से प्रेम करते हैं और दुष्टता से घृणा करते हैं वे सभी निःसन्देह शैतान की नीचता और निर्लज्जता से अत्यधिक नफ़रत करेंगे, शैतान की भ्रांतियों से त्रस्त और घृणा महसूस करेंगे, और साथ ही, यह प्रार्थना करते हुए कि खराई वाला यह व्यक्ति सिद्धता को प्राप्त कर सके, यह इच्छा करते हुए कि यह व्यक्ति जो परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता है वह सदा के लिए शैतान के प्रलोभनों पर विजय पाए, और प्रकाश में जीवन बिताए, और परमेश्वर के मार्गदर्शन और उसकी आशीषों के बीच जीवन बिताए, वे अय्यूब के लिए गम्भीर प्रार्थनाएँ और सच्ची कामनाएँ करेंगे; वे यह भी इच्छा करेंगे कि अय्यूब के धार्मिक कर्म सदैव उन लोगों को प्रेरित और प्रोत्साहित कर सकें जो परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग की खोज करते हैं। हालाँकि शैतान के द्वेषपूर्ण इरादे को इस घोषणा में देखा जा सकता है, फिर भी परमेश्वर शैतान की "विनती" को लेकर आसानी से सहमत हो गया था—परन्तु उसकी एक शर्त भी है: "सुन, वह तेरे हाथ में है, केवल उसका प्राण छोड़ देना" (अय्यूब 2:6)। क्योंकि, इस बार, शैतान ने अय्यूब के माँस और हड्डियों को नुकसान पहुँचाने के लिए अपना हाथ बढ़ाने की माँग की थी, इसलिए परमेश्वर ने कहा, "केवल उसका प्राण छोड़ देना।" इन वचनों का अर्थ है कि उसने अय्यूब की देह को शैतान को दे दिया, परन्तु उसके जीवन को बचाए रखा। शैतान अय्यूब का जीवन नहीं ले सकता था, परन्तु इसके अलावा शैतान अय्यूब के विरुद्ध किसी भी उपाय या तरीके को उपयोग में ला सकता था।

परमेश्वर की अनुमति प्राप्त करने के बाद, शैतान अय्यूब पर झपटा और उसकी चमड़ी को पीड़ा पहुँचाने के लिए उसने अपना हाथ बढ़ाया, उसके पूरे शरीर पर पीड़ादायक फोड़े पैदा कर दिए, और अय्यूब ने अपनी चमड़ी में अत्यधिक पीड़ा महसूस की। अय्यूब ने यहोवा परमेश्वर की चमत्कारिकता और पवित्रता की प्रशंसा की, जिसने शैतान को उसके ढीठपन में और भी अधिक जघन्य बना दिया। क्योंकि उसने मनुष्य को पीड़ा पहुँचाने के आनन्द को महसूस किया था, इसलिए शैतान ने अपना हाथ बढ़ाया और अय्यूब के माँस को खरोंच दिया, जिससे उसके घाव पकने लगे। अय्यूब ने तुरन्त ही अपनी देह में ऐसी पीड़ा और यंत्रणा महसूस की जिसकी तुलना नहीं की जा सकती थी, और वह अपने हाथों से अपने आप को सिर से लेकर पाँव तक दबाने के सिवाय और कुछ नहीं कर सकता था, मानो कि यह शरीर की इस पीड़ा से उसकी आत्मा में हुए इस आघात से उसे राहत पहुँचाएगा। उसने महसूस किया कि परमेश्वर उसकी बगल में खड़े होकर उसे देख रहा था, और उसने अपने आपको मज़बूत बनाने का भरसक प्रयत्न किया। वह एक बार फिर से भूमि पर घुटने के बल बैठ गया, और कहा: तू मनुष्य के हृदय के भीतर झाँकता है, तू उसकी दुर्दशा को देखता है; क्यों उसकी कमज़ोरी तुझे चिंतित करती है? परमेश्वर यहोवा के नाम की स्तुति हो। शैतान ने अय्यूब के असहनीय दर्द को देखा, परन्तु उसने अय्यूब को यहोवा परमेश्वर के नाम को त्यागते हुए नहीं देखा। इसलिए अय्यूब के अंग-अंग को तोड़ने के लिए बेताब उसने अय्यूब की हड्डियों में पीड़ा पहुँचाने के लिए जल्दी से अपना हाथ बढाया। तत्क्षण, अय्यूब ने अभूतपूर्व यंत्रणा महसूस की; यह ऐसा था मानो कि उसके माँस को हड्डियों में से चीरकर बाहर निकाल दिया गया हो, और मानो कि उसकी हड्डियों को थोड़ा-थोड़ा करके कुचला जा रहा हो। इस भयंकर पीड़ा ने उसे यह सोचने पर मजबूर कर दिया कि बेहतर होता कि वह मर जाता...। सहने की उसकी क्षमता अपनी चरम सीमा तक पहुँच गई थी...। वह चिल्लाना चाहता था, वह उस दर्द को कम करने के लिए अपने शरीर की चमड़ी को चीर देना चाहता था—फिर भी उसने अपनी चीख को दबा कर रखा, और अपने शरीर की चमड़ी को नहीं चीरा, क्योंकि वह अपनी कमज़ोरी शैतान को नहीं देखने देना चाहता था। और इसलिए वह एक बार फिर से घुटने के बल बैठ गया, परन्तु इस बार उसने यहोवा परमेश्वर की उपस्थिति को महसूस नहीं किया। वह जानता था कि वह अक्सर उसके सामने, और उसके पीछे, और उसके दोनों तरफ रहता है। मगर उसकी पीड़ा के दौरान, परमेश्वर ने कभी भी अवलोकन नहीं किया; उसने अपना चेहरा ढक लिया था और वह छिप गया था, क्योंकि मनुष्य को सृजित करने का उसका अभिप्राय मनुष्य को पीड़ा पहुँचाना नहीं था। इस बार, अय्यूब रो रहा था, और इस शारीरिक पीड़ा को सहने के लिए अपना हर सम्भव प्रयास कर रहा था, फिर भी वह परमेश्वर को धन्यवाद देने से अपने आपको अब और रोक नहीं सका था: मनुष्य पहले प्रहार में ही गिर जाता है, वह कमज़ोर और निर्बल है, वह युवा और अज्ञानी है—तू उसके प्रति इतना चिंतित और कोमल होने की इच्छा क्यों करेगा? तू मुझे मारता है, फिर भी ऐसा करने से तुझे भी तकलीफ़ होती है। मनुष्य में ऐसी क्या चीज़ है जो वह तेरी देखभाल और चिंता के लायक है? अय्यूब की प्रार्थनाएँ परमेश्वर के कानों तक पहुँची, और परमेश्वर खामोश रहा, केवल चुपचाप देखता रहा...। हर उपलब्ध चाल का प्रयास करने के कोई फायदा नहीं होने पर, शैतान चुपचाप चला गया, फिर भी इससे अय्यूब के बारे में परमेश्वर की परीक्षाएँ समाप्त नहीं हुईं। क्योंकि अय्यूब में प्रकट हुई परमेश्वर की सामर्थ्य सार्वजनिक नहीं की गई थी, इसलिए अय्यूब की कहानी शैतान के पीछे हटने के साथ समाप्त नहीं हुई। जैसे ही अन्य पात्रों ने प्रवेश किया, और भी अधिक असाधारण दृश्यों का आना अभी बाकी था।

सभी चीजों में परमेश्वर के नाम को अत्यधिक महिमा देना, अय्यूब की परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने की एक अन्य अभिव्यक्ति है

अय्यूब ने शैतान के विध्वंसों को सहा था, फिर भी उसने यहोवा परमेश्वर के नाम को नहीं छोड़ा। उसकी पत्नी वह पहली इंसान थी जिसने कदम बढ़ाया और शैतान की भूमिका निभाई जिसे अय्यूब पर हमले के द्वारा देखा जा सकता है। मूल पाठ इस प्रकार से इसका वर्णन करता है: तब उसकी स्त्री उससे कहने लगी, "क्या तू अब भी अपनी खराई पर बना है? परमेश्‍वर की निन्दा कर, और चाहे मर जाए तो मर जा" (अय्यूब 2:9)। ये वे शब्द हैं जो मनुष्य के भेष में शैतान के द्वारा कहे गए थे। वे एक आक्रमण, और एक आरोप, और साथ ही फुसलावा, एक प्रलोभन, और कलंक भी थे। अय्यूब की देह पर आक्रमण करने में असफल होने पर, शैतान ने सीधे तौर पर उसकी सत्यनिष्ठा पर हमला कर दिया, वह अय्यूब से उसकी सत्यनिष्ठा छुड़वाने, परमेश्वर का त्याग करवाने, और जीवन जीना छुड़वाने के लिए इसका उपयोग करना चाहता था। इसलिए शैतान भी अय्यूब को प्रलोभित करने के लिए ऐसे वचनों का उपयोग करना चाहता था: यदि अय्यूब यहोवा के नाम को छोड़ देता, तो उसे ऐसी यंत्रणा को सहने की आवश्यकता नहीं होती, वह अपने आपको देह की यंत्रणा से मुक्त कर सकता था। अपनी पत्नी की सलाह का सामना करने पर, अय्यूब ने यह कह कर उसे झिड़का, "तू एक मूढ़ स्त्री की सी बातें करती है, क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दुःख न लें?" (अय्यूब 2:10)। अय्यूब काफी समय से इन वचनों को जानता था, परन्तु इस समय उनके बारे में अय्यूब के ज्ञान की सच्चाई साबित हुई थी।

जब उसकी पत्नी ने उसे परमेश्वर को कोसने और मर जाने की सलाह दी, तो उसका आशय था: तेरा परमेश्वर तुझसे ऐसा ही बर्ताव करता है, तो तू उसे कोसता क्यों नहीं है? अभी भी जीवित रहकर तू क्या कर रहा है? तेरा परमेश्वर तेरे प्रति इतना अनुचित है, फिर भी तू कहता है कि यहोवा का नाम धन्य हो। जब तू उसके नाम को धन्य कहता है तो वह कैसे तेरे ऊपर आपदा ला सकता है? जल्दी कर और उसके नाम को त्याग दे, और अब से उसका अनुसरण मत करना। इस तरह से तेरी परेशानियाँ समाप्त हो जाएँगी। इस पल, वहाँ ऐसी गवाही उत्पन्न हुई जो परमेश्वर अय्यूब में देखना चाहता था। कोई साधारण मनुष्य ऐसी गवाही नहीं दे सकता था, न ही हम इसके बारे में बाइबल की किसी अन्य कहानी में पढ़ते हैं—परन्तु अय्यूब के द्वारा इन वचनों को कहने के बहुत पहले ही परमेश्वर ने इसे देख लिया था। परमेश्वर ने अय्यूब को सबके सामने यह साबित करने देने के लिए कि परमेश्वर सही है, इस अवसर का उपयोग करने की मात्र इच्छा की थी। अपनी पत्नी की सलाह का सामना करने पर, अय्यूब ने न केवल अपनी सत्यनिष्ठा को नहीं छोड़ा या परमेश्वर को नहीं त्यागा, बल्कि उसने अपनी पत्नी से यह भी कहा: "क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दुःख न लें?" क्या इन शब्दों का बहुत महत्व है? यहाँ, केवल एक ही तथ्य है जो इन शब्दों के महत्व को साबित करने में सक्षम है। इन शब्दों का महत्व यह है कि उन्हें परमेश्वर के द्वारा अपने हृदय में स्वीकार किया गया है, ये वे वचन हैं जिनकी इच्छा परमेश्वर के द्वारा की गई थी, ये वे वचन हैं जिन्हें परमेश्वर सुनना चाहता था, और ये वे परिणाम हैं जिन्हें परमेश्वर ने देखने की लालसा की थी; ये वचन अय्यूब की गवाही का सार भी हैं। इसमें, अय्यूब की सिद्धता, खराई, परमेश्वर का भय, और दुष्टता से दूर रहना प्रमाणित हुए थे। अय्यूब की बहुमूल्यता इसमें निहित है कि जब उसे प्रलोभित किया गया, और यहाँ तक कि जब उसका पूरा शरीर दुःखदायी फोड़ों से भर गया था, जब उसने अत्यधिक यंत्रणा सही थी, और जब उसकी पत्नी और कुटुंबियों ने उसे सलाह दी थी, तो कैसे उसने तब भी इन वचनों को कहा था। इसे दूसरी तरह से कहें, तो अपने हृदय में वह विश्वास करता था कि, भले भी कोई से भी प्रलोभन, या कैसे भी दुःसह क्लेश या यंत्रणा क्यों न हों, यहाँ तक कि उसके ऊपर मृत्यु ही क्यों न आ जाए, वह कभी भी परमेश्वर को नहीं त्यागेगा या परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग को नहीं ठुकराएगा। तो तुम देखो, कि परमेश्वर उसके हृदय में अति महत्वपूर्ण स्थान रखता था, और कि उसके हृदय में केवल परमेश्वर ही था। इसी वजह से ही हम पवित्र शास्त्र में उसके बारे में इस प्रकार के विवरण को पढ़ते हैं: इन सब बातों में भी अय्यूब ने अपने मुँह से कोई पाप नहीं किया। उसने न केवल अपने मुँह से पाप नहीं किया, बल्कि अपने हृदय में उसने परमेश्वर के बारे में कोई शिकायत भी नहीं की। उसने परमेश्वर के बारे में ठेस पहुँचाने वाले वचनों को नहीं कहा, न ही उसने परमेश्वर के विरूद्ध पाप किया। न केवल अपने मुँह ने परमेश्वर के नाम को धन्य कहा, बल्कि अपने हृदय में भी उसने परमेश्वर के नाम को धन्य कहा; उसका मुँह और हृदय एक जैसे ही थे। यही परमेश्वर के द्वारा देखा गया सच्चा अय्यूब था, और यही वह वास्तविक कारण था कि क्यों परमेश्वर ने अय्यूब को सँजोकर रखा था।

अय्यूब के बारे में लोगों की अनेक ग़लतफहमियाँ

अय्यूब के द्वारा सही गई कठिनाईयाँ परमेश्वर के द्वारा भेजे गए स्वर्गदूतों का कार्य नहीं थे, न ही यह परमेश्वर के अपने हाथ से किया गया था। इसके बजाए, इसे व्यक्तिगत रूप से, परमेश्वर के शत्रु, शैतान, के द्वारा किया गया था। परिणामस्वरूप, अय्यूब के द्वारा सही गई कठिनाईयों का स्तर अत्यधिक गहरा था। फिर भी इस क्षण अय्यूब ने, बिना किसी संशय के, अपने हृदय में परमेश्वर के बारे में अपने प्रतिदिन के ज्ञान को, अपने प्रतिदिन के कार्यों के सिद्धान्तों को, और परमेश्वर के प्रति अपनी प्रवृत्ति को प्रदर्शित किया था—और यही सत्य है। यदि अय्यूब को प्रलोभित नहीं किया गया होता, यदि परमेश्वर अय्यूब के ऊपर इन विपत्तियों को नहीं लाया होता, तो जब अय्यूब ने कहा, "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है," तो तुम कहते कि अय्यूब एक पाखंडी है; परमेश्वर ने उसे बहुत सारी सम्पत्ति दी थी, इसलिए सहज है कि उसने यहोवा के नाम को धन्य कहा। यदि परीक्षाओं के अधीन किए जाने से पहले, अय्यूब ने कहा होता, "क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दुःख न लें?" तो तुम कहते कि अय्यूब बढ़ा-चढ़ा कर बातें कर रहा है, और वह परमेश्वर के नाम को नहीं त्यागेगा क्योंकि उसे परमेश्वर के हाथ के द्वारा प्रायः आशीष दिए गए थे। यदि परमेश्वर उसके ऊपर विपत्ति लाया होता, तो उसने निश्चित रूप से परमेश्वर के नाम को त्याग दिया होता। फिर भी जब अय्यूब ने अपने आपको ऐसी परिस्थितियों में पाया जिनकी कोई इच्छा नहीं करेगा, या जिन्हें देखने की कोई इच्छा नहीं करेगा, या इच्छा नहीं चाहेगा कि वे उसके ऊपर आएँ, और जिनके अपने ऊपर आने से लोग डरेंगे, ऐसी परिस्थितियाँ जिन्हें यहाँ तक कि परमेश्वर भी देखना सहन नहीं कर सकता था, अय्यूब उन परिस्थतियों में अपनी ईमानदारी को अभी भी थामे रखने में समर्थ था: "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है" और "क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दुःख न लें?" इस समय अय्यूब के बर्ताव का सामना करने पर, जो लोग आडम्बरी बातें करना पसंद करते हैं, और जो शब्दों और सिद्धान्तों को बोलना पसंद करते हैं, वे निःशब्द रह जाते हैं। जो लोग केवल भाषण में ही परमेश्वर के नाम की प्रशंसा करते हैं, मगर जिन्होंने कभी भी परमेश्वर की परीक्षाओं को कभी स्वीकार नहीं किया है, उनकी उस ईमानदारी के द्वारा निन्दा की जाती है जिसे अय्यूब ने दृढ़ता से थामा था, और जिन लोगों ने कभी भी विश्वास नहीं किया कि मनुष्य परमेश्वर के मार्ग को दृढ़ता से थामे रहने में समर्थ है उनका अय्यूब की गवाही के द्वारा न्याय किया जाता है। इन परीक्षाओं के दौरान अय्यूब के आचरण और उसके द्वारा बोले गए वचनों से सामना होने पर, कुछ लोग भ्रमित महसूस करेंगे, कुछ लोग ईर्ष्या महसूस करेंगे, कुछ लोग संशयात्मक महसूस करेंगे, और कुछ लोग तो उदासीन भी दिखाई देंगे, और अय्यूब की गवाही को स्वीकार करने से इनकार कर देंगे क्योंकि वे न केवल उस यंत्रणा को देखते हैं जो परीक्षाओं के दौरान अय्यूब के ऊपर आ पड़ी थी, और उन वचनों को पढ़ते हैं जो अय्यूब के द्वारा कहे गए थे, बल्कि वे मनुष्य की "कमज़ोरियों" को भी देखते हैं जो अय्यूब के द्वारा प्रकट की गई थीं जब परीक्षाएँ उसके ऊपर आयी थीं। इस "कमज़ोरी" को वे अय्यूब की सिद्धता में कल्पित अपूर्णता मानते हैं, ऐसे मनुष्य में एक धब्बा मानते हैं जो परमेश्वर की नज़रों में सिद्ध था। करने का तात्पर्य है कि, यह विश्वास किया जाता है कि जो लोग सिद्ध होते हैं वे त्रुटिहीन, किसी भी दाग या धब्बे से रहित होते हैं, यह कि उनमें कोई कमज़ोरी नहीं होती है, उन्हें पीड़ा का ज्ञान नहीं होता है, यह कि वे कभी अप्रसन्न या उदास महसूस नहीं करते हैं, और वे घृणा या किसी भी बाह्य चरम व्यवहार से रहित होते है; परिणामस्वरूप, लोगों का एक बड़ा बहुमत यह विश्वास नहीं करता है कि अय्यूब पूरी तरह से सिद्ध था। लोग अय्यूब की परीक्षाओं के दौरान उसके अधिकांश व्यवहार को स्वीकृति नहीं देते हैं। उदाहरण के लिए, जब अय्यूब ने अपनी सम्पत्ति और बच्चों को गँवा दिया, तो वह फूट-फूट कर नहीं रोया जैसा कि लोग कल्पना करते। उसकी "अशिष्टता" लोगों को यह विचारने पर मजबूर कर देती है कि वह भावशून्य था, क्योंकि वह आँसुओं से, या अपने परिवार के लिए प्रेम से रहित था। यह वह बुरी धारणा है जिसे अय्यूब सबसे पहले लोगों को देता है। उसके बाद वे उसके व्यवहार को और भी अधिक व्याकुल करने वाला पाते हैं: "बागा फाड़" को लोगों के द्वारा परमेश्वर के प्रति उसके अनादर के रूप में भाषांतरित किया गया है, और "सिर मुँडाने" को परमेश्वर के प्रति अय्यूब की निन्दा और विरोध के अभिप्राय में ग़लत ढंग से माना गया है। अय्यूब के इन शब्दों के अलावा कि "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है," लोगों अय्यूब में किसी भी धार्मिकता को नहीं पहचानते हैं जिसकी प्रशंसा परमेश्वर के द्वारा की गई थी, और इस प्रकार अय्यूब के बारे में उनमें से एक बड़े बहुमत का आँकलन नासमझी, ग़लतफहमी, सन्देह, निन्दा, और सिर्फ सिद्धान्तों में ही स्वीकृति से बढ़कर और कुछ भी नहीं है। उनमें से कोई भी यहोवा परमेश्वर के वचनों को सही मायने में समझने और उनकी सराहना करने में समर्थ नहीं है कि अय्यूब एक सिद्ध और एक सच्चा मनुष्य था, ऐसा मनुष्य जो परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता था।

अय्यूब के बारे में उनकी धारणा के आधार पर, लोगों में उसकी धार्मिकता को लेकर और अधिक सन्देह हैं, क्योंकि पवित्रशास्त्र में दर्ज अय्यूब के कार्य और उसका व्यवहार उतने मर्मस्पर्शी नहीं हैं जितना लोगों ने कल्पना की थी। न केवल उसने किसी बड़ी उपलब्धि को कार्यान्वित नहीं किया, बल्कि उसने राख में बैठकर अपने आपको खुजाने के लिए मटके का एक टुकड़ा भी लिया। यह कार्य भी लोगों को बहुत अधिक आश्चर्यचकित करता है और उन्हें अय्यूब की धार्मिकता पर सन्देह करने—और यहाँ तक कि उसे नकारने—का कारण बनता है, क्योंकि स्वयं को खुजाते हुए अय्यूब ने परमेश्वर से प्रार्थना नहीं की, या परमेश्वर से प्रतिज्ञा नहीं की; इसके अतिरिक्त, न ही वह दर्द के आँसू बहाते हुए देखा गया। इस समय, लोगों ने सिर्फ उसकी कमज़ोरी को ही देखा और किसी अन्य चीज़ को नहीं, और इसलिए यहाँ तक कि जब उन्होंने अय्यूब को यह कहते हुए सुना, "क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दुःख न लें?" तो वे पूरी तरह से भावशून्य रह गए, या अन्यथा दुविधा में पड़ गए, और वे अभी भी अय्यूब के वचनों से उसकी धार्मिकता को पहचानने में असमर्थ हैं। वह बुनियादी धारणा जो अय्यूब अपनी यंत्रणा के दौरान लोगों को देता है वह है कि वह न तो चापलूस था और न ही अहंकारी। लोग उसके व्यवहार के पीछे की उस कहानी को नहीं देखते हैं जो उसके हृदय की गहराईयों में घटी थी, न ही वे उसके हृदय के भीतर परमेश्वर के भय को या दुष्टता से दूर रहने के मार्ग के सिद्धान्तों के अनुपालन को देखते हैं। उसका समभाव लोगों से यह विचार करवाता है कि उसकी सिद्धता और खराई केवल खोखले शब्द थे, यह कि परमेश्वर के प्रति उसका भय केवल एक सुनी हुई बात थी; इसी बीच, जो "कमज़ोरी" उसने बाह्य रूप से प्रकट की थी, वह, उस मनुष्य पर एक "नया परिप्रेक्ष्य," और यहाँ तक कि उसके प्रति "एक नई समझ" देते हुए जिसे परमेश्वर सिद्ध और सच्चे के रूप में परिभाषित करता है, उन पर एक गहरा प्रभाव छोड़ती है। ऐसा कोई "नया परिप्रेक्ष्य" और "नई समझ" उस समय प्रमाणित होते हैं जब अय्यूब ने अपना मुँह खोला और उस दिन को कोसा जब वह पैदा हुआ था।

यद्यपि उस यंत्रणा का स्तर जो उसने झेली थी किसी भी मनुष्य के लिए अकल्पनीय और समझ से बाहर है, फिर भी उसने सुनी हुई बातों के कोई वचन नहीं बोले, बल्कि केवल अपने स्वयं के उपायों के द्वारा अपने शरीर के दर्द को कम किया। जैसा पवित्र शास्त्र में दर्ज है, उसने कहा: "वह दिन जल जाए जिसमें मैं उत्पन्न हुआ, और वह रात भी जिसमें कहा गया, 'बेटे का गर्भ रहा'" (अय्यूब 3:3)। कदाचित्, किसी ने भी इन वचनों को कभी भी महत्वपूर्ण नहीं माना है, और कदाचित् ऐसे भी लोग हैं जिन्होंने इन पर ध्यान दिया है। तुम लोगों की नज़र में, क्या इनका अभिप्राय यह है कि अय्यूब ने परमेश्वर का विरोध किया? क्या वे परमेश्वर के विरुद्ध कोई शिकायत हैं? मैं जानता हूँ कि तुम लोगों में से बहुतों के पास अय्यूब के द्वारा कहे इन वचनों के बारे में कुछ निश्चित विचार हैं और बहुत से विश्वास करते हैं कि यदि अय्यूब सिद्ध और खरा था, तो उसे किसी भी प्रकार की कमज़ोरी या कष्ट को नहीं दर्शाना चाहिए था, और इसके बजाय उसे शैतान के किसी भी आक्रमण का सकारात्मक रूप से सामना करना चाहिए था, और यहाँ तक कि शैतान के प्रलोभनों का सामना करते हुए मुस्कुराना भी चाहिए था। उसे शैतान के द्वारा उसकी देह पर लायी गई किसी भी यंत्रणा के प्रति जरा सी भी प्रतिक्रिया नहीं करनी चाहिए थी, न ही उसे अपने हृदय की किसी भी भावना को प्रकट करना चाहिए था। यहाँ तक कि उसे कहना चाहिए था कि परमेश्वर इन परीक्षाओं को और भी कठोर बना दे। यही है जिसे किसी ऐसे व्यक्ति के द्वारा प्रदर्शित और धारण किया जाना चाहिए जो अटल है और जो सचमुच में परमेश्वर का भय मानता है और दुष्टता से दूर रहता है। इस चरम यंत्रणा के बीच, अय्यूब ने सिर्फ अपने जन्म के समय को कोसा। उसने परमेश्वर के बारे में शिकायत नहीं की, और उसका परमेश्वर का विरोध करने का कोई इरादा तो बिलकुल भी नहीं था। इसे करने की तुलना में कहना अधिक आसान है, क्योंकि प्राचीन समयों से लेकर आज के दिन तक, किसी ने भी ऐसे प्रलोभनों का अनुभव नहीं किया या सहा था जो अय्यूब आ पड़े थे। और अय्यूब के समान किसी भी व्यक्ति को उस प्रकार के प्रलोभनों के अधीन क्यों नहीं किया गया है? क्योंकि जैसा कि परमेश्वर इसे देखता है, कोई भी व्यक्ति ऐसी ज़िम्मेदारी या आदेश को सहन करने में समर्थ नहीं है, कोई भी वैसा नहीं कर सकता है जैसा अय्यूब ने किया, और इसके अतिरिक्त, अपने जन्म के दिन को कोसने के अलावा, कोई भी तब भी परमेश्वर के नाम को नहीं त्यागना नहीं कर सकता है और परमेश्वर यहोवा के नाम को लगातार धन्य नहीं कह सकता है, जैसा कि अय्यूब ने किया था जब उस पर यंत्रणा आ पड़ी थीं। क्या कोई ऐसा कर सकता था? जब हम अय्यूब के बारे में ऐसा कहते हैं, तो क्या हम उसके व्यवहार की सराहना कर रहे हैं? वह एक धार्मिक मनुष्य था, और परमेश्वर की ऐसी गवाही देने में समर्थ था, और वह शैतान को उसके हाथों से उसका सिर पकड़ कर भगाने में समर्थ था, ताकि वह दोबारा उस पर दोष लगाने के लिए परमेश्वर के सामने न आए—तो उसकी सराहना करने में क्या ग़लत है? कहीं ऐसा तो नहीं कि परमेश्वर की अपेक्षा तुम लोगों के मानक अधिक ऊँचे हैं? कहीं ऐसा तो नहीं कि जब परीक्षाएँ तुम लोगों पर आतीं तो तुम लोग अय्यूब से भी बेहतर करते? परमेश्वर के द्वारा अय्यूब की प्रशंसा की गई थी—तुम लोगों को क्या आपत्तियाँ हो सकती हैं?

अय्यूब अपने जन्म के दिन को कोसता है क्योंकि वह नहीं चाहता है कि उसके द्वारा परमेश्वर को पीड़ा हो

मैं अक्सर कहता हूँ कि परमेश्वर मनुष्य के हृदय के भीतर देखता है, और लोग लोगों के बाह्य स्वरूप को देखते हैं। क्योंकि परमेश्वर लोगों के हृदयों के भीतर देखता है, इसलिए वह उनके सार को समझता है, जबकि लोग अन्य लोगों के सार को उनके बाह्य स्वरूप के आधार पर परिभाषित करते हैं। जब अय्यूब ने अपना मुँह खोला और अपने जन्म के दिन को कोसा, तो इस कार्य ने अय्यूब के तीन मित्रों सहित सभी आध्यात्मिक लोगों को अचम्भित कर दिया। मनुष्य परमेश्वर से आया, और उसे जीवन तथा शरीर के लिए, और साथ ही अपने जन्म के दिन के लिए भी आभारी होना चाहिए, जो परमेश्वर के द्वारा उसे प्रदान किया गया है, और उसे उन्हें कोसना नहीं चाहिए। यह अधिकांश लोगों के लिए समझ में आने योग्य और बोधगम्य है। जो कोई भी परमेश्वर का अनुसरण करता है उसके लिए, यह समझ पवित्र और अनुल्लंघनीय है, यह ऐसा सत्य है जिसे कभी बदला नहीं जा सकता है। दूसरी ओर, अय्यूब ने नियमों को तोड़ दियाः उसने अपने जन्म के दिन को कोसा। यह एक ऐसा कार्य है जिसे अधिकांश लोग निषिद्ध क्षेत्र को पार करने के समान मानते हैं। न केवल वह लोगों की समझ और सहानुभूति का हकदार नहीं है, बल्कि वह परमेश्वर की क्षमा का भी हकदार नहीं है। उसके साथ-साथ ही, और भी अधिक लोग अय्यूब की धार्मिकता के प्रति संशयात्मक हो गए, क्योंकि ऐसा दिखाई देता है कि उसके प्रति परमेश्वर की कृपा ने अय्यूब को आत्म-आसक्त बना दिया था, और इसने उसे इतना निर्भीक और लापरवाह बना दिया था कि उसने न केवल अपने जीवनकाल के दौरान उसे आशीष देने के लिए और उसकी देखभाल करने के लिए परमेश्वर को धन्यवाद नहीं दिया, बल्कि उसने अपने जन्म के दिन को भी धिक्कार कर नष्ट कर दिया। यदि यह परमेश्वर का विरोध नहीं है, तो यह क्या है? ऐसी उथली-बातें अय्यूब के इस कार्य की निन्दा करने के लिए लोगों को सबूत प्रदान करते हैं, परन्तु कौन जान सकता है कि उस समय अय्यूब सचमुच में क्या सोच रहा था? और कौन उस कारण को जान सकता है कि क्यों अय्यूब ने उस तरह से कार्य किया? केवल परमेश्वर और स्वयं अय्यूब ही यहाँ भीतर की कहानी और कारणों को जानते हैं।

जब शैतान ने अय्यूब की हड्डियों में पीड़ा पहुँचाने के लिए अपना हाथ बढ़ाया, तो अय्यूब बच निकलने के उपायों या प्रतिरोध करने की सामर्थ्य से रहित उसके चंगुल में फँस गया। उसके शरीर और उसकी आत्मा ने अत्यधिक पीड़ा झेली, और इस पीड़ा ने उसे देह में रहने वाले मनुष्य की निरर्थकता, निर्बलता, और शक्तिहीनता का गहराई से परिचय कराया। उसके साथ-साथ, उसने इस बात की भी एक गहरी समझ प्राप्त की कि क्यों परमेश्वर मनुष्यजाति की परवाह और देखभाल करने वाले मन वाला है। शैतान के चंगुल में, अय्यूब ने यह एहसास किया कि मनुष्य जो कि माँस और लहू का बना है, वह वास्तव में बहुत ही निर्बल और कमज़ोर है। जब वह अपने घुटनों के बल गिरा और परमेश्वर से प्रार्थना की, तो उसने ऐसा महसूस किया मानो परमेश्वर अपने मुख को ढक रहा हो, और छुप रहा हो, क्योंकि परमेश्वर ने पूरी तरह से उसे शैतान के हाथ में दे दिया था। उसके साथ-साथ, परमेश्वर भी उसके लिए रोया, और इसके अतिरिक्त, वह उसके लिए व्यथित भी था; परमेश्वर उसकी पीड़ा से पीड़ित, और उसे लगी चोट से आहत हुआ था...। अय्यूब ने परमेश्वर की पीड़ा को महसूस किया था, और साथ ही इस बात को भी महसूस किया था कि यह परमेश्वर के लिए कितना असहनीय था...। अय्यूब परमेश्वर को और अधिक व्यथा नहीं पहुँचाना चाहता था, न ही वह यह चाहता था कि परमेश्वर उसके लिए विलाप करे, वह यह देखना तो बिलकुल नहीं चाहता था कि परमेश्वर को उसके द्वारा पीड़ा पहुँचे। इस क्षण, अय्यूब केवल स्वयं अपनी देह से वंचित होना चाहता था, अब और उस पीड़ा को सहना नहीं चाहता था जो उसकी देह के द्वारा उस पर लायी गई थी, क्योंकि यह उसकी पीड़ा से परमेश्वर को संतप्त होने से रोकता—मगर वह ऐसा नहीं कर सकता था, और उसे न केवल देह की पीड़ा को, बल्कि परमेश्वर को चिंतित न करने की इच्छा की यंत्रणा को भी सहना पड़ा। इन दो पीड़ाओं ने—एक देह से, और एक आत्मा से—अय्यूब को हृदयविदारक, अत्यंत कष्टदायी पीड़ा पहुँचायी, और उसे महसूस कराया कि कैसे माँस और लहू से बने मनुष्य की सीमाएँ उसे कुंठित और असहाय बना सकती हैं। इन परिस्थितियों के तहत, परमेश्वर के लिए उसकी लालसा और भी अधिक प्रचण्ड हो गई थी, और शैतान के लिए उसकी घृणा और भी अधिक तीव्र हो गई थी। इस समय, परमेश्वर को उसके वास्ते आँसू बहाकर रोते हुए या दर्द सहते हुए देखने की अपेक्षा, अय्यूब ने मनुष्यों के इस संसार में कभी भी जन्म नहीं लेना पसंद किया होता, बल्कि वह अस्तित्व में ही नहीं आया होता। वह अपनी देह से अत्यंत घृणा करने लगा, और अपने आप से, अपने जन्म के दिन से, और यहाँ तक कि उन सब से निराश होने और उकताने लगा था जो उससे जुड़े हुए थे। उसने यह इच्छा नहीं की थी कि उसके जन्म के दिन का और अधिक उल्लेख किया जाए या उससे कोई मतलब रखा जाए, और इसलिए उसने अपना मुँह खोला और अपने जन्म के दिन को कोसा: "वह दिन जल जाए जिसमें मैं उत्पन्न हुआ, और वह रात भी जिसमें कहा गया, 'बेटे का गर्भ रहा।' वह दिन अन्धियारा हो जाए! ऊपर से ईश्‍वर उसकी सुधि न ले, और न उसमें प्रकाश हो" (अय्यूब 3:3-4)। अय्यूब के वचनों में स्वयं के लिए उसकी घृणा है, "वह दिन जल जाए जिसमें मैं उत्पन्न हुआ, और वह रात भी जिसमें कहा गया, बेटे का गर्भ रहा," और साथ ही उनमें स्वयं की निन्दा और परमेश्वर को पीड़ा पहुँचाने के लिए ऋणी होने का बोध भी है, "वह दिन अन्धियारा हो जाए! ऊपर से ईश्‍वर उसकी सुधि न ले, और न उसमें प्रकाश हो।" ये दो अंश इस बात की महानतम अभिव्यक्ति हैं कि अय्यूब ने तब कैसा महसूस किया था, और सभी को उसकी सिद्धता और खराई प्रदर्शित करते हैं। उसके साथ-साथ, बिलकुल वैसी ही जैसी अय्यूब ने इच्छा की थी, परमेश्वर के प्रति उसका विश्वास और उसकी आज्ञाकारिता, और साथ ही परमेश्वर के प्रति उसका भय सचमुच ऊँचा उठ गए थे। निस्संदेह, यह ऊँचाई निश्चित रूप से वह प्रभाव है जिसकी परमेश्वर ने अपेक्षा की थी।

अय्यूब शैतान को हराता है और परमेश्वर की नज़रों में एक सच्चा मनुष्य बन जाता है

जब अय्यूब पहली बार अपनी परीक्षाओं से होकर गुज़रा, तब उसकी सारी सम्पत्ति और उसके सभी बच्चों को उससे ले लिए गया था, परन्तु परिणामस्वरूप वह नीचे नहीं गिरा या उसने ऐसा कुछ नहीं कहा जो परमेश्वर के विरुद्ध पाप था। उसने शैतान के प्रलोभनों पर विजय प्राप्त कर ली थी, और उसने अपनी भौतिक सम्पत्ति संतान पर, और अपनी समस्त सांसारिक सम्पत्तियों को गँवाने की परीक्षा पर भी विजय प्राप्त कर ली थी, कहने का तात्पर्य है कि वह परमेश्वर के इन्हें उससे ले लेने का आज्ञापालन करने और इसकी वजह से परमेश्वर को धन्यवाद देने और उसकी स्तुति करने में समर्थ था। शैतान के प्रथम प्रलोभन के दौरान अय्यूब का बर्ताव ऐसा ही था, और परमेश्वर के पहले परीक्षण के दौरान भी अय्यूब की गवाही ऐसी ही थी। दूसरी परीक्षा में, शैतान ने अय्यूब को पीड़ा पहुँचाने के लिए अपना हाथ बढ़ाया, और हालाँकि अय्यूब ने ऐसा दर्द सहा जिसे उसने पहले कभी नहीं सहा था, तब भी उसकी गवाही लोगों को विस्मित करने के लिए काफी थी। उसने एक बार फिर से शैतान को हराने के लिए अपनी सहनशक्ति, दृढ़ता, और परमेश्वर के प्रति आज्ञाकारिता का, और साथ ही परमेश्वर के प्रति अपने भय का उपयोग किया, और उसके आचरण और उसकी गवाही को एक बार फिर से परमेश्वर के द्वारा स्वीकृत किया गया और उसका समर्थन किया गया। इस प्रलोभन के दौरान, अय्यूब ने शैतान पर इस बात की घोषणा करने के लिए अपने वास्तविक आचरण का उपयोग किया कि देह की पीड़ा परमेश्वर के प्रति उसके विश्वास और आज्ञाकारिता को पलट नहीं सकती है या परमेश्वर के प्रति उसकी भक्ति और भय को छीन नहीं सकती है; वह मृत्यु का सामना करने के कारण परमेश्वर को नहीं त्यागेगा या अपने सिद्धता और खराई को नहीं छोड़ेगा। अय्यूब के दृढ़ संकल्प ने शैतान को कायर बना दिया, उसके विश्वास ने शैतान को कातर और काँपता हुआ बना दिया, शैतान के साथ उसकी ज़िन्दगी और मौत की जंग ने शैतान के भीतर अत्यंत घृणा और रोष उत्पन्न किया, उसकी सिद्धता और खराई ने शैतान की वो हालत कर दी कि वह उसके साथ और कुछ नहीं कर सकता था, कुछ इस तरह कि शैतान ने उस पर अपने आक्रमणों को त्याग दिया और यहोवा परमेश्वर के सामने अय्यूब पर अपने आरोपों को त्याग दिया। इसका अर्थ था कि अय्यूब ने संसार पर विजय प्राप्त कर ली थी, उसने देह पर विजय प्राप्त कर ली थी, उसने शैतान पर विजय प्राप्त कर ली थी, और उसने मृत्यु पर विजय प्राप्त कर ली थी; वह पूरी तरह से और सर्वथा ऐसा मनुष्य था जो परमेश्वर का ही था। इन दो परीक्षाओं के दौरान, अय्यूब अपनी गवाही में अडिग रहा, और उसने वास्तव में अपनी सिद्धता और खराई को जीया, और उसने परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के अपना जीवन जीने के सिद्धान्तों के दायरे को व्यापक किया। इन दोनों परीक्षाओं से गुज़रने के पश्चात्, अय्यूब के भीतर एक समृद्ध अनुभव उत्पन्न हुआ, और इस अनुभव ने उसे और भी अधिक परिपक्व तथा तपा हुआ बना दिया, इसने उसे और मज़बूत, और दृढ़ निश्चय वाला बना दिया था, और इसने उसे सत्यनिष्ठा की सच्चाई और योग्यता के बारे में अधिक आत्मविश्वासी बना दिया जिसके प्रति वह दृढ़ता से स्थिर रहा। यहोवा परमेश्वर के द्वारा अय्यूब की परीक्षाओं ने उसे मनुष्य के लिए परमेश्वर की चिंता की एक गहरी समझ और बोध प्रदान किया, और उसे परमेश्वर के प्रेम की बहुमूल्यता को समझने दिया, जहाँ से परमेश्वर के लिए उसके भय में परमेश्वर के प्रति सोच-विचार और प्रेम को जोड़ दिया गया था। यहोवा परमेश्वर की परीक्षाओं ने न केवल अय्यूब को उससे दूर नहीं किया, बल्कि वे उसके हृदय को परमेश्वर के और निकट ले आयीं। जब अय्यूब के द्वारा सही गई दैहिक पीड़ा अपनी पराकाष्ठा पर पहुँच गई, तो वह चिंता जो उसने परमेश्वर यहोवा की ओर से महसूस की थी उसने उसे अपने जन्म के दिन को कोसने के अलावा और कोई विकल्प नहीं दिया। ऐसे आचरण की योजना बहुत पहले से नहीं बनाई गई थी, बल्कि यह उसके हृदय के भीतर से परमेश्वर के लिए उसके सोच-विचार और प्रेम का एक स्वाभाविक प्रकाशन था, यह एक स्वाभाविक प्रकाशन था जो परमेश्वर के लिए उसके सोच-विचार और प्रेम से आया था। कहने का तात्पर्य है कि, क्योंकि उसने स्वयं से घृणा की थी, और वह परमेश्वर को यंत्रणा देने के लिए तैयार नहीं था, और वह परमेश्वर को कष्ट देना सहन नहीं कर सकता था, इसलिए उसका सोच-विचार और प्रेम निःस्वार्थता के स्तर तक पहुँच गया था। इस समय, अय्यूब ने परमेश्वर के लिए अपनी चिरकालिक आराधना, लालसा और परमेश्वर के प्रति अपनी भक्ति को सोच-विचार और प्रेम करने के स्तर तक उठा दिया। उसके साथ-साथ, उसने परमेश्वर के प्रति अपने विश्वास और आज्ञाकारिता तथा परमेश्वर के भय को भी सोच-विचार और प्रेम के स्तर तक उठा दिया। उसने स्वयं को कोई ऐसा कार्य नहीं करने दिया जो परमेश्वर को हानि पहुँचा सकता था, उसने अपने आपको ऐसा आचरण करने की अनुमति नहीं दी जो परमेश्वर को ठेस पहुँचाता, और उसने अपने कारण परमेश्वर पर कोई दुःख, संताप, या अप्रसन्नता भी लाने की अनुमति नहीं दी। परमेश्वर की नज़रों में, हालाँकि अय्यूब वही पहले वाला अय्यूब था, फिर भी अय्यूब के विश्वास, उसकी आज्ञाकारिता और परमेश्वर के प्रति उसके भय ने परमेश्वर को सम्पूर्ण संतुष्टि और आनन्द पहुँचाया था। इस समय, अय्यूब ने उस सिद्धता को प्राप्त कर लिया था जिसे प्राप्त करने की परमेश्वर ने उससे अपेक्षा की थी, वह एक ऐसा मनुष्य बन गया था जो परमेश्वर की नज़रों में "सिद्ध और खरा" कहलाने के योग्य था। उसके धार्मिक कार्यों ने उसे शैतान पर विजय प्राप्त करने दी, और परमेश्वर की उसकी गवाही में उसे डटे रहने दिया। इसलिए, उसके धार्मिक कार्यों ने भी उसे सिद्ध बनाया, और उसके जीवन के मूल्य को ऊँचा किए जाने दिया, और किसी भी समय की तुलना में बढ़ कर होने दिया, और उसे शैतान के द्वारा उस पर हमला न किए जाने तथा और परीक्षा न लिए जाने वाला सबसे पहला मनुष्य बनने दिया। क्योंकि अय्यूब धार्मिक था, इसलिए शैतान के द्वारा उस पर आरोप लगाया गया था और उसे प्रलोभित किया गया था; क्योंकि अय्यूब धार्मिक था, इसलिए उसे शैतान को सौंपा गया था; क्योंकि अय्यूब धार्मिक था, इसलिए उसने शैतान पर विजय प्राप्त की और उसे हराया था, और वह अपनी गवाही में डटा रहा। अब से, अय्यूब एक ऐसा पहला व्यक्ति बन गया था जिसे फिर कभी शैतान को नहीं सौंपा जाएगा, वह सचमुच में परमेश्वर के सिंहासन के सामने आया, और उसने, शैतान की जासूसी या तबाही के बिना, परमेश्वर की आशीषों के अधीन प्रकाश में जीवन बिताया...। वह परमेश्वर की नज़रों में एक सच्चा मनुष्य बन गया था, उसे स्वतन्त्र कर दिया गया था ...

अय्यूब के बारे में

इस बारे में जानने के बाद कि अय्यूब किस प्रकार परीक्षाओं से होकर गुज़रा, तुम में से अधिकांश की स्वयं अय्यूब के बारे में और भी अधिक विवरणों को जानने की संभावना है, खासतौर पर उस रहस्य के सम्बन्ध में जिसके द्वारा उसने परमेश्वर की प्रशंसा प्राप्त की थी। इसलिए आज, आओ हम अय्यूब के बारे में बात करें!

अय्यूब के दैनिक जीवन में हम उसकी सिद्धता, खराई, परमेश्वर का भय, और दुष्टता से दूर रहना देखते हैं

यदि हमें अय्यूब के बारे में चर्चा करनी है, तो हमें उसके बारे में उस आँकलन से शुरु अवश्य करनी चाहिए जो परमेश्वर के मुख से कहा गया था: "उसके तुल्य खरा और सीधा और मेरा भय माननेवाला और बुराई से दूर रहनेवाला मनुष्य और कोई नहीं है।"

आओ हम सबसे पहले अय्यूब की खराई और सिद्धताके बारे में जाने।

तुम लोग "सिद्ध" और "खरा" शब्दों के बारे में क्या समझ रखते हो? क्या तुम लोग यह मानते हो कि अय्यूब दोष रहित था, और आदरणीय था? वास्तव में, यह "सिद्ध" और "खरा" का एक शाब्दिक अनुवाद और समझ होगी। वास्तविक जीवन अय्यूब की सच्ची समझ का अभिन्न भाग है—केवल वचन, किताबें, और सिद्धान्त कोई उत्तर प्रदान नहीं करेंगे। हम अय्यूब के पारिवारिक जीवन पर, जीवन के दौरान उसका सामान्य आचरण किसके जैसा था इस पर नज़र डालते हुए शुरुआत करेंगे। यह हमें जीवन में उसके सिद्धान्तों और उद्देश्यों, और साथ ही उसके व्यक्तित्व और उसकी खोज के बारे में भी बताएगा। अब, आओ हम अय्यूब 1:3 के अंतिम वचनों को पढ़ें: "पूर्वी देशों के लोगों में वह सबसे बड़ा था।" ये वचन यह कह रहे हैं कि अय्यूब की हैसियत और प्रतिष्ठा बहुत ऊँची थी, और यद्यपि हमें यह नहीं बताया गया है कि वह अपनी प्रचुर धन-सम्पत्ति के कारण पूर्वी देशों के लोगों में सबसे बड़ा था या इसलिए क्योंकि वह सिद्ध और खरा था, और परमेश्वर का भय मानता था और दुष्टता से दूर रहता था, इसलिए कुल मिलाकर, हम यह जानते हैं कि अय्यूब की हैसियत और प्रतिष्ठा बहुत ही मूल्यवान थी। जैसा कि बाइबल में दर्ज है, अय्यूब के बारे में लोगों की पहली धारणा यह थी कि अय्यूब सिद्ध था, यह कि वह परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता था, और यह कि उसके पास बहुत धन-सम्पत्ति और सम्माननीय हैसियत थी। एक साधारण मनुष्य के लिए जो ऐसे परिवेश में और ऐसी परिस्थितियों के तहत रहता हो, अय्यूब का आहार, जीवन की गुणवत्ता, और उसके व्यक्तिगत जीवन के विभिन्न पहलू अधिकांश लोगों के ध्यान का केन्द्र बिन्दु होंगे; इसलिए हमें पवित्र शास्त्र को पढ़ना अवश्य जारी रखना चाहिए: "उसके बेटे बारी-बारी से एक दूसरे के घर में खाने-पीने को जाया करते थे; और अपनी तीनों बहिनों को अपने संग खाने-पीने के लिये बुलवा भेजते थे। जब जब भोज के दिन पूरे हो जाते, तब तब अय्यूब उन्हें बुलवाकर पवित्र करता, और बड़े भोर को उठकर उनकी गिनती के अनुसार होमबलि चढ़ाता था; क्योंकि अय्यूब सोचता था, 'कदाचित् मेरे लड़कों ने पाप करके परमेश्‍वर को छोड़ दिया हो।" इसी रीति अय्यूब सदैव किया करता था' (अय्यूब 1:4-5)। यह अंश हमें दो चीज़ें बताता है: पहला है कि अय्यूब के पुत्र और पुत्रियाँ नियमित रूप से भोज, खाना और पीना करते थे; दूसरा है कि अय्यूब प्रायः होमबलियाँ चढ़ाता था क्योंकि वह प्रायः उन लोगों के लिए चिंतित रहता था, इस बात से भयभीत रहता था कि वे पाप कर रहे हैं, यह कि उन्होंने अपने हृदय में परमेश्वर को कोसा था। इसमें दो अलग-अलग प्रकार के लोगों के जीवन का वर्णन किया गया है। पहला, अय्यूब के पुत्र और पुत्रियाँ, जो, भौतिक सम्पत्ति के द्वारा आयी उच्च जीवनशैली का आनन्द उठाते हुए, अपनी सम्पन्नता के कारण अक्सर भोज करते थे, वे फिज़ूलखर्ची का जीवन जीते थे, वे अपने मन की संतुष्टि तक दाखरस पीते और भोजन करते थे। ऐसा जीवन जीते हुए, यह अपरिहार्य था कि वे अक्सर पाप करेंगे और परमेश्वर का अपमान करेंगे—मगर इसके परिणामस्वरूप उन्होंने अपने आपको शुद्ध नहीं किया या होमबलि नहीं चढ़ाई। तो तुम देखो कि उनके हृदय में परमेश्वर के लिए कोई स्थान नहीं था, कि उन्होंने परमेश्वर के अनुग्रह के प्रति कोई विचार नहीं किया, न ही वे परमेश्वर का अपमान करने से डरे, वे अपने हृदय से परमेश्वर को त्यागने से बिलकुल भी भयभीत नहीं हुए। निस्संदेह, हमारा ध्यान अय्यूब के बच्चों पर नहीं है, बल्कि हमारा ध्यान उस पर है जो अय्यूब ने तब किया जब उसने ऐसी चीज़ों का सामना किया; यह दूसरा मामला है जिसका इस अंश में वर्णन किया गया है, और जिसमें अय्यूब का दैनिक जीवन और उसकी मानवता का सार शामिल है। जब बाइबल अय्यूब के पुत्र और पुत्रियों के भोज का जिक्र करती है, तो वहाँ अय्यूब का कोई जिक्र नहीं है; केवल ऐसा कहा गया है कि उसके पुत्र और पुत्रियाँ ही अक्सर एक साथ मिलकर खाया और पीया करते थे। दूसरे शब्दों में, उसने भोजों का आयोजन नहीं किया, न ही वह फिज़ूलखर्ची करने के लिए अपने पुत्र और पुत्रियों के साथ खाने-पीने में शामिल हुआ। यद्यपि वह समृद्ध था, और उसके पास कई सम्पत्तियाँ और सेवक थे, फिर भी अय्यूब का जीवन विलासिता का नहीं था। वह जीवन जीने के अपने सर्वोत्कृष्ट परिवेश से मोहित नहीं हुआ था, और उसने देह के सुख विलासों से अपने आपको ठूँस-ठूँस कर नहीं भरा या वह अपनी सम्पत्ति की वजह से होमबलि चढ़ाना नहीं भूला, और इससे वह अपने हृदय में धीरे-धीरे परमेश्वर से दूर तो बिलकुल भी नहीं हुआ। तो स्पष्ट रूप से, अय्यूब अपनी जीवनशैली में अनुशासित था, और वह लोभी या सुखवादी नहीं था, न ही उसके लिए परमेश्वर के आशीषों के परिणामस्वरूप जीवन की गुणवत्ता से, वह ग्रस्त हुआ। इसके बजाए, वह नम्र और शालीन रहा, और परमेश्वर के सामने सतर्क और सावधान रहा, वह अक्सर परमेश्वर के अनुग्रह और आशीषों पर विचार करता, और वह परमेश्वर से लगातार भयभीत रहता था। अपने दैनिक जीवन में, अय्यूब प्रायः अपने पुत्र और पुत्रियों के लिए होमबलि चढ़ाने के लिए जल्दी उठा जाता था। दूसरे शब्दों में, न केवल अय्यूब स्वयं परमेश्वर का भय मानता था, बल्कि वह यह आशा भी करता था कि उसके बच्चे भी उसी प्रकार परमेश्वर का भय मानेंगे और परमेश्वर के विरूद्ध पाप नहीं करेंगे। अय्यूब की भौतिक सम्पत्ति का उसके हृदय में कोई स्थान नहीं था, न ही वह परमेश्वर के स्थान को बदल सकती थी; चाहे वह स्वयं के वास्ते हो या उसके बच्चों के वास्ते, अय्यूब के दैनिक सभी कार्य परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने से जुड़े थे। यहोवा परमेश्वर का उसका भय उसके मुँह तक नहीं रुका, बल्कि अमल में लाया गया, और वह उसके दैनिक जीवन के हर एक भाग में प्रतिबिम्बित होता था। अय्यूब का यह वास्तविक आचरण हमें दिखाता है कि वह ईमानदार था, और एक सार को धारण करता था जो न्याय और उन चीज़ो से प्रेम करता था जो सकारात्मकता थीं। यह कि अय्यूब अपने पुत्रों और पुत्रियों को प्रायः भेजा और पवित्र किया करता था इसका अर्थ है कि वह अपने बच्चों के व्यवहार को स्वीकृतया अनुमोदित नहीं करता था; इसके बजाए, अपने हृदय में वह उनके व्यवहार से उकता गया था, और उनकी निन्दा करता था। उसने यह निष्कर्ष निकाला कि उसके पुत्र और पुत्रियों का व्यवहार यहोवा परमेश्वर को प्रसन्न करने वाला नहीं था, और इसलिए वह प्रायः उनसे यहोवा परमेश्वर के सामने जाने और अपने पापों का अंगीकार करने के लिए कहता था। अय्यूब के कार्यकलाप हमें उसकी मानवता का दूसरा पक्ष दिखाते हैं: एक जिसमें वह कभी भी उनके साथ नहीं चलता था जो अक्सर पाप करते थे और परमेश्वर का अपमान करते थे, बल्कि इसके बजाय वह उनसे दूर रहता था और उनसे परहेज करता था। भले ही ये लोग उसके पुत्र और पुत्रियाँ थे, फिर भी उसने अपने सिद्धान्तों को इसलिए नहीं छोड़ा कि वे उसके स्वयं के सगे सम्बन्धी थे, न ही वह अपनी स्वयं की भावनाओं के कारण उनके पापों में लिप्त हुआ। इसके बजाए, उसने उनसे पापों को अंगीकार करने और यहोवा परमेश्वर के धैर्य को प्राप्त करने का आग्रह किया था, और उसने उन्हें चेताया था कि वे अपने स्वयं के लोभी सुख-विलासों के वास्ते परमेश्वर को न छोड़ें। अय्यूब दूसरों के साथ कैसा व्यवहार करता था इस बात के सिद्धान्त परमेश्वर के प्रति उसके भय और दुष्टता से दूर रहने के सिद्धान्तों से अवियोज्य हैं। वह उसे प्रेम करता था जो परमेश्वर के द्वारा स्वीकार किया जाता था, और उससे घृणा करता था जिससे परमेश्वर को नफ़रत थी, और वह उनसे प्रेम करता था जो अपने हृदय में परमेश्वर का भय मानते थे, और उनसे घृणा करता था जो परमेश्वर के विरुद्ध दुष्टता और पाप करते थे। ऐसा प्रेम और ऐसी घृणा उसके दैनिक जीवन में प्रदर्शित होती थी, और यह अय्यूब का वही खराई थी जिसे परमेश्वर की नज़रों से देखा गया था। स्वाभाविक रुप से, अपने दैनिक जीवन में दूसरों के साथ अपने रिश्तों के सम्बन्ध में यह अय्यूब की सच्ची मानवता की अभिव्यक्ति और उसे जीना भी है जिसके बारे में हमें अवश्य सीखना चाहिए।

अय्यूब की परीक्षाओं के दौरान उसकी मानवता की अभिव्यक्तियाँ (अय्यूब की परीक्षाओं के दौरान उसकी खराई, सीधापन, परमेश्वर का भय, और दुष्टता से दूर रहने को समझना)

जो हमने ऊपर साझा किया है वे अय्यूब की मानवता के विभिन्न पहलू हैं जो उसकी परीक्षा से पहले उसके दैनिक जीवन में प्रदर्शित हुए थे। बिना किसी सन्देह के, ये विभिन्न अभिव्यक्तियाँ अय्यूब के सीधेपन, परमेश्वर के भय, और दुष्टता से दूर रहने के बारे में एक आरम्भिक जानकारी और समझ प्रदान करती हैं, और स्वाभाविक रूप से एक आरम्भिक पुष्टिकरण प्रदान करती हैं। क्यों मैं "आरम्भिक" कहता हूँ इसका कारण है कि अधिकांश लोगों को अभी भी अय्यूब के व्यक्तित्व और उस स्तर की सही समझ नहीं है जिस तक उसने परमेश्वर का आज्ञापालन और परमेश्वर का भय मानने के तरीके की खोज की। कहने का तात्पर्य है कि, अय्यूब के बारे में अधिकांश लोगों की समझ उसके बारे में कुछ अनुकूल धारणा से परे नहीं जाती है जो बाइबल में उसके वचनों के द्वारा प्रदान की गई है कि "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है" और "क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दुःख न लें?" इस प्रकार, हमें यह समझने की अत्यंत आवश्यकता है कि अय्यूब ने अपनी मानवता को किस प्रकार जीया जब उसने परमेश्वर की परीक्षाओं को प्राप्त किया; इस तरह से, अय्यूब की सच्ची मानवता को उसकी सम्पूर्णता में सभी को दिखाया जाएगा।

जब अय्यूब ने यह सुना कि उसकी सम्पत्ति को चुरा लिया गया है, कि उसके पुत्र और पुत्रियों ने अपने जीवन गँवा दिए हैं, और उसके सेवकों को मार दिया गया है, तो उसने निम्नलिखित रूप से प्रतिक्रिया की: "तब अय्यूब उठा, और बागा फाड़, सिर मुँड़ाकर भूमि पर गिरा और दण्डवत् करके कहा" (अय्यूब 1:20)। ये वचन हमें एक तथ्य बताते हैं: इस समाचार को सुनने के बाद, अय्यूब घबराया नहीं, वह रोया नहीं, या उन सेवकों पर दोष नहीं लगाया जिन्होंने उसे समाचार दिया था, और उसने वारदात के दृश्य का मुआयना तो बिलकुल नहीं किया ताकि वह वारदात के पीछे के कारण की जाँच कर सके, उसे सत्यापित कर सके और यह पता लगा सके कि वास्तव में क्या हुआ था। उसने अपनी सम्पत्ति के खो जाने पर किसी पीड़ा या खेद का प्रदर्शन नहीं किया, न ही वह अपने बच्चों के, अपने प्रियजनों के खो जाने के कारण फूट-फूटकर रोया। इसके विपरीत, उसने अपना बागा फाड़ा, और अपना सिर मुँडाया, और भूमि पर गिर गया, और आराधना की। अय्यूब के कार्यकलाप किसी भी समान्य मनुष्य के कार्यकलापों से भिन्न थे। वे बहुत से लोगों को भ्रमित करते हैं, और अय्यूब की "निष्ठुरता" के कारण उनके मन में उसे झिड़की का पात्र बनाते हैं। अपनी सम्पत्ति को अचानक खो देने पर, साधारण लोग टूटे दिल वाले, या निराश दिखाई देते हैं—या, कुछ लोगों तो गहरे विषाद में भी आ जाते। ऐसा इसलिए होता है, क्योंकि लोगों के हृदय में उनकी सम्पत्ति जीवनभर के प्रयास को दर्शाती है, यह ऐसा है जिस पर उनका जीवित रहना निर्भर होता है, यह वह आशा है जो उन्हें जीवित रखती है; उनकी सम्पत्ति के खोने का अर्थ है कि उनके प्रयास निरर्थक रहे हैं, यह कि उन्हें कोई आशा नहीं है, और यहाँ तक कि उनका कोई भविष्य भी नहीं है। अपनी सम्पत्ति और नज़दीकी रिश्ते के प्रति जो इसके साथ उनका होता है यह किसी भी समान्य व्यक्ति की प्रवृत्ति होती है, और यही लोगों की नज़रों में सम्पत्ति का महत्व भी है। वैसे तो, अधिकांश लोग अय्यूब की सम्पत्ति के नुकसान[ख] के प्रति उसकी उदासीन प्रवृत्ति से भ्रमित महसूस करते हैं। आज, अय्यूब के हृदय के भीतर क्या कुछ चल रहा था उसका वर्णन करके हम इन सभी लोगों के भ्रम को दूर करने जा रहे हैं।

व्यावहारिक ज्ञान कहता है कि, परमेश्वर के द्वारा इतनी सारी सम्पत्ति दिए जाने के बाद, इन सम्पत्तियों को गँवाने की वजह से अय्यूब को परमेश्वर के सामने शर्मिन्दगी महसूस करनी चाहिए, क्योंकि उसने उनकी देखरेख नहीं की थी या उनका ख्याल नहीं रखा था, वह परमेश्वर के द्वारा दी हुई सम्पत्तियों को सँभालकर नहीं रखा था। इसलिए, जब उसने यह सुना कि उसकी सम्पत्ति चुरा ली गई है, उसकी सबसे पहली प्रतिक्रिया यह होनी चाहिए थी कि वह वारदात के स्थल पर जाता और जो चला गया था[ग] उन सामानों की सूची बनाता, और उसके बाद परमेश्वर के सामने अंगीकार करता ताकि वह एक बार फिर से परमेश्वर के आशीषों को प्राप्त कर सके। हालाँकि, अय्यूब ने ऐसा नहीं किया—और ऐसा न करने के उसके पास स्वाभाविक रूप से उसके स्वयं के कारण थे। अपने हृदय में, अय्यूब गहराई से विश्वास करता था कि जो कुछ भी उसके पास था वह उसे परमेश्वर के द्वारा प्रदान किया गया था, और उसके स्वयं के परिश्रम से नहीं आया था। इसलिए, उसने इन आशीषों को एक ऐसी चीज़ के रूप में नहीं देखा था कि उससे लाभ उठाया जाए, बल्कि अपने जीवन के सिद्धान्तों के रूप में वह उस मार्ग पर जी जान से मज़बूती से बना रहा जिस पर उसे बने रहना चाहिए था। उसने परमेश्वर की आशीषों को सँजोकर रखा, और उनके लिए धन्यवाद दिया, परन्तु वह और अधिक आशीषों के लिए अनुरक्त नहीं हुआ, न ही उसने और आशीषों की खोज की। सम्पत्ति के प्रति उसकी ऐसी प्रवृत्ति थी। न तो उसने आशीषें प्राप्त करने के लिए कुछ किया, न ही वह परमेश्वर के आशीषों की कमी या नुकसान से दुःखित हुआ; वह न तो परमेश्वर के आशीषों की वजह से बेतहाशा और उन्मत रूप से प्रसन्न हुआ, न ही उसने उन आशीषों के कारण जिनका वह बार-बार आनन्द उठता था परमेश्वर के मार्गों की उपेक्षा की या परमेश्वर के अनुग्रह को भुलाया। अपनी सम्पत्ति के प्रति अय्यूब की प्रवृत्ति लोगों के लिए उसकी सच्ची मानवता को प्रकट करती है: पहली बात, अय्यूब एक लोभी मनुष्य नहीं था, और वह अपने भौतिक जीवन में उदार था। दूसरी बात, अय्यूब ने इस बात की कभी चिंता नहीं की या इससे कभी नहीं डरा कि परमेश्वर वह सब ले लेगा जो उसके पास है, जो परमेश्वर के प्रति उसके हृदय में आज्ञाकारिता की उसकी प्रवृत्ति थी; अर्थात्, इस बारे में उसकी कोई माँग या शिकायतें नहीं थीं कि कब या क्या परमेश्वर उससे सब कुछ ले लेगा, और उसने कारण नहीं पूछा कि क्यों, बल्कि उसने केवल परमेश्वर की व्यवस्थाओं का पालन करने की कोशिश की। तीसरी बात, उसने कभी भी यह नहीं माना कि उसकी सम्पत्तियाँ उसके अपने प्रयासों से आई थीं, बल्कि यह कि उन्हें परमेश्वर के द्वारा उसे प्रदान किया गया था। यह परमेश्वर पर अय्यूब का विश्वास था, और उसके दृढ़ विश्वास का एक संकेत है। क्या अय्यूब की मानवता और उसकी दैनिक सच्ची खोज को उसके बारे में इस तीन-सूत्रीय सारांश में स्पष्ट कर दिया गया है? अय्यूब की मानवता और खोज उसके उदासीन आचरण से अभिन्न थे जब उसने अपनी सम्पत्ति के खो जाने का सामना किया था। यह निश्चित रूप से उसकी प्रतिदिन की खोज की वजह से था कि परमेश्वर की परीक्षाओं के दौरान अय्यूब के पास ऐसी कद-काठी और दृढ़ विश्वास था कि उसने कहा, "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है," इन वचनों को रातों-रात प्राप्त नहीं किया गया था, न ही वे बस यूँ ही अय्यूब के दिमाग में उछले थे। ये ऐसी बातें थीं जिन्हें उसने कई सालों तक जीवन का अनुभव करने के दौरान देखा और अर्जित किया था। उन सभी लोगों की तुलना में जो केवल परमेश्वर के आशीषों को ही खोजते हैं, और जो इस बात से डरते हैं कि परमेश्वर उन्हें उनसे ले लेगा, वे इस बात से नफरत करते हैं और इसके बारे में शिकायत करते हैं, क्या अय्यूब की आज्ञाकारिता एकदम वास्तविक नहीं है? उन सभी लोगों की तुलना में जो यह विश्वास करते हैं कि परमेश्वर है, परन्तु जिन्होंने कभी यह विश्वास नहीं किया है कि परमेश्वर सभी चीज़ों के ऊपर शासन करता है, क्या अय्यूब बड़ी ईमानदारी और खराई धारण नहीं करता है?

अय्यूब की विवेकशीलता

अय्यूब के वास्तविक अनुभव और उसकी सीधी और सच्ची मानवता का अर्थ था कि उसने बहुत ही विवेकशील निर्णय और चुनाव किए थे जब उसने अपनी सम्पत्तियों और अपने बच्चों को गँवाया था। ऐसे विवेकशील चुनाव उसकी दैनिक खोजों और परमेश्वर के कर्मों से अवियोज्य थे जिन्हें उसने अपने दिन प्रति दिन के जीवन के दौरान जाना था। अय्यूब की ईमानदारी ने उसे यह विश्वास करवाया कि यहोवा का हाथ सभी चीज़ों के ऊपर शासन करता है; उसके विश्वास ने उसे सभी चीज़ों के ऊपर यहोवा परमेश्वर की संप्रभुता के तथ्य को जानने दिया; उसके ज्ञान ने उसे यहोवा परमेश्वर की संप्रभुता और व्यवस्थाओं को मानने के लिए तैयार किया और उसे इसके योग्य बनाया; उसकी आज्ञाकारिता ने यहोवा परमेश्वर के प्रति उसके भय में उसे अधिकाधिक सच्चा होने में सक्षम बनाया; उसके भय ने दुष्टता से दूर रहने में उसे अधिकाधिक वास्तविक बनाया; अंततः, अय्यूब सिद्ध बन गया क्योंकि वह परमेश्वर का भय मानता था और दुष्टता से दूर रहता था; और उसकी सिद्धता ने उसे बुद्धिमान बनाया, और उसे अत्यधिक विवेकशीलता प्रदान की।

हमें "विवेकशील" शब्द को किस प्रकार समझना चाहिए? एक शाब्दिक अनुवाद में इसका अर्थ है अच्छी समझ वाला होना, अपनी सोच में तार्किक और समझदार होना, अच्छे वचनों, कार्यकलापों, और मूल्यांकन वाला होना, और अच्छे और नियमित नैतिक मानकों को धारण करना। फिर भी अय्यूब की विवेकशीलता इतनी आसानी से नहीं समझायी जाती है। जब यहाँ ऐसा कहा जाता है कि अय्यूब अत्यधिक विवेकशीलता धारण करता था, तो यह उसकी मानवता और परमेश्वर के सामने उसके आचरण के सम्बन्ध में होता है। क्योंकि अय्यूब ईमानदार था, इसलिए वह परमेश्वर की संप्रभुता पर विश्वास करने और उसको मानने में समर्थ था, जिसने उसे ऐसा ज्ञान दिया जो दूसरों के द्वारा अप्राप्य था, और इस ज्ञान ने उसे उस चीज़ का अधिक परिशुद्धता से बोध करने, उसका अनुमान लगाने, और उसे परिभाषित करने में समर्थ बनाया जो उस पर आ पड़ी थीं, जिसने उसे सक्षम बनाया कि वह अधिक परिशुद्धता से और चतुराई से चुनाव करे कि उसे क्या करना है और किस बात को दृढ़ता से थामे रहना है। कहने का तात्पर्य है कि उसके वचन, व्यवहार, उसके कार्यकलापों के पीछे के सिद्धान्त, और वह नियम जिसके द्वारा उसने कार्य किया, वे नियमित, स्पष्ट और विशिष्ट थे, और वे बिना सोचे समझे, आवेगशील या भावात्मक नहीं थे। वह जानता था कि जो भी उस पर आ पड़ा था उससे कैसे बर्ताव किया जाए, वह जानता था कि जटिल घटनाओं के बीच सम्बन्धों को कैसे संतुलित किया और सँभाला जाए, वह जानता था कि उस मार्ग को कैसे दृढ़ता से थामा जाए जिसे थामा जाना चाहिए, और, इसके अतिरिक्त, वह जानता था कि यहोवा परमेश्वर के देने और ले लेने के साथ कैसा व्यवहार किया जाए। यही अय्यूब की वास्तविक विवेकशीलता थी। यह निश्चित रूप से इसलिए थी क्योंकि जब उसने अपनी सम्पत्तियों और अपने पुत्रों और पुत्रियों को गँवा दिया तब अय्यूब ऐसी विवेकशीलता से सुसज्जित था कि उसने कहा, "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया; यहोवा का नाम धन्य है"।

जब अय्यूब का सामना उसके शरीर की अत्यधिक पीड़ा से, और अपने कुटुंबियों और मित्रों के गंभीर विरोध से हुआ, और जब उसका सामना मृत्यु से हुआ, तो उसके वास्तविक व्यवहार ने एक बार फिर से सभी के सामने उसके सच्चे चेहरे को प्रदर्शित किया।

अय्यूब का असली चेहरा: सच्चा, शुद्ध, और असत्यता से रहित

आओ हम अय्यूब 2:7-8 को पढ़ें: "तब शैतान यहोवा के सामने से निकला, और अय्यूब को पाँव के तलवे से ले सिर की चोटी तक बड़े बड़े फोड़ों से पीड़ित किया। तब अय्यूब खुजलाने के लिये एक ठीकरा लेकर राख पर बैठ गया।" यह अय्यूब के आचरण का वर्णन है जब उसके शरीर पर दर्दनाक फोड़े निकल आए थे। इस समय, अय्यूब दर्द सहते हुए राख पर बैठ गया। किसी ने भी उसका उपचार नहीं किया, और किसी ने भी उसके शरीर के दर्द को कम करने के लिए सहायता नहीं की; इसके बजाए, उसने अपने फोड़ों की सतह को खुजाने के लिए एक ठीकरे का उपयोग किया। सतही तौर पर, यह अय्यूब की यंत्रणा का मात्र एक ही चरण था, और इसका उसकी मानवता और परमेश्वर के भय से कोई नाता नहीं है, क्योंकि अय्यूब ने इस समय अपनी मनोदशा और दृष्टिकोणों को प्रदर्शित करने के लिए कोई वचन नहीं बोले। फिर भी, अय्यूब के कार्य और उसका आचरण अभी भी उसकी मानवता की सच्ची अभिव्यक्ति हैं। पिछले अध्याय के अभिलेख में हमने पढ़ा था कि अय्यूब पूर्व के सभी मनुष्य में सबसे बड़ा था। इसी बीच, दूसरे अध्याय का यह अंश हमें यह दिखाता है कि पूर्व के इस महान मनुष्य को राख में बैठकर अपने आपको खुजाने के लिए एक ठीकरा लेना पड़ा। क्या इन दोनों विवरणों के बीच स्पष्ट विषमता नहीं है? यह ऐसी विषमता है जो हमें अय्यूब के असली व्यक्तित्व को दिखाती है: उसकी प्रतिष्ठा और हैसियत के बावजूद, उसने कभी उससे प्रेम नहीं किया या उस पर कोई ध्यान नहीं दिया; उसने परवाह नहीं की कि अन्य लोग उसकी प्रतिष्ठा को कैसे देखते हैं, न ही वह इस बारे में चिंतित था कि उसके कार्य और आचरण का उसकी प्रतिष्ठा पर कोई नकारात्मक प्रभाव पड़ेगा या नहीं; वह हैसियत की संपत्ति में लिप्त नहीं हुआ, न ही उसने उस महिमा का आनन्द उठाया जो हैसियत और प्रतिष्ठा से आयी थी। उसने सिर्फ अपने मूल्यों की और यहोवा परमेश्वर की नज़रों में अपने जीवन को जीने के महत्व की चिंता की। अय्यूब का असली व्यक्तित्व उसका मूल सार था: उसने प्रसिद्धि एवं सौभाग्य से प्रेम नहीं किया, तथा वह प्रसिद्धि और सौभाग्य के लिए नहीं जीता था; वह सच्चा, और शुद्ध और असत्यता से रहित था।

अय्यूब का प्रेम और नफ़रत का विभाजन

अय्यूब की मानवता का एक और पहलू उसके और उसकी पत्नी के बीच हुए संवाद में प्रदर्शित होता है: "तब उसकी स्त्री उससे कहने लगी, 'क्या तू अब भी अपनी खराई पर बना है? परमेश्‍वर की निन्दा कर, और चाहे मर जाए तो मर जा।' उसने उससे कहा, 'तू एक मूढ़ स्त्री की सी बातें करती है, क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दु:ख न लें?'" (अय्यूब 2:9-10)। जिस यंत्रणा को वह सह रहा था उसे देखते हुए, अय्यूब की पत्नी ने उसे इस यंत्रणा से बच निकलने में सहायता करने के लिए सलाह देने की कोशिश की—फिर भी उन "भले इरादों" को अय्यूब की मंजूरी प्राप्त नहीं हुई; इसके बजाए, उन्होंने उसके क्रोध को भड़का दिया, क्योंकि उसने यहोवा परमेश्वर में उसके विश्वास और उसके प्रति उसकी आज्ञाकारिता को नकारा था, और यहोवा परमेश्वर के अस्तित्व को भी नकारा था। यह अय्यूब के लिए असहनीय था, क्योंकि उसने स्वयं को ऐसा कुछ करने की अनुमति कभी नहीं दी थी जिससे परमेश्वर का विरोध हुआ हो या उसे ठेस पहुँची हो, दूसरों की तो बात ही जाने दो। वह कैसे चुपचाप रह सकता था जब उसने अन्य लोगों ने ऐसे वचनों को कहते देखा जो परमेश्वर की निन्दा और उसका अपमान करते थे? इसलिए उसने अपनी पत्नी को "मूर्ख स्त्री" कहा। अपनी पत्नी के प्रति अय्यूब की प्रवृत्ति क्रोध और घृणा, और साथ ही धिक्कार और फटकार की थी। यह प्रेम और घृणा के बीच अन्तर करने की अय्यूब की मानवता की स्वाभाविक अभिव्यक्ति थी, और उसकी खरी मानवता का सच्चा प्रदर्शन था। अय्यूब ने न्याय की समझ को धारण किया था—ऐसी समझ जिसने उसे दुष्टता की हवाओँ और ज्वारों से नफ़रत करवाई, और बेतुके मतान्तरों, हास्यास्पद विवादों, और हास्यास्पद दावों से घृणा करवाई, उनकी निंदा करवाई और उन्हें अस्वीकार करवाया, और उसे अपने स्वयं के सही सिद्धान्तों और रवैये को सच्चाई से थामे रहने दिया जब उसे भीड़ के द्वारा अस्वीकार कर दिया गया था और उसे उन लोगों के द्वारा छोड़ किया गया था जो उसके करीबी थे।

अय्यूब की उदारहृदयता और ईमानदारी

चूँकि अय्यूब के व्यवहार से, हम उसकी मानवता के विभिन्न पहलुओं की अभिव्यक्ति को देख पाते हैं, तो जब उसने अपने जन्म के दिन को कोसने के लिए अपना मुँह खोला तब हम अय्यूब की मानवता के किस पहलू को देखते हैं? यही वह विषय है जिसे हम नीचे साझा करेंगे।

ऊपर, मैंने अय्यूब के द्वारा अपने जन्म के दिन को कोसने के उद्गमों के बारे में बात की है। तुम लोग इसमें क्या देखते हो? यदि अय्यूब कठोर हृदय, और प्रेम से रहित होता, यदि वह उदासीन और भावनारहित होता, और मानवता से वंचित होता, तो क्या वह परमेश्वर के हृदय की इच्छा की परवाह कर सकता था? और क्या वह परमेश्वर के हृदय की परवाह करने के फलस्वरूव अपने जन्म के दिन को कोस सकता था? दूसरे शब्दों में, यदि अय्यूब कठोर हृदय वाला और मानवता से वंचित होता, तो क्या वह परमेश्वर की पीड़ा से परेशान हो सकता था? क्या वह अपने जन्म के दिन को इसलिए कोस सकता था क्योंकि परमेश्वर उसके द्वारा व्यथित हुआ था? इसका उत्तर है, बिल्कुल नहीं! क्योंकि वह दयालु हृदय वाला था, इसलिए अय्यूब ने परमेश्वर के हृदय की परवाह की थी; क्योंकि वह परमेश्वर के हृदय की परवाह करता था, इसलिए अय्यूब को परमेश्वर की पीड़ा की समझ थी; क्योंकि वह दयालु हृदय वाला था, इसलिए उसने परमेश्वर की पीड़ा को समझने के परिणामस्वरूप अत्यधिक यंत्रणा सही; क्योंकि उसने परमेश्वर की पीड़ा को समझा, इसलिए वह अपने जन्म के दिन से घृणा करने लगा, और इसलिए उसने अपने जन्म के दिन को कोसा। बाहरी लोगों के लिए, अय्यूब की परीक्षा के दौरान उसका सम्पूर्ण आचरण अनुकरणीय है। केवल उसके द्वारा अपने जन्म के दिन को कोसना ही उसकी सिद्धता और खराई के ऊपर एक प्रश्न चिन्ह लगाता है, अथवा एक अलग ही आँकलन प्रदान करता है। वास्तव में, यह अय्यूब की मानवता के सार की सबसे सच्ची अभिव्यक्ति थी। उसकी मानवता का सार छिपा हुआ या बंद किया हुआ नहीं था, या किसी अन्य के द्वारा संशोधित किया हुआ नहीं था। जब उसने अपने जन्म के दिन को कोसा, तो उसने अपने हृदय की गहराई में उदारहृदयता और ईमानदारी को प्रदर्शित किया; वह एक ऐसे सोते के समान था जिसका पानी इतना साफ और पारदर्शी था कि इसके तल को दिखाता था।

अय्यूब के बारे में यह सब कुछ जानने के बाद, अधिकांश लोगों के पास निःसन्देह अय्यूब की मानवता के सार का एक निष्पक्ष रूप से सटीक और वस्तुनिष्ठ आँकलन होगा। उन्हें अय्यूब की सिद्धता और खराई की एक गहरी, व्यावहारिक, और अधिक उन्नत समझ और सराहना भी होनी चाहिए जिसके बारे में परमेश्वर के द्वारा बोला गया था। आशाजनक रूप से, यह समझ और सराहना परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के तरीके की शुरुआत करने में लोगों को सहायता करेगी।

परमेश्वर के द्वारा अय्यूब को शैतान को सौंपने और परमेश्वर के कार्य के लक्ष्यों के बीच सम्बन्ध

यद्यपि अधिकांश लोग यह पहचानते हैं कि अय्यूब सिद्ध और खरा था, और यह कि वह परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता था, यह पहचान उन्हें परमेश्वर के इरादे की एक बड़ी समझ प्रदान नहीं करती है। उसके साथ-साथ अय्यूब की मानवता और खोज से ईर्ष्या करते हुए, वे परमेश्वर के बारे में निम्नलिखित प्रश्न पूछते हैं: अय्यूब इतना सिद्ध और खरा था, कि लोग उसे इतना प्यार करते थे, तो क्यों परमेश्वर ने उसे शैतान को सौंप दिया और उसे इतनी अधिक यंत्रणा के अधीन किया? ऐसे प्रश्नों का लोगों के हृदयों में आना लाजिमी है—या बल्कि, यह सन्देह वही प्रश्न है जो अनेक लोगों के हृदयों में है। चूँकि इसने इतने सारे लोगों को हैरान कर दिया है, इसलिए हमें इस प्रश्न को मेज पर रखना और इसे सही तरह से समझाना अवश्य चाहिए।

हर एक कार्य जो परमेश्वर करता है वह आवश्यक होता है, और वह असाधारण महत्व रखता है, क्योंकि जो कुछ भी वह मनुष्य में करता है वह उसके प्रबंधन और मनुष्यजाति के उद्धार से सम्बन्धित होता है। स्वाभाविक रूप से, परमेश्वर ने जो कार्य अय्यूब में किया वह कुछ अलग नहीं है, भले ही अय्यूब परमेश्वर की नज़रों में सिद्ध और खरा था। दूसरे शब्दों में, इस बात पर ध्यान दिए बिना कि परमेश्वर क्या करता है या किन उपायों के द्वारा वह इसे करता है, भले ही उसकी कीमत, या उसका कुछ भी क्यों न हो, उसके कार्यों का उद्देश्य बदलता नहीं है। उसका उद्देश्य है कि वह मनुष्य में परमेश्वर के वचनों, परमेश्वर की अपेक्षाओं, और मनुष्य के लिए परमेश्वर की इच्छा का काम करे; दूसरे शब्दों में, यह मनुष्य के भीतर वह सब कुछ करने के लिए है जिसे परमेश्वर मानता है कि ये उसके कदमों के अनुसार सकारात्मक हैं, जो मनुष्य को सक्षम बनाता है ताकि वह परमेश्वर के हृदय को समझे और परमेश्वर के सार को बूझे, और उसे परमेश्वर की संप्रभुता और व्यवस्थाओं को मानने देता है, और इस प्रकार मनुष्य को परमेश्वर का भय मानना और दुष्टता का परित्याग करना प्राप्त करने देता है—जो भी वह करता है उसमें यह सब परमेश्वर के उद्देश्य का एक पहलू है। अन्य पहलू है कि, क्योंकि शैतान एक विषमता और परमेश्वर के कार्य में काम आने वाली एक वस्तु है, इसलिए मनुष्य प्रायः शैतान को दे दिया जाता है; यही वह साधन है जिसे परमेश्वर लोगों को शैतान के प्रलोभनों और हमलों के बीच लोगों को शैतान की दुष्टता, कुरूपता और घिनौनेपन को देखने देने के लिए उपयोग करता है, इस प्रकार लोग को शैतान से घृणा करवाता है और उन्हें वह जानने में समर्थ बनाता जो नकारात्मक है। यह प्रक्रिया उन्हें धीरे-धीरे स्वयं को शैतान के नियन्त्रण से, और शैतान के आरोपों, हस्तक्षेप और हमलों से स्वतन्त्र होने देती है—जब तक कि, परमेश्वर के वचनों, परमेश्वर के बारे में उनके ज्ञान और आज्ञाकारिता, और परमेश्वर में उनके विश्वास और भय के कारण, वे शैतान के हमलों के ऊपर विजय नहीं पा लेते हैं, और शैतान के आरोपों के ऊपर विजय नहीं पा लेते हैं; केवल तभी वे पूरी तरह से शैतान के अधिकार क्षेत्र से मुक्त कर गए होंगे। लोगों की मुक्ति का अर्थ है कि शैतान को हरा दिया गया है; इसका अर्थ है कि वे अब और शैतान के मुँह का भोजन नहीं हैं—कि उन्हें निगलने के बजाय, शैतान ने उन्हें छोड़ दिया है। ऐसा इसलिए है क्योंकि ऐसे लोग खरे हैं, क्योंकि उन्हें परमेश्वर के प्रति विश्वास, आज्ञाकारिता और भय है, और क्योंकि उन्होंने शैतान के साथ पूरी तरह से नाता तोड़ लिया है। वे शैतान को लज्जित करते हैं, वे शैतान को कायर बना देते हैं, और वे पूरी तरह से शैतान को हरा देते हैं। परमेश्वर का अनुसरण करने में उनका दृढ़ विश्वास, और परमेश्वर का भय और उसकी आज्ञाकारिता शैतान को हरा देता है, और उन्हें शैतान से पूरी तरह से छुड़वा देता है। केवल ऐसे लोग ही सचमुच में परमेश्वर के द्वारा हासिल किए गए हैं, और मनुष्य को बचाने में यही परमेश्वर का चरम उद्देश्य है। यदि वे बचाए जाने की इच्छा करते हैं, और पूरी तरह से परमेश्वर द्वारा प्राप्त किए जाने की कामना करते हैं, तो उन सभी को जो परमेश्वर का अनुसरण करते हैं शैतान के बड़े और छोटे प्रलोभनों और हमलों का सामना अवश्य करना चाहिए। जो लोग इन प्रलोभनों और हमलों से उभरकर निकलते हैं और शैतान को पूरी तरह से हराने में समर्थ हैं ये वे लोग हैं जिन्हें परमेश्वर के द्वारा बचाया जा चुका है। कहने का तात्पर्य है कि, वे लोग जिन्हें परमेश्वर के लिए बचाया गया है ये वे लोग हैं जो परमेश्वर की परीक्षाओं से होकर गुज़र चुके हैं, और जिन पर शैतान के द्वारा अनगिनत बार परीक्षण और हमला किया जा चुका है। ऐसे लोग जिन्हें परमेश्वर द्वारा बचा लिया गया है वे परमेश्वर की इच्छा और अपेक्षाओं को समझते हैं, और परमेश्वर की संप्रभुता और व्यवस्थाओं को चुपचाप स्वीकार करने में समर्थ हैं, और वे शैतान के प्रलोभनों के बीच परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग को नहीं छोड़ते हैं। जिन्हें परमेश्वर के द्वारा बचाया गया है वे ईमानदारी को धारण करते हैं, वे उदारहृदय के हैं, वे प्रेम और घृणा के बीच अन्तर करते हैं, उनमें न्याय की समझ है और वे न्यायसंगत हैं, और वे परमेश्वर की परवाह करने और सब सँजोकर रखने में समर्थ हैं जो परमेश्वर का है। शैतान के द्वारा ऐसे लोगों को बाध्य नहीं किया जाता है, उनकी जासूसी नहीं की जाती है, उन पर दोष नहीं लगाया जाता है, या दुर्व्यवहार नहीं किया जाता है, वे पूरी तरह से स्वतन्त्र हैं, उन्हें पूरी तरह से मुक्त किया और छुड़ाया जा चुका है। अय्यूब सिर्फ ऐसी स्वतन्त्रता वाला मनुष्य था, और यह निश्चित रूप से उस बात का महत्व है कि क्यों परमेश्वर ने उसे शैतान को सौंपा था।

शैतान के द्वारा अय्यूब के साथ दुर्व्यवहार किया गया था, परन्तु उसने शाश्वत स्वतन्त्रता भी प्राप्त की थी, और यह अधिकार हासिल किया था कि उसे फिर कभी शैतान की भ्रष्टता, दुर्व्यवहार, और आरोपों के अधीन नहीं किया जाएगा, इसके बजाय वह परमेश्वर के मुख के प्रकाश में आज़ादी से और भारमुक्त होकर जीवन बिताएगा, और उसके लिए परमेश्वर के आशीषों के बीच जीवन बिताएगा। कोई भी इस अधिकार को छीन, या नष्ट, या इसे प्राप्त नहीं कर सकता है। यह अय्यूब को परमेश्वर के प्रति उसके विश्वास, दृढ़ निश्चय, और आज्ञाकारिता के बदले में दिया गया था; अय्यूब ने पृथ्वी पर आनन्द और प्रसन्नता को अर्जित करने, स्वर्ग के द्वारा नियत और पृथ्वी के द्वारा स्वीकृत, अधिकार और पात्रता को अर्जित करने, परमेश्वर के एक सच्चे प्राणी के रूप में बिना किसी व्यवधान के पृथ्वी पर सृष्टिकर्ता की आराधना करने के लिए अपने जीवन की क़ीमत चुकाई थी। अय्यूब द्वारा सहन किए गए प्रलोभनों का यही सबसे बड़ा परिणाम भी था।

जब लोगों को अभी भी बचाया जाना बाकी है, तो शैतान के द्वारा उनके जीवन में प्रायः हस्तक्षेप किया जाता है, और यहाँ तक कि उन्हें नियन्त्रित भी किया जाता है। दूसरे शब्दों में, ऐसे लोग जिन्हें अभी तक बचाया नहीं गया है वे शैतान के क़ैदी हैं, उनके पास कोई स्वतन्त्रता नहीं है, उन्हें शैतान के द्वारा छोड़ा नहीं गया है, वे परमेश्वर की आराधना करने के योग्य या पात्र नहीं हैं, शैतान के द्वारा करीब से उनका पीछा किया जाता है और उन पर दुष्टतापूर्वक आक्रमण किया जाता है। ऐसे लोगों के पास कहने के लिए कोई खुशी नहीं होती, उनके पास कहने के लिए एक सामान्य अस्तित्व का कोई अधिकार नहीं होता है, और इसके अतिरिक्त, उनके पास कहने के लिए कोई गरिमा नहीं होती है। यदि तुम खड़े हो जाओ और परमेश्वर में अपने विश्वास और अपनी आज्ञाकारिता, और परमेश्वर के भय को शैतान के साथ ज़िन्दगी और मौत की जंग लड़ने के एक साधन की तरह उपयोग करते हुए शैतान के साथ इस तरह से युद्ध करो, कि तुम शैतान को पूरी तरह से हरा दो और जब भी वह तुम्हें देखे तो वह दुम दबाए और कायर बन जाए, ताकि वह तुम्हारे विरुद्ध अपने आक्रमणों और आरोपों को पूरी तरह से त्याग दे—केवल तभी तुम बचाए जाओगे और स्वतन्त्र होगे। यदि तुमने शैतान के साथ पूरी तरह से नाता तोड़ने का दृढ़ संकल्प किया है, परन्तु यदि तुम उन हथियारों से सुसज्जित नहीं हो जो शैतान को हराने में तुम्हारी सहायता करेंगे, तो तुम अभी भी खतरे में होगे; जैसे-जैसे समय गुज़रता है, और जब तुम शैतान के द्वारा इतना प्रताड़ित कर दिए जाते हो कि तुममें रत्ती भर भी ताक़त नहीं बचती है, फिर भी तुम अभी भी गवाही देने में असमर्थ रहते हो, तुमने अभी भी अपने विरुद्ध शैतान के आरोपों और हमलों से स्वयं को पूरी तरह से मुक्त नहीं किया है, तो तुम्हारे उद्धार की थोड़ी सी ही आशा होगी। अंत में, जब परमेश्वर के कार्य के समापन की घोषणा की जाती है, तो तुम तब भी शैतान के शिकंजे में होगे, अपने आपको मुक्त करने में असमर्थ होगे, और इस प्रकार तुम्हारे पास कभी भी कोई अवसर या आशा नहीं होगी। तो इसका निहितार्थ है कि ऐसे लोग पूरी तरह से शैतान की क़ैद में होंगे।

परमेश्वर की परीक्षाओं को स्वीकार करो, शैतान के प्रलोभनों को पराजित करो, और परमेश्वर को तुम्हारे सम्पूर्ण अस्तित्व को प्राप्त करने दो

मनुष्य के लिए परमेश्वर के स्थायी प्रावधान और भरण-पोषण के कार्य के दौरान, परमेश्वर मनुष्य को अपनी सम्पूर्ण इच्छा और अपेक्षाओं को बताता है, और मनुष्य को अपने कर्मों, स्वभाव, और स्वरूप को दिखता है। उद्देश्य मनुष्य को कद-काठ से सुसज्जित करना, और मनुष्य को अनुमति देना है ताकि वह परमेश्वर का अनुसरण करते हुए उससे विभिन्न सच्चाईयों को प्राप्त करे—ऐसी सच्चाईयाँ जो शैतान से लड़ने के लिए परमेश्वर के द्वारा मनुष्य को दिए गए हथियार हैं। इस प्रकार से सुसज्जित होकर, मनुष्य को परमेश्वर की परीक्षाओं का सामना अवश्य करना चाहिए। परमेश्वर के पास मनुष्य की परीक्षा लेने के कई माध्यम और मार्ग हैं, परन्तु उनमें से प्रत्येक को परमेश्वर के शत्रु अर्थात् शैतान के "सहयोग" की आवश्यकता पड़ती है। कहने का तात्पर्य है कि, शैतान से युद्ध करने के लिए मनुष्य को हथियार देने के बाद, परमेश्वर मनुष्य को शैतान को सौंप देता है और शैतान को मनुष्य की कद-काठी की "परीक्षा" लेने देता है। यदि मनुष्य शैतान की युद्ध संरचनाओं को तोड़कर बाहर निकल सकता है, यदि वह शैतान की घेराबंदी से बचकर निकल सकता है और तब भी जीवित रह सकता है, तो मनुष्य ने परीक्षा को उत्तीर्ण कर लिया होगा। परन्तु यदि मनुष्य शैतान की युद्ध संरचनाओं को छोड़कर जाने में असफल होता है, और शैतान के प्रति समर्पण कर देता है, तो उसने परीक्षा को उत्तीर्ण नहीं किया होगा। परमेश्वर मनुष्य के जिस किसी भी पहलू की जाँच करता है, तो उसकी जाँच के मापदंड हैं कि शैतान के द्वारा आक्रमण किए जाने पर मनुष्य अपनी गवाही में डटा रहता है या नहीं, और शैतान के द्वारा फुसलाए जाते समय उसने परमेश्वर को छोड़ा है या नहीं और शैतान के सामने आत्मसमर्पण किया और उसके अधीन हुआ है या नहीं। ऐसा कहा जा सकता है कि मनुष्य को बचाया जा सकता है या नहीं यह इस बात पर निर्भर करता है कि वह शैतान पर विजय प्राप्त करके उसे हरा सकता है या नहीं, और वह स्वतन्त्रता प्राप्त कर सकता है या नहीं यह इस बात पर निर्भर करता है कि वह शैतान के बन्धनों पर विजय पाने के लिए, शैतान से आशा का पूरी तरह से त्याग करवाते हुए और उसे अकेला छोड़ते हुए, परमेश्वर के द्वारा उसे दिये गए हथियारों को, अपने दम पर, उठा सकता है या नहीं। यदि शैतान आशा को त्याग देता है और एक व्यक्ति को छोड़ देता है, तो इसका अर्थ है कि शैतान ऐसे व्यक्तियों को परमेश्वर से लेने के लिए फिर कभी कोशिश नहीं करेगा, फिर कभी ऐसे व्यक्तियों पर दोष नहीं लगाएगा और इनके साथ हस्तक्षेप नहीं करेगा, उन्हें फिर कभी प्रचंड तरीके से प्रताड़ित नहीं करेगा या उन पर आक्रमण नहीं करेगा; केवल इस प्रकार के किसी व्यक्ति को ही सचमुच में परमेश्वर के द्वारा प्राप्त कर लिया गया होगा। यही वह सम्पूर्ण प्रक्रिया है जिसके द्वारा परमेश्वर लोगों को प्राप्त करता है।

अय्यूब की गवाही के द्वारा बाद की पीढ़ियों को प्रदान की गई चेतावनी और प्रबुद्धता

जिस प्रक्रिया के द्वारा परमेश्वर किसी व्यक्ति को पूरी तरह से प्राप्त करता है उसे समझने के साथ-साथ, लोग परमेश्वर के द्वारा अय्यूब को शैतान को सौंपे जाने के लक्ष्यों और महत्व को भी समझेंगे। लोग अय्यूब की यंत्रणा के द्वारा अब और परेशान नहीं होते हैं, और उनके पास उसके महत्व की एक नई समझ है। वे इस बारे में अब और चिंता नहीं करते हैं कि उन्हें अय्यूब जैसे ही प्रलोभन के अधीन किया जाएगा या नहीं, और वे परमेश्वर के परीक्षणों के आने का अब और विरोध या उन्हें अस्वीकार नहीं करते हैं। अय्यूब का विश्वास, आज्ञाकारिता, और शैतान पर विजय पाने की उसकी गवाही लोगों के लिए बड़ी सहायता और प्रोत्साहन का एक स्रोत रहे हैं। वे अय्यूब में अपने स्वयं के उद्धार की आशा को देखते हैं, और देखते हैं कि विश्वास, और परमेश्वर के प्रति आज्ञाकारिता और भय के माध्यम से, शैतान को हराना, और शैतान के ऊपर प्रबल होना पूरी तरह से सम्भव है। वे देखते हैं कि अगर वे परमेश्वर की संप्रभुता और व्यवस्थाओं को चुपचाप स्वीकार करते हैं, और सब कुछ खोने के बाद भी परमेश्वर को न छोड़ने का दृढ़ संकल्प और विश्वास रखते हैं, तो वे शैतान को लज्जित और पराजित कर सकते हैं, और यह कि शैतान को डराने और उसे जल्दी से पीछे हटाने के लिए, उन्हें अपनी गवाही में अटल रहने के लिए केवल दृढ़ संकल्प और धीरज धारण करने की आवश्यकता है—भले ही इसका अर्थ अपने प्राणों को गँवाना हो। अय्यूब की गवाही बाद वाली पीढ़ियों के लिए चेतावनी है, और यह चेतावनी उन्हें बताती है कि यदि वे शैतान को नहीं हराते हैं, तो वे कभी भी अपने आपको शैतान के आरोपों और हस्तक्षेप से छुड़ाने में समर्थ नहीं होंगे, न ही वे कभी शैतान के दुर्व्यवहार और हमलों से बचकर निकलने में समर्थ होंगे। अय्यूब की गवाही ने बाद की पीढ़ियों को प्रबुद्ध किया है। यह प्रबुद्धता लोगों को सिखाती है कि यदि वे सिद्ध और खरे हैं केवल तभी वे परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने में समर्थ हैं; यह उन्हें सिखाती है कि यदि वे परमेश्वर का भय मानते हैं और दुष्टता से दूर रहते हैं केवल तभी वे परमेश्वर के लिए एक मज़बूत और ज़बर्दस्त गवाही दे सकते हैं; यदि वे परमेश्वर के लिए मज़बूत और ज़बर्दस्त गवाही देते हैं केवल तभी उन्हें शैतान के द्वारा कभी भी नियन्त्रित नहीं किया जा सकता है, और वे परमेश्वर के मार्गदर्शन तथा सुरक्षा के अधीन जीवन बिता सकते हैं—और केवल तभी उन्हें सचमुच में बचाया गया होगा। उद्धार की खोज करने वाले हर किसी के द्वारा अय्यूब के व्यक्तित्व और उसके जीवन की खोज का अनुकरण किया जाना चाहिए। जिसे उसने अपने सम्पूर्ण जीवन के दौरान जीया और उसकी परीक्षाओं के दौरान उसका आचरण उन सब के लिए एक अनमोल ख़ज़ाना है जो परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग की खोज करते हैं।

अय्यूब की गवाही परमेश्वर को आराम पहुँचाती है

यदि अब मैं तुम लोगों से कहूँ कि अय्यूब प्यारा इंसान है, तो हो सकता है कि तुम लोग इन वचनों के भीतर के अर्थ को नहीं समझ सको, और हो सकता है कि मैंने इन सभी चीज़ों को क्यों कहा है उसके पीछे की उस भावना को ग्रहण न कर सको; परन्तु उस दिन तक प्रतीक्षा करो जब तुम लोगों को अय्यूब के सदृश या वैसी ही परीक्षाओं का अनुभव हो चुका होगा, जब तुम लोग विपत्तियों से होकर गुज़र चुके होगे, जब तुम लोग उन परीक्षाओं का अनुभव कर चुके होगे जिन्हें परमेश्वर के द्वारा व्यक्तिगत रूप से तुम लोगों के लिए व्यवस्थित किया गया था, जब तुम अपना सर्वस्व दे दोगे, और प्रलोभनों के बीच शैतान को जीतने और परमेश्वर के लिए गवाही देने के लिए अपमान और क्लेश को सहोगे—तब तुम इन वचनों के अर्थ को समझ पाओगे जो मैंने कहे हैं। उस समय, तुम महसूस करोगे कि तुम अय्यूब से बहुत अधिक हीन हो, तुम महसूस करोगे कि अय्यूब कितना प्यारा है, वह अनुकरण करने के योग्य है; जब वह समय आएगा, तब तुम यह समझोगे कि अय्यूब के द्वारा कहे गए वे उत्कृष्ट वचन एक ऐसे व्यक्ति के लिए कितने महत्वपूर्ण हैं जो भ्रष्ट है और जो इन समयों में रहता है, और तुम समझोगे कि आज के दिन के लोगों के लिए उसे प्राप्त करना कितना कठिन है जिसे अय्यूब के द्वारा प्राप्त किया गया था। जब तुम महसूस करोगे कि यह कठिन है, तब तुम समझोगे कि परमेश्वर का हृदय कितना व्याकुल और चिंतित है, तुम समझोगे कि ऐसे लोगों को प्राप्त करने के लिए परमेश्वर के द्वारा चुकाई गई कीमत कितनी बड़ी है, और वह कार्य कितना बहुमूल्य है जिसे परमेश्वर के द्वारा मनुष्यजाति के लिए किया और व्यय किया जाता था। अब जबकि तुम लोगों ने इन वचनों को सुन लिया है, तो क्या तुम लोगों के पास अय्यूब के बारे में परिशुद्ध समझ और सही आँकलन है? तुम लोगों की नज़रों में, क्या अय्यूब सचमुच में एक सिद्ध और खरा मनुष्य था जो परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता था? मैं विश्वास करता हूँ कि अधिकांश लोग निश्चित रूप से हाँ कहेंगे। क्योंकि जो कुछ भी अय्यूब ने किया और प्रकट किया उनके तथ्यों को किसी भी मनुष्य या शैतान के द्वारा नकारा नहीं जा सकता है। वे शैतान पर अय्यूब की विजय के अत्यंत सामर्थ्यवान प्रमाण हैं। यह प्रमाण अय्यूब में उत्पन्न हुआ था, और यह परमेश्वर के द्वारा ग्रहण की गई प्रथम गवाही थी। इस प्रकार, जब अय्यूब शैतान के प्रलोभनों पर विजय प्राप्त की और परमेश्वर के लिए गवाही दी, तो परमेश्वर ने अय्यूब में आशा देखी, और उसके हृदय को अय्यूब से आराम मिला था। उत्पत्ति के समय से लेकर अय्यूब तक, यह पहली बार था कि परमेश्वर ने अनुभव किया कि आराम क्या होता है, और मनुष्य के द्वारा आराम दिए जाने का क्या अर्थ होता है, और यह पहली बार था कि उसने सच्ची गवाही को देखा, और प्राप्त किया था जो उसके लिए दी गई थी।

मैं भरोसा करता हूँ कि, अय्यूब की गवाही और अय्यूब के विभिन्न पहलुओं के विवरणों को सुनने के बाद, अधिकांश लोगों के पास उस मार्ग के लिए जो उनके सामने है योजनाएँ होंगी। इसलिए मैं यह भी विश्वास करता हूँ कि अधिकांश लोग जो चिंता और भय से भरे हुए हैं वे धीरे-धीरे शरीर और मन दोनों में आराम महसूस करना शुरू करेंगे, और थोड़ा-थोड़ा करके राहत महसूस करना शुरू करेंगे।

नीचे दिए गए अंश भी अय्यूब के बारे में विवरण हैं। आओ हम पढ़ना जारी रखें।

4. अय्यूब ने कानों से परमेश्वर के बारे में सुना था

अय्यूब 9:11 देखो, वह मेरे सामने से होकर तो चलता है परन्तु मुझको नहीं दिखाई पड़ता; और आगे को बढ़ जाता है, परन्तु मुझे सूझ ही नहीं पड़ता है।

अय्यूब 23:8-9 देखो, मैं आगे जाता हूँ परन्तु वह नहीं मिलता; मैं पीछे हटता हूँ, परन्तु वह दिखाई नहीं पड़ता; जब वह बाईं ओर काम करता है, तब वह मुझे दिखाई नहीं देता; वह दाहिनी ओर ऐसा छिप जाता है, कि मुझे वह दिखाई ही नहीं पड़ता।

अय्यूब 42:2-6 "मैं जानता हूँ कि तू सब कुछ कर सकता है, और तेरी युक्‍तियों में से कोई रुक नहीं सकती। तू ने पूछा, 'तू कौन है जो ज्ञानरहित होकर युक्‍ति पर परदा डालता है?' परन्तु मैं ने तो जो नहीं समझता था वही कहा, अर्थात् जो बातें मेरे लिये अधिक कठिन और मेरी समझ से बाहर थीं जिनको मैं जानता भी नहीं था। तू ने कहा, 'मैं निवेदन करता हूँ सुन, मैं कुछ कहूँगा, मैं तुझ से प्रश्न करता हूँ, तू मुझे बता।' मैं ने कानों से तेरा समाचार सुना था, परन्तु अब मेरी आँखें तुझे देखती हैं; इसलिये मुझे अपने ऊपर घृणा आती है, और मैं धूल और राख में पश्‍चाताप करता हूँ।"

हालाँकि परमेश्वर ने अय्यूब पर अपने आपको प्रकट नहीं किया था, फिर भी अय्यूब परमेश्वर की संप्रभुता पर विश्वास करता है

इन वचनों का जोर किस बात पर है? क्या तुम लोगों में से किसी ने यह एहसास किया कि यहाँ पर एक तथ्य है? पहला, अय्यूब को कैसे पता चला कि एक परमेश्वर है? और उसे कैसे पता चला कि स्वर्ग और पृथ्वी तथा सभी चीज़ें परमेश्वर के द्वारा शासित होती हैं? एक अंश है जो इन दोनों प्रश्नों का उत्तर देता है: मैं ने कानों से तेरा समाचार सुना था, परन्तु अब मेरी आँखें तुझे देखती हैं; इसलिये मुझे अपने ऊपर घृणा आती है, और मैं धूल और राख में पश्‍चाताप करता हूँ (अय्यूब 42:5-6)। इन वचनों से हम यह सीखते हैं कि, परमेश्वर को अपनी आँखों से देखने के बजाए, अय्यूब ने परमेश्वर के बारे में आख्यानों से जाना था। यह इन परिस्थितियों के अंतर्गत था कि उसने परमेश्वर के मार्ग पर चलना आरम्भ किया, जिसके बाद उसने अपने जीवन में, और सभी चीज़ों के बीच परमेश्वर के अस्तित्व की पुष्टि की। यहाँ पर एक निर्विवाद तथ्य है—और वह क्या है? परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग का अनुसरण करने में समर्थ होने के बावजूद, अय्यूब ने परमेश्वर को कभी नहीं देखा था। क्या वह इसमें आज के समय के लोगों के समान ही नहीं था? अय्यूब ने परमेश्वर को कभी नहीं देखा था, जिसका निहितार्थ है कि यद्यपि उसने परमेश्वर के बारे में सुना था, फिर भी वह नहीं जानता था कि परमेश्वर कहाँ है, या परमेश्वर किस के समान है, या परमेश्वर क्या कर रहा है, जो कि व्यक्तिपरक कारक हैं; तटस्थ भाव से कहें, तो यद्यपि वह परमेश्वर का अनुसरण करता था, फिर भी परमेश्वर उसके सामने कभी भी प्रकट नहीं हुआ या परमेश्वर ने उससे कभी भी बात नहीं की। क्या यह एक तथ्य नहीं है? यद्यपि परमेश्वर ने अय्यूब से बात नहीं की थी, या उसे कोई आदेश नहीं दिया था, फिर भी अय्यूब ने परमेश्वर के अस्तित्व को देखा था, और सभी चीज़ों के बीच और उन आख्यानों में उसकी संप्रभुता को देखा था जिनमें उसने परमेश्वर के बारे में कानो से सुना था, जिसके बाद उसने परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने का जीवन आरम्भ किया। आरम्भ और प्रक्रिया ऐसी ही थीं जिनके द्वारा अय्यूब ने परमेश्वर का अनुसरण किया था। परन्तु इस बात की परवाह किए बिना कि वह किस प्रकार से परमेश्वर का भय मानता और दुष्टता से दूर रहता था, इस बात की परवाह किए बिना कि कैसे वह अपनी खराई के प्रति दृढ़ता से स्थिर रहता था, तब भी परमेश्वर उस पर कभी भी प्रकट नहीं हुआ। आओ हम इस अंश को पढ़ें। उसने कहा, "देखो, वह मेरे सामने से होकर तो चलता है परन्तु मुझको नहीं दिखाई पड़ता; और आगे को बढ़ जाता है, परन्तु मुझे सूझ ही नहीं पड़ता है" (अय्यूब 9:11)। ये वचन कह रहे हैं कि हो सकता है कि अय्यूब ने परमेश्वर को अपने आस-पास महसूस किया हो या हो सकता है कि नहीं किया हो—परन्तु वह परमेश्वर को कभी भी नहीं देख पाया था। ऐसे भी समय थे जब उसने कल्पना की कि परमेश्वर उसके सामने से जा रहा है, या कार्य कर रहा है, या मनुष्य का मार्गदर्शन कर रहा है, परन्तु उसने कभी नहीं जाना था। परमेश्वर मनुष्य पर तब आता है जब वह इसकी अपेक्षा नहीं कर रहा होता है; मनुष्य नहीं जानता है कि कब परमेश्वर उस पर आता है, और वह कहाँ से उस पर आता है, क्योंकि मनुष्य परमेश्वर को नहीं देख सकता है, और इसलिए, मनुष्य के लिए परमेश्वर छिपा हुआ है।

परमेश्वर में अय्यूब का विश्वास नहीं डगमगाता है क्योंकि परमेश्वर उससे छिपा हुआ है

पवित्र शास्त्र के निम्नलिखित अंश में, तब अय्यूब कहता है, "देखो, मैं आगे जाता हूँ परन्तु वह नहीं मिलता; मैं पीछे हटता हूँ, परन्तु वह दिखाई नहीं पड़ता; जब वह बाईं ओर काम करता है, तब वह मुझे दिखाई नहीं देता; वह दाहिनी ओर ऐसा छिप जाता है, कि मुझे वह दिखाई ही नहीं पड़ता" (अय्यूब 23:8-9)। इस विवरण में, हमें पता चलता है कि अय्यूब के अनुभवों में, परमेश्वर पूरे समय उससे छिपा हुआ रहा था; परमेश्वर उसके सामने खुलकर प्रकट नहीं हुआ था, न ही उसने खुलकर उससे कोई वचन कहे थे, फिर भी अपने हृदय में, अय्यूब परमेश्वर के अस्तित्व के बारे में आश्वस्त था। उसने हमेशा विश्वास किया था कि शायद परमेश्वर उसके सामने चल रहा है, या शायद उसके बगल में कार्य कर रहा है, और यह कि यद्यपि वह परमेश्वर को देख नहीं सकता था, फिर भी परमेश्वर उसकी सभी चीज़ों को शासित करते हुए उसके बगल में था। अय्यूब ने परमेश्वर को कभी नहीं देखा था, परन्तु वह अपने विश्वास के प्रति सच्चाई में बना रहने में समर्थ था, जिसे कोई अन्य व्यक्ति करने में समर्थ नहीं था। और वे ऐसा क्यों नहीं कर सकते थे? क्योंकि परमेश्वर ने अय्यूब से बात नहीं की, या उस के सामने प्रकट नहीं हुआ, और यदि उसने सचमुच में विश्वास नहीं किया होता, तो वह आगे नहीं बढ़ सकता था, न ही वह परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग को दृढ़ता से थामे रह सकता था। क्या यह सही नहीं है? तुम कैसा महसूस करते हो जब तुम पढ़ते हो कि अय्यूब इन वचनों को बोल रहा है? क्या तुम महसूस करते हो कि अय्यूब की सिद्धता और खराई, और परमेश्वर के सामने उसकी धार्मिकता सही है, और परमेश्वर की ओर से की गई कोई अतिशयोक्ति नहीं है? भले ही परमेश्वर ने अय्यूब से अन्य लोगों के समान ही व्यवहार किया था, और उसके सामने प्रकट नहीं हुआ या उससे बात नहीं की थी, तब भी अय्यूब अपनी खराई को दृढ़ता से थामे हुए था, वह तब भी परमेश्वर की संप्रभुता पर विश्वास करता था, और इससे बढ़कर, वह परमेश्वर को अपमानित करने के अपने भय के फलस्वरूप प्रायः होमबलि चढ़ाता था और परमेश्वर से प्रार्थना करता था। परमेश्वर को देखे बिना परमेश्वर का भय मानने की अय्यूब की योग्यता में, हम देखते हैं कि वह सकारात्मक चीज़ों से कितना प्रेम करता था, और उसका विश्वास कितना दृढ़ और वास्तविक था। उसने परमेश्वर के अस्तित्व को नहीं नकारा क्योंकि परमेश्वर उससे छिपा हुआ था, न ही उसने अपने विश्वास को खोया और परमेश्वर को छोड़ा क्योंकि उसने उसे कभी नहीं देखा था। इसके बजाए, सभी चीज़ों पर शासन करने के परमेश्वर के छिपे हुए कार्यों के बीच, उसने परमेश्वर के अस्तित्व को महसूस किया था, और परमेश्वर की संप्रभुता और उसके सामर्थ्य को महसूस किया था। उसने खरा होना नहीं त्यागा क्योंकि परमेश्वर छिपा हुआ था, न ही उसने परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग को छोड़ा क्योंकि परमेश्वर उसके सामने कभी प्रकट नहीं हुआ था। अय्यूब ने कभी नहीं कहा कि अपने अस्तित्व को साबित करने के लिए परमेश्वर उसके सामने खुलकर प्रकट हो, क्योंकि उसने पहले ही सभी चीज़ों के बीच परमेश्वर की संप्रभुता को देख लिया था, और वह विश्वास करता था कि उसने उन आशीषों और उस अनुग्रह को प्राप्त कर लिया था जिन्हें अन्य लोगों ने प्राप्त नहीं किया था। यद्यपि परमेश्वर उससे छिपा रहा, फिर भी परमेश्वर में अय्यूब का विश्वास कभी नहीं डगमगाया था। इस प्रकार, उसने इन वस्तुओं की उपज प्राप्त की जिन्हें अन्य लोगों ने प्राप्त नहीं किया था: परमेश्वर की स्वीकृति और परमेश्वर के आशीष।

अय्यूब परमेश्वर के नाम को धन्य कहता है और आशीषों या आपदाओं के बारे में नहीं सोचता है

एक तथ्य है जिसकी ओर पवित्र शास्त्र की अय्यूब की कहानियों में कभी भी ज़िक्र नहीं किया जाता है, जिस पर आज हम ध्यान केन्द्रित करेंगे। यद्यपि अय्यूब ने परमेश्वर को कभी भी नहीं देखा था या अपने कानों से परमेश्वर के वचनों को कभी नहीं सुना था, फिर भी अय्यूब के हृदय में परमेश्वर का एक स्थान था। और परमेश्वर के प्रति अय्यूब की प्रवृत्ति क्या थी? यह थी, जैसा पहले ज़िक्र किया गया है, "यहोवा का नाम धन्य है।" उसके द्वारा परमेश्वर के नाम को धन्य कहना बेशर्त, अप्रतिबंधित, और बिना किसी तर्क के था। हम देखते हैं कि अय्यूब ने अपना हृदय परमेश्वर के द्वारा नियंत्रित होने देते हुए परमेश्वर को दे दिया था; वह सब जो वह सोचता था, वह सब जिसका निर्णय वह लेता था, और वह सब जिनकी योजना वह अपने हृदय में बनाता था उसे परमेश्वर पर डाल देता था और उसे परमेश्वर से पृथक नहीं करता था। उसका हृदय परमेश्वर के विरुद्ध खड़ा नहीं हुआ, और उसने परमेश्वर से कभी नहीं कहा कि वह उसके लिए कुछ करे या उसे कोई चीज़ दे, और उसने फिज़ूल की इच्छाओं को पनाह नहीं दी कि वह परमेश्वर की आराधना से कोई भी चीज़ प्राप्त करेगा। उसने व्यापार के बारे में परमेश्वर से कोई बात नहीं की, और परमेश्वर से कोई माँग या याचना नहीं की। वह सभी चीज़ों पर शासन करने के लिए परमेश्वर की बड़ी सामर्थ्य और अधिकार की वजह से परमेश्वर के नाम की प्रशंसा करता था, और वह इस बात पर आश्रित नहीं था कि उसे आशीषें प्राप्त हुई या उसे आपदाओं के द्वारा मारा गया। वह विश्वास करता था कि चाहे परमेश्वर लोगों को आशीष दे या उनके ऊपर आपदा लाये, परमेश्वर की सामर्थ्य और उसका अधिकार नहीं बदलेगा, और इस प्रकार, चाहे किसी व्यक्ति की परिस्थितियाँ भले ही कुछ भी हों, परमेश्वर के नाम की स्तुति की जानी चाहिए। मनुष्य को परमेश्वर की संप्रभुता की वजह से परमेश्वर के द्वारा आशीष दिया जाता है, और जब मनुष्य पर विपत्ति पड़ती है, तो वह भी परमेश्वर की संप्रभुता की वजह से ही पड़ती है। परमेश्वर की सामर्थ्य और अधिकार मनुष्य के ऊपर शासन करते हैं और मनुष्य की हर एक चीज़ को व्यवस्थित करते हैं; मनुष्य के सौभाग्य की अनिश्चितताएँ परमेश्वर की सामर्थ्य और उसके अधिकार की अभिव्यक्ति हैं, और किसी व्यक्ति का दृष्टिकोण भले ही कुछ भी हो, परमेश्वर के नाम की स्तुति की जानी चाहिए। यह वही है जिसका अय्यूब ने अपने जीवन के वर्षों के दौरान अनुभव किया था और जाना था। अय्यूब के सभी विचार और कार्यकलाप परमेश्वर के कानों तक पहुँचे थे, और परमेश्वर के सामने आए थे, और परमेश्वर के द्वारा उन्हें उतने ही महत्वपूर्ण रूप से देखा गया था। परमेश्वर ने अय्यूब के इस ज्ञान को सँजोकर रखा, और ऐसा हृदय होने के लिए अय्यूब को सँजोए रखा। इस हृदय ने हमेशा, और सभी स्थानों में परमेश्वर की आज्ञाओं की प्रतीक्षा की, और समय या स्थान चाहे कुछ भी क्यों न रहा हो, जो कुछ भी इस पर पड़ा इसने उसका स्वागत किया। अय्यूब ने परमेश्वर से कोई माँग नहीं की। जो भी उसने स्वयं माँगा वह था उन सभी व्यवस्थाओं की प्रतीक्षा करना, उन्हें स्वीकार करना, उनका सामना करना, और उनको मानना जो परमेश्वर से आई थीं; अय्यूब इसे अपना कर्तव्य मानता था, और यह निश्चित रूप से वही था जो परमेश्वर द्वारा चाहा गया था। अय्यूब ने परमेश्वर को कभी नहीं देखा था, न ही उसे कोई वचन बोलते हुए, कोई आज्ञा देते हुए, कोई शिक्षा देते हुए, या किसी चीज़ के बारे में कोई निर्देश देते हुए सुना था। आज के वचनों में, उसके लिए परमेश्वर के प्रति ऐसे ज्ञान और प्रवृत्ति को धारण करने में समर्थ होना जबकि परमेश्वर ने उसे कोई प्रबुद्धता, मार्गदर्शन, और सत्य के संबंध में कोई प्रावधान नहीं दिया था—यह बहुत बहुमूल्य था, और उसके लिए ऐसी चीज़ों को प्रदर्शित करना परमेश्वर के लिए पर्याप्त था, और उसकी गवाही की परमेश्वर के द्वारा प्रशंसा की गई थी, और परमेश्वर के द्वारा सँजोकर रखी गई थी। अय्यूब ने परमेश्वर को कभी नहीं देखा या व्यक्तिगत रूप से उसे कोई शिक्षा देते हुए नहीं सुना था, परन्तु परमेश्वर के लिए उसका हृदय और वह स्वयं उन लोगों की अपेक्षा कहीं अधिक अनमोल था जो परमेश्वर के सामने केवल गहरे सिद्धान्तों की बात कर सकते थे, जो केवल शेखी बघार सकते थे, और बलिदानों को चढ़ाने की बात कर सकते थे, परन्तु जिनके पास परमेश्वर का असली ज्ञान कभी नहीं था, और उन्होंने सचमुच में परमेश्वर का भय कभी नहीं माना था। क्योंकि अय्यूब का हृदय शुद्ध था, और परमेश्वर से छिपा हुआ नहीं था, और उसकी मानवता ईमानदार और दयालु थी, और वह न्याय से और जो सकारात्मक था उससे प्रेम करता था। केवल इस प्रकार का व्यक्ति ही, जिसने ऐसे हृदय और ऐसी मानवता को धारण किया था, परमेश्वर का अनुसरण करने में समर्थ था, और परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने में सक्षम था। ऐसा व्यक्ति परमेश्वर की संप्रभुता को देख सकता था, उसके अधिकार और सामर्थ्य को देख सकता था, और उसकी संप्रभुता और व्यवस्थाओं के प्रति आज्ञाकारिता को प्राप्त करने में समर्थ था। केवल ऐसा व्यक्ति ही सचमुच में परमेश्वर के नाम को धन्य कह सकता था। ऐसा इसलिए है क्योंकि उसने यह नहीं देखा था कि परमेश्वर उसे आशीष देगा या उसके ऊपर आपदा लाएगा, क्योंकि वह जानता था कि हर एक चीज़ को परमेश्वर के हाथ के द्वारा नियन्त्रित किया जाता है, और यह कि मनुष्य का चिंता करना मूर्खता, अज्ञानता, या तर्कहीनता का, और सभी चीज़ों के ऊपर परमेश्वर की संप्रभुता के तथ्य के प्रति सन्देह का, और परमेश्वर का भय न मानने एक संकेत है। अय्यूब का ज्ञान हूबहू वैसा ही था जैसा परमेश्वर चाहता था। तो, क्या तुम लोगों की अपेक्षा अय्यूब के पास परमेश्वर के बारे में अधिक सैद्धांतिक ज्ञान था? क्योंकि उस समय परमेश्वर का कार्य और उसके कथन बहुत ही कम थे, इसलिए परमेश्वर के ज्ञान को प्राप्त करना कोई आसान बात नहीं थी। अय्यूब के द्वारा ऐसी उपलब्धि किसी भी तरह से साहसिक कार्य नहीं था। उसने परमेश्वर के कार्य का अनुभव नहीं किया था, न ही कभी परमेश्वर को बोलते हुए सुना था, या न ही परमेश्वर के चेहरे को देखा था। कि वह परमेश्वर के प्रति ऐसी प्रवृत्ति रखने में समर्थ था यह पूरी तरह से उसकी मानवता और उसकी व्यक्तिगत खोज का परिणाम था, ऐसी मानवता और खोज जिन्हें आज के लोगों के द्वारा धारण नहीं किया जाता है। इस प्रकार, उस युग में, परमेश्वर ने कहा, "क्योंकि उसके तुल्य खरा और सीधा मनुष्य और कोई नहीं है।" उस युग में, परमेश्वर ने पहले से ही उसके बारे में ऐसा आँकलन कर लिया था, और वह ऐसे निष्कर्ष पर पहुँच चुका था। आज यह कितना अधिक सत्य होगा?

यद्यपि परमेश्वर मनुष्य से छिपा हुआ है, फिर भी सभी चीज़ों के बीच परमेश्वर के कर्म उसको जानने हेतु मनुष्य के लिए पर्याप्त हैं

अय्यूब ने परमेश्वर के चेहरे को नहीं देखा था, या परमेश्वर के द्वारा बोले गए वचनों को नहीं सुना था, उसने व्यक्तिगत रूप से परमेश्वर के कार्य का अनुभव तो बिलकुल भी नहीं किया था, परन्तु परमेश्वर के प्रति उसके भय और उसकी परीक्षाओं के दौरान उसकी गवाही को सभी लोगों के द्वारा देखा जाता है, और परमेश्वर के द्वारा उनसे प्रेम किया जाता है, उनमें आनन्द मनाया जाता है, और उनकी प्रशंसा की जाती है, और लोग उनसे ईर्ष्या करते हैं और उनकी प्रशंसा करते हैं, और इसके अतिरिक्त, उनका स्तुति-गान करते हैं। उसके जीवन के बारे में कुछ भी महान या असाधारण नहीं था: किसी साधारण मनुष्य के समान ही, उसने एक साधारण जीवन जीया था, सूर्य उगने पर काम पर जाना और सूर्य अस्त होने पर अपने घर पर विश्राम के लिए वापस आना। अन्तर यह है कि इन अनेक साधारण दशकों के दौरान, उसने परमेश्वर के मार्ग में एक अंतर्दृष्टि प्राप्त की थी, और परमेश्वर की महान सामर्थ्य और संप्रभुता का ऐसा एहसास किया और उसे समझा था, जैसा किसी और व्यक्ति ने कभी नहीं किया था। वह किसी भी साधारण मनुष्य की अपेक्षा अधिक चतुर नहीं था, उसका जीवन खासतौर पर कठिन नहीं था, इसके अतिरिक्त, न ही उसके पास अदृश्य विशेष कौशल थे। यद्यपि जो उसने धारण किया था वह ऐसा व्यक्तित्व था जो ईमानदार, उदार, और सीधा था, एक ऐसा व्यक्तित्व जो निष्पक्षता और धार्मिकता से प्रेम करता था, और जो सकारात्मक चीज़ों से प्रेम करता था—जिनमें से कुछ भी अधिकांश सामान्य लोगों के द्वारा धारण नहीं किया जाता है। उसने प्रेम और घृणा के बीच अन्तर किया, उसके पास न्याय की समझ थी, वह अटल और दृढ़ था, और वह अपने विचारों में परिश्रमी था, और इस प्रकार पृथ्वी पर अपने साधारण समय के दौरान उसने उन सभी असाधारण चीज़ों को देखा जिन्हें परमेश्वर ने किया था, और उसने परमेश्वर की महानता, पवित्रता और धार्मिकता को देखा, उसने मनुष्य के लिए परमेश्वर की चिंता, कृपा, और सुरक्षा को देखा, और सर्वोच्च परमेश्वर की माननीयता और अधिकार को देखा। अय्यूब क्यों इन चीज़ों को हासिल कर पाया था जो किसी भी साधारण मनुष्य से परे थीं, इसका पहला कारण था कि उसके पास एक शुद्ध हृदय था, और उसका हृदय परमेश्वर से सम्बन्धित था, और उसकी अगुवाई सृजनकर्ता के द्वारा की गई थी। दूसरा कारण था उसकी खोज: ऐसा व्यक्ति बनने की खोज जो निर्दोष, और सिद्ध हो, और ऐसा व्यक्ति हो जो स्वर्ग की इच्छा का पालन करे, जिसे परमेश्वर के द्वारा प्रेम किया जाए, और जो दुष्टता से दूर हो गया हो। अय्यूब ने परमेश्वर को देखने या परमेश्वर के वचनों को सुनने में असमर्थ होने पर इन चीज़ों को धारण किया और इनकी खोज की; यद्यपि उसने परमेश्वर को कभी नहीं देखा था, फिर भी वह उन उपायों को जान गया था जिनके द्वारा वह सभी चीज़ों के ऊपर शासन करता है; और उस बुद्धि को समझ गया था जिससे परमेश्वर ऐसा करता है। यद्यपि उसने परमेश्वर के द्वारा बोले गए वचनों को कभी नहीं सुना था, फिर भी अय्यूब जानता था कि मनुष्य को प्रतिफल देने और मनुष्य से ले लेने के सभी कर्म परमेश्वर की ओर से आते हैं। हालाँकि उसके जीवन के वर्ष किसी भी साधारण मनुष्य से भिन्न नहीं थे, फिर भी उसने अपने जीवन की असाधारणता को सभी चीज़ों के ऊपर परमेश्वर की संप्रभुता के अपने ज्ञान को प्रभावित करने, या परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग के अपने अनुसरण को प्रभावित करने नहीं दिया। उसकी नज़रों में, सभी चीज़ों के नियम परमेश्वर के कार्यों से भरे हुए थे, और परमेश्वर की संप्रभुता को व्यक्ति के जीवन के किसी भी भाग में देखा जा सकता था। उसने परमेश्वर को नहीं देखा था, परन्तु वह यह एहसास कर पाता था कि परमेश्वर के कर्म हर जगह हैं, और पृथ्वी पर अपने साधारण समय के दौरान, अपने जीवन के हर कोने में वह परमेश्वर के असाधारण और चमत्कारिक कर्मों को देख पाता था, और परमेश्वर की चमत्कारिक व्यवस्थाओं को देख सकता था। परमेश्वर की गोपनीयता और खामोशी ने अय्यूब के द्वारा परमेश्वर के कर्मों के एहसास को बाधित नहीं किया, न ही इसने सभी चीज़ों के ऊपर परमेश्वर की संप्रभुता के उसके ज्ञान को प्रभावित किया। उसका जीवन परमेश्वर की संप्रभुता और व्यवस्थाओं का एहसास था, जो उसके दैनिक जीवन के दौरान, सभी चीज़ों के बीच छिपा हुआ था। अपने दैनिक जीवन में उसने उस परमेश्वर के हृदय की आवाज़ को और परमेश्वर के वचनों को सुना और समझा था, जो सभी चीज़ों के बीच खामोश है, फिर भी अपने हृदय की आवाज़ और अपने वचनों को सभी चीज़ों के नियमों के शासन के द्वारा अभिव्यक्त करता है। तो तुम देखो, कि यदि लोगों के पास अय्यूब के समान ही मानवता और खोज हो, तो वे अय्यूब के समान एहसास और ज्ञान प्राप्त कर सकते हैं, और अय्यूब के समान ही सभी चीज़ों के ऊपर परमेश्वर की संप्रभुता की समझ और ज्ञान को अर्जित कर सकते हैं। परमेश्वर अय्यूब पर प्रकट नहीं हुआ था या परमेश्वर ने उससे बात नहीं की थी, परन्तु अय्यूब सिद्ध, और खरा होने, तथा परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने में समर्थ था। दूसरे शब्दों में, बिना परमेश्वर के प्रकट हुए या मनुष्य से बात किए, सभी चीज़ों के बीच परमेश्वर के कर्म और सभी चीज़ों के ऊपर उसकी संप्रभुता किसी मनुष्य के लिए पर्याप्त है कि वह परमेश्वर के अस्तित्व, सामर्थ्य और अधिकार को जान ले, और परमेश्वर के सामर्थ्य और अधिकार ऐसे मनुष्य को परमेश्वर का भय दिलाने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग का अनुसरण करवाने के लिए पर्याप्त हैं। चूँकि अय्यूब जैसा साधारण मनुष्य परमेश्वर का भय प्राप्त करने और दुष्टता का परित्याग करने में समर्थ था, इसलिए हर साधारण मनुष्य जो परमेश्वर का अनुसरण करता है उसे भी इसमें समर्थ होना चाहिए। हालाँकि ये वचन एक तर्कसंगत अनुमान के समान सुनाई दे सकते हैं, फिर भी ये चीज़ों के नियमों का उल्लंघन नहीं करते हैं। मगर तथ्यों ने अपेक्षाओं से मेल नहीं खाया है: परमेश्वर का भय मानना और दुष्टता से दूर रहना, ऐसा प्रतीत होता है कि, यह अय्यूब का और केवल अय्यूब की गतिविधि का ही दायरा है। "परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने" का उल्लेख होने पर लोग सोचते हैं कि इसे केवल अय्यूब के द्वारा ही किया जाना चाहिए, मानो कि परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने की नामपट्टी को अय्यूब के नाम के साथ लगा दिया गया था और दूसरों से इसका कोई संबंध नहीं था। इसका कारण स्पष्ट हैः क्योंकि केवल अय्यूब ही इस प्रकार का व्यक्तित्व रखता था जो ईमानदार, उदार, और खरा था, और जो निष्पक्षता और धार्मिकता तथा उन चीज़ों से प्रेम करता था जो सकारात्मक थीं, इस प्रकार केवल अय्यूब ही परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग का अनुसरण कर सकता था। तुम लोगों ने यहाँ पर निहितार्थ को अवश्य समझ लिया होगा—जो यह है कि क्योंकि कोई भी ऐसी मानवता को धारण नहीं करता है जो सच्ची, उदार, खरी है, और जो निष्पक्षता और धार्मिकता तथा उससे प्रेम करती है जो सकारात्मक है, इसलिए कोई भी परमेश्वर का भय नहीं मान सकता है और दुष्टता से दूर नहीं रह सकता है, और इस प्रकार वे कभी परमेश्वर के आनन्द को प्राप्त नहीं कर सकते हैं या परीक्षाओं के बीच में डटे नहीं रह सकते हैं। जिसका यह भी मतलब है कि, अय्यूब के अपवाद के साथ, सभी लोगों को अब भी शैतान के द्वारा बाँधा और जाल में फँसाया जाता है, इसके द्वारा उन सभी पर दोषा लगाया जाता है, आक्रमण किया जाता है, और उनके साथ दुर्व्यवहार किया जाता है, और वे ऐसे लोग हैं जिन्हें शैतान निगलने की कोशिश करता है, और वे सभी बिना किसी स्वतन्त्रता वाले, क़ैदी हैं जिन्हें शैतान के द्वारा बंदी बना लिया गया है।

यदि मनुष्य का हृदय परमेश्वर के प्रति शत्रुता में होता है, तो वह कैसे परमेश्वर का भय मान सकता है और दुष्टता से दूर रह सकता है?

चूँकि आज के समय के लोग अय्यूब के समान मानवता को धारण नहीं करते हैं, इसलिए उनके स्वभाव का सार, और परमेश्वर के प्रति उनकी मनोवृत्ति क्या है? क्या वे परमेश्वर का भय मानते हैं? क्या वे दुष्टता से दूर रहते हैं? जो लोग परमेश्वर का भय नहीं मानते हैं और दुष्टता से दूर नहीं रहते हैं उन्हें केवल तीन शब्दों में सारांशित जा सकता हैः परमेश्वर के शत्रु। तुम लोग अक्सर इन तीन शब्दों को कहते हो, परन्तु तुम लोगों ने कभी उनके वास्तविक अर्थ को नहीं जाना है। "परमेश्वर के शत्रु" शब्दों में उनके लिए सार है: वे यह नहीं कह रहे हैं कि परमेश्वर मनुष्य को शत्रु के रूप में देखता है, परन्तु मनुष्य परमेश्वर को शत्रु के रुप में देखता है। पहला, जब लोग परमेश्वर पर विश्वास करना आरम्भ करते हैं, तो किसके पास अपने स्वयं के लक्ष्य, कारण या महत्वकांक्षाएँ नहीं होती हैं? भले ही उनका एक भाग परमेश्वर के अस्तित्व में विश्वास करता है, और उसने उसके अस्तित्व को देखा है, फिर भी परमेश्वर में उनके विश्वास में अभी भी वे कारण होते हैं, और परमेश्वर में विश्वास करने का उनका अंतिम लक्ष्य उसके आशीषों और उन चीज़ों को प्राप्त करना है जिन्हें वे चाहते हैं। लोगों के जीवन के अनुभवों में, वे प्रायः अपने लिए सोचते हैं, मैंने परमेश्वर के लिए अपने परिवार और जीविका को छोड़ दिया, और उसने मुझे क्या दिया है? मुझे तो इसमें अवश्य जोड़ना, और इसकी पुष्टि करनी चाहिए—क्या मैंने हाल ही में कोई आशीष प्राप्त किया है? मैंने इस दौरान बहुत कुछ दिया है, मैं दौड़ा-भागा हूँ, मैंने बहुत अधिक सहा है—क्या परमेश्वर ने बदले में मुझे कोई वचन दिए हैं? क्या उसने मेरे भले कर्मों को याद किया है? मेरा अन्त क्या होगा? क्या मैं परमेश्वर से आशीषों को प्राप्त कर सकता हूँ? ... प्रत्येक व्यक्ति लगातार, और प्रायः अपने हृदय में इस प्रकार का गुणा भाग करता है, और वे परमेश्वर से माँगें करते हैं जिनमें उनके कारण, और महत्वाकांक्षाएँ, तथा सौदे होते हैं। कहने का तात्पर्य है कि, मनुष्य अपने हृदय में लगातार परमेश्वर की परीक्षा लेता रहता है, परमेश्वर के बारे में लगातार योजनाओं को ईजाद करता रहता है, और लगातार परमेश्वर के साथ अपने अंत के बारे में बहस करता रहता है, और परमेश्वर से एक वक्तव्य निकलवाने की कोशिश करता है, यह देखने के लिए कि परमेश्वर उसे वह देता है या नहीं जो वह चाहता है। परमेश्वर की खोज करने के साथ-साथ, मनुष्य परमेश्वर से परमेश्वर के समान व्यवहार नहीं करता है। वह हमेशा परमेश्वर के साथ सौदेबाजी करने की कोशिश करता है, लगातार उससे माँग करता रहता है, और यहाँ तक कि हर कदम पर उस पर दबाव डालता है, और एक इंच दिए जाने के बाद एक मील हथियाने की कोशिश करता है। परमेश्वर के साथ सौदबाजी करने के साथ-साथ, मनुष्य उसके साथ बहस भी करता है, और ऐसे लोग भी हैं जो, जब परीक्षाएँ उन पर पड़ती हैं या जब वे अपने आप को किसी निश्चित परिस्थितियों में पाते हैं, तो प्रायः कमज़ोर, निष्क्रिय और अपने कार्य में सुस्त पड़ जाते हैं, और परमेश्वर के बारे में शिकायतों से भर जाते हैं। जब उसने पहली बार परमेश्वर पर विश्वास करना आरम्भ किया था तब से, मनुष्य ने परमेश्वर को एक अक्षय पात्र, स्विटज़रलैंड की सेना का एक चाकू माना है, और अपने आपको परमेश्वर का सबसे बड़ा लेनदार माना है, मानो कि परमेश्वर से आशीषों और प्रतिज्ञाओं को प्राप्त करने की कोशिश करना उसका जन्मजात अधिकार और कर्तव्य था, जबकि परमेश्वर की ज़िम्मेदारी मनुष्य की रक्षा और देखभाल करना और उसे भरण पोषण देना थी। जो लोग परमेश्वर में विश्वास करते हैं उन सबकी "परमेश्वर में विश्वास करने" की मूल समझ, और परमेश्वर में विश्वास करने की अवधारणा की उनकी गहरी समझ ऐसी ही है। मनुष्य की प्रकृति के सार से लेकर उसकी व्यक्तिपरक खोज तक, ऐसा कुछ भी नहीं है जो परमेश्वर के भय से सम्बन्धित हो। परमेश्वर पर विश्वास करने में मनुष्य के लक्ष्य का परमेश्वर की आराधना के साथ सम्भवतः कोई लेना देना नहीं हो सकता है। कहने का तात्पर्य है कि, मनुष्य ने कभी यह विचार नहीं किया और न ही यह समझा है कि परमेश्वर में विश्वास करने में परमेश्वर का भय मानने, और परमेश्वर की आराधना करने की आवश्यकता होती है। ऐसी स्थितियों के आलोक में, मनुष्य का सार स्पष्ट है। और यह सार क्या है? ऐसा है कि मनुष्य का हृदय द्वेषी है, यह छल और कपट को आश्रय देता है, और यह न त निष्पक्षता और धार्मिकता, या न ही उससे प्रेम करता है जो सकारात्मक है, और यह घिनौना और लोभी है। मनुष्य का हृदय परमेश्वर के अधिक करीब नहीं आ सका है; उसने इसे बिलकुल भी परमेश्वर को नहीं दिया है। परमेश्वर ने मनुष्य के सच्चे हृदय को कभी नहीं देखा है, न ही मनुष्य के द्वारा कभी उसकी आराधना की गई है। भले ही परमेश्वर कितनी बड़ी कीमत क्यों न चुकाए, या कितना अधिक काम क्यों न करे, या मनुष्य को कितना ही अधिक प्रदान क्यों न करे, मनुष्य इसके प्रति अंधा, और सर्वथा उदासीन बना रहता है। मनुष्य ने कभी भी परमेश्वर को अपना हृदय नहीं दिया है, वह अपने हृदय का केवल अपने आप ही ध्यान रखना, अपने स्वयं के निर्णयों को ही लेना चाहता है—जिसका निहितार्थ है कि मनुष्य परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग का अनुसरण करना, या परमेश्वर की संप्रभुता और व्यवस्थाओं को मानना नहीं चाहता है, न ही वह परमेश्वर के रूप में परमेश्वर की आराधना करना चाहता है। आज मनुष्य की दशा ऐसी ही हैं। अब आओ हम फिर से अय्यूब को देखें। सबसे पहले, क्या उसने परमेश्वर के साथ कोई सौदा किया? क्या परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग को दृढ़ता से थामे रहने में उसकी कोई छिपी हुई मंशा थी? उस समय, क्या परमेश्वर ने किसी से आने वाले अंत के बारे में बात की थी? उस समय, परमेश्वर ने किसी से भी अंत के बारे में प्रतिज्ञाएँ नहीं की थी, और यह इस पृष्ठभूमि से था कि अय्यूब परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने में समर्थ था। क्या आज के लोग अय्यूब के साथ तुलना करने पर टिक सकते हैं? यहाँ बहुत ही अधिक असमानता हैं, वे भिन्न-भिन्न संघटनों में हैं। यद्यपि अय्यूब को परमेश्वर का अधिक ज्ञान नहीं था, फिर भी उसने अपना हृदय परमेश्वर को दे दिया था और वह परमेश्वर से संबंधित था। उसने परमेश्वर के साथ कभी सौदा नहीं किया, और उसकी परमेश्वर के प्रति कोई अनावश्यक इच्छाएँ या माँगें नहीं थीं; इसके बजाए, वह विश्वास करता था कि "यहोवा ने दिया और यहोवा ही ने लिया।" यह वह था जो उसने अपने जीवन के अनेक वर्षों के दौरान परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग को सच्चाई से थामें रहने से देखा और प्राप्त किया था। उसी प्रकार से, उसने "क्या हम जो परमेश्‍वर के हाथ से सुख लेते हैं, दुःख न लें?" के परिणाम को भी प्राप्त किया था। ये दो वाक्य ऐसे थे जो उसने अपने जीवन के अनुभवों के दौरान परमेश्वर के प्रति अपनी आज्ञाकारिता की प्रवृत्ति के परिणामस्वरूप देखे और जाने थे, और वे उसके अत्यंत सामर्थ्यवान हथियार भी थे जिनसे उसने शैतान के प्रलोभनों पर विजय प्राप्त की थी, और परमेश्वर के लिए गवाही में उसके डटे रहने का आधार थे। इस बिन्दु पर, क्या तुम लोग अय्यूब को एक प्यारे इंसान के रूप में देखते हो? क्या तुम लोग ऐसा व्यक्ति बनने की आशा करते हो? क्या तुम लोग शैतान के प्रलोभनों से होकर गुज़रने से डरते हो? क्या तुम लोग परमेश्वर से यह प्रार्थना करने का संकल्प करते हो कि वह तुम लोगों को अय्यूब के समान ही परीक्षाओं के अधीन करे? बिना सन्देह के, अधिकांश लोग ऐसी प्रार्थना करने का साहस नहीं करेंगे। तो यह स्पष्ट है कि तुम लोगों का विश्वास दयनीय रूप से छोटा है; अय्यूब की तुलना में, तुम लोगों का विश्वास मात्र उल्लेख करने के लायक भी नहीं है। तुम लोग परमेश्वर के शत्रु हो, तुम लोग परमेश्वर से नहीं डरते हो, तुम लोग परमेश्वर के लिए अपनी गवाही में डटे रहने में अक्षम हो, और शैतान के हमलों, आरोपों और प्रलोभनों पर विजय पाने में असमर्थ हो। वह क्या है जो तुम लोगों को परमेश्वर के आशीष प्राप्त करने के योग्य बनाता है? अय्यूब की कहानी सुनने और मनुष्य को बचाने के परमेश्वर के इरादे और मनुष्य के उद्धार के अर्थ को समझने के बाद, क्या अब तुम लोगों में अय्यूब के समान परीक्षणों को स्वीकार करने का विश्वास है? क्या तुम लोगों में स्वयं को परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने के मार्ग का अनुसरण करने देने का थोड़ा सा संकल्प नहीं होना चाहिए?

परमेश्वर द्वारा परीक्षाओं के बारे में कोई संदेह नहीं रखो

अय्यूब की परीक्षाओं के अंत के बाद उसकी गवाही को प्राप्त करने के पश्चात्, परमेश्वर ने संकल्प लिया कि वह अय्यूब के समान लोगों के एक समूह—या एक से अधिक समूह—को प्राप्त करेगा, मगर उसने यह संकल्प लिया कि वह फिर कभी शैतान को अनुमति नहीं देगा कि वह उन साधनों का उपयोग करके किसी और व्यक्ति पर हमला या उसके साथ दुर्व्यवहार करे जिनके द्वारा इसने परमेश्वर के साथ शर्त लगाकर अय्यूब को प्रलोभित किया था, उस पर हमला किया था और उसके साथ दुर्व्यवहार किया था; परमेश्वर ने शैतान को अनुमति नहीं दी कि वह फिर कभी मनुष्य के साथ ऐसी चीज़ें करे, जो कि कमज़ोर, मूर्ख और अज्ञानी है—इतना काफी था कि शैतान ने अय्यूब को प्रलोभित किया था! शैतान जैसा चाहे वैसा लोगों के साथ दुर्व्यवहार करे इसकी उसे अनुमति नहीं देना परमेश्वर की करुणा है। क्योंकि परमेश्वर के लिए, इतना काफी था कि अय्यूब ने शैतान के प्रलोभन और दुर्व्यवहार को सहा था। परमेश्वर ने शैतान को फिर कभी ऐसी चीज़ें करने की अनुमति नहीं दी, क्योंकि जो लोग परमेश्वर का अनुसरण करते हैं उनके जीवन और उनकी हर चीज़ पर परमेश्वर के द्वारा शासन और उनका आयोजन किया जाता है, और शैतान को हक़ नहीं है कि वह अपनी इच्छानुसार परमेश्वर के चुने हुए लोगों को हेरफेर करे—तुम लोगों को इस बिन्दु के बारे में स्पष्ट हो जाना चाहिए! परमेश्वर मनुष्य की कमज़ोरी का ध्यान रखता है, और उसकी मूर्खता तथा अज्ञानता को समझता है। यद्यपि, मनुष्य को पूरी तरह से बचाया जा सके इसके लिए, परमेश्वर को उसे शैतान के हाथों में सौंपना पड़ा, फिर भी परमेश्वर यह देखना नहीं चाहता है कि शैतान के द्वारा हमेशा मनुष्य के साथ खिलौने की तरह खेला जाए और दुर्व्यवहार किया जाए, और वह मनुष्य को हमेशा दुःख दर्द सहते हुए नहीं देखना चाहता है। मनुष्य को परमेश्वर के द्वारा सृजित किया गया था, और यह पूरी तरह से न्यायोचित है कि परमेश्वर मनुष्य की हर चीज़ पर शासन करे और उसकी व्यवस्था करे; यह परमेश्वर की ज़िम्मेदारी है, और वह अधिकार है जिसके द्वारा परमेश्वर सभी चीज़ों पर शासन करता है! परमेश्वर शैतान को इच्छानुसार मनुष्य के साथ दुर्व्यवहार और दुराचार नहीं करने देता है, मनुष्य को पथभ्रष्ट करने के लिए शैतान को विभिन्न उपायों को काम में नहीं लाने देता है, और इसके अतिरिक्त, वह मनुष्य के बारे में परमेश्वर की संप्रभुता में शैतान को हस्तक्षेप नहीं करने देता है, न ही वह शैतान को उन व्यवस्थाओं को कुचलने और नष्ट करने देता है जिनके द्वारा परमेश्वर सभी चीज़ों पर शासन करता है, मनुष्यजाति के प्रबंधन और उसके उद्धार के परमेश्वर के महान कार्य के बारे में तो कुछ कहना ही नहीं! जिन लोग को परमेश्वर बचाना चाहता है, और जो लोग जो परमेश्वर के लिए गवाही देने में समर्थ हैं, वे परमेश्वर की छः हज़ार वर्षीय प्रबंधन योजना का मर्म और साकार रूप हैं, और साथ ही उसके छः हज़ार वर्षों के कार्य में उसके प्रयासों की क़ीमत भी हैं। परमेश्वर इन लोगों को यूँही शैतान को कैसे दे सकता है?

लोग प्रायः परमेश्वर द्वारा परीक्षाओं के बारे में चिंता करते हैं और भयभीत होते हैं, फिर भी हर समय वे शैतान के फंदे में जीवन बिताते रहते हैं, और उस ख़तरनाक इलाके में जीवन जीते रहते हैं जिसमें उन पर शैतान के द्वारा आक्रमण और उनका शोषण किया जाता है—मगर वे भय को नहीं जानते हैं, और अविचलित रहते हैं। क्या चल रहा है? परमेश्वर में मनुष्य का विश्वास केवल उन चीज़ों तक ही सीमित रहता है जिन्हें वह देख सकता है। उसे मनुष्य के लिए परमेश्वर के प्रेम और चिंता की, या मनुष्य के प्रति उसकी सहृदयता और सोच-विचार की जरा सी भी समझ नहीं है। बल्कि उसमें परमेश्वर द्वारा परीक्षाओं, न्याय और ताड़ना, तथा प्रताप और कोप के बारे में थोड़ी सी घबराहट के अलावा, मनुष्य के पास परमेश्वर के भले इरादों की जरा सी भी समझ नहीं है। परीक्षाओं का उल्लेख होने पर, लोगों को लगता है मानो कि परमेश्वर के पास छिपे हुए इरादे हैं, और कुछ तो, इस बात से अनभिज्ञ कि परमेश्वर वास्तव में उनके साथ क्या करेगा, यहाँ तक विश्वास करते हैं कि परमेश्वर दुष्ट मंसूबों को आश्रय देता है; इस प्रकार, परमेश्वर की संप्रभुता और व्यवस्थाओं के प्रति आज्ञाकारिता के बारे में चीखने-चिल्लाने के साथ-साथ, वे मनुष्य के ऊपर परमेश्वर की संप्रभुता और मनुष्य के लिए उसकी व्यवस्थाओं को रोकने और उनका विरोध करने के लिए जो कुछ कर सकते हैं करते हैं, क्योंकि वे मानते हैं कि यदि वे सतर्क नहीं हुए तो उन्हें परमेश्वर के द्वारा गुमराह कर दिया जाएगा, यह कि यदि वे अपने भाग्य पर पकड़ नहीं बनाए रखते हैं तो जो कुछ भी उनके पास है वह परमेश्वर के द्वारा लिया जा सकता है, और उनके जीवन को भी समाप्त किया जा सकता है। मनुष्य शैतान के खेमे में है, परन्तु वह शैतान के द्वारा दुर्व्यवहार किए जाने के बारे में कभी चिंता नहीं करता है, और शैतान के द्वारा उसके साथ दुर्व्यवहार किया जाता है परन्तु वह शैतान के द्वारा बन्दी बनाए जाने की कभी चिंता नहीं करता है। वह कहता रहता है कि वह परमेश्वर के उद्धार को स्वीकार करता है, मगर उसने परमेश्वर में कभी भरोसा नहीं किया है या यह विश्वास नहीं किया है कि परमेश्वर सचमुच में मनुष्य को शैतान के पंजों से बचाएगा। यदि, अय्यूब के समान, मनुष्य परमेश्वर के आयोजनों और व्यवस्थाओं के प्रति समर्पण करने में समर्थ है, और अपने सम्पूर्ण अस्तित्व को परमेश्वर के हाथों में सौंप सकता है, तो क्या मनुष्य का अंत अय्यूब के समान ही नहीं होगा—परमेश्वर के आशीषों की प्राप्ति? यदि मनुष्य परमेश्वर के शासन को स्वीकार करने और उसके प्रति समर्पण करने में समर्थ है, तो वहाँ खोने के लिए क्या है? और इसलिए, मैं सुझाव देता हूँ कि तुम लोग अपने कार्यों में सतर्क रहो, और हर उस चीज़ के प्रति सावधान रहो जो तुम लोगों पर आने ही वाली है। तुम लोग उतावले या आवेगी न बनो, और परमेश्वर के साथ तथा लोगों, मामलों, और वस्तुओं के साथ, जिनकी उसने तुम लोगों के लिए व्यवस्था की है, अपने गर्म खून या अपनी स्वाभाविकता पर निर्भर करते हुए, अपनी कल्पनाओं और अवधारणाओं के अनुसार व्यवहार मत करो; परमेश्वर के कोप को भड़काने से बचने के लिए, तुम लोगों को अपने कार्यों में सचेत अवश्य होना चाहिए, तथा अवश्य अधिक प्रार्थना और खोज करनी चाहिए। यह याद रखो!

इसके बाद, हम देखेंगे कि अपनी परीक्षाओं के पश्चात् अय्यूब कैसा था।

5. अपनी परीक्षाओं के पश्चात् अय्यूब

अय्यूब 42:7-9 ऐसा हुआ कि जब यहोवा ये बातें अय्यूब से कह चुका, तब उसने तेमानी एलीपज से कहा, "मेरा क्रोध तेरे और तेरे दोनों मित्रों पर भड़का है, क्योंकि जैसी ठीक बात मेरे दास अय्यूब ने मेरे विषय कही है, वैसी तुम लोगों ने नहीं कही। इसलिये अब तुम सात बैल और सात मेढ़े छाँटकर मेरे दास अय्यूब के पास जाकर अपने निमित्त होमबलि चढ़ाओ, तब मेरा दास अय्यूब तुम्हारे लिये प्रार्थना करेगा, क्योंकि उसी की प्रार्थना मैं ग्रहण करूँगा; और नहीं, तो मैं तुम से तुम्हारी मूढ़ता के योग्य बर्ताव करूँगा, क्योंकि तुम लोगों ने मेरे विषय मेरे दास अय्यूब की सी ठीक बात नहीं कही।" यह सुन तेमानी एलीपज, शूही बिलदद और नामाती सोपर ने जाकर यहोवा की आज्ञा के अनुसार किया, और यहोवा ने अय्यूब की प्रार्थना ग्रहण की।

अय्यूब 42:10 जब अय्यूब ने अपने मित्रों के लिये प्रार्थना की, तब यहोवा ने उसका सारा दु:ख दूर किया, और जितना अय्यूब के पास पहले था, उसका दुगना यहोवा ने उसे दे दिया।

अय्यूब 42:12 यहोवा ने अय्यूब के बाद के दिनों में उसके पहले के दिनों से अधिक आशीष दी; और उसके चौदह हज़ार भेड़ बकरियाँ, छ: हज़ार ऊँट, हज़ार जोड़ी बैल, और हज़ार गदहियाँ हो गईं।

अय्यूब 42:17 अन्त में अय्यूब वृद्धावस्था में दीर्घायु होकर मर गया।

जो लोग परमेश्वर का भय मानते और दुष्टता से दूर रहते हैं उन्हें परमेश्वर के द्वारा दुलार से देखा जाता है, जबकि मूर्ख लोगों को परमेश्वर के द्वारा अधम के रूप में देखा जाता है

अय्यूब 42:7-9 में, परमेश्वर कहता है कि अय्यूब उसका दास है। अय्यूब का ज़िक्र करने के लिए उसके द्वारा "दास" शब्द का उपयोग उसके हृदय में अय्यूब के महत्व को दर्शाता है; यद्यपि परमेश्वर ने अय्यूब को ऐसा कुछ कह कर नहीं पुकारा था जो और अधिक सम्माननीय होता, फिर भी परमेश्वर के हृदय के भीतर अय्यूब के महत्व से इस उपाधि का कोई सम्बन्ध नहीं था। यहाँ पर "दास" शब्द अय्यूब के लिए परमेश्वर का दिया हुआ उपनाम है। "मेरे दास अय्यूब" का परमेश्वर का अनगिनित बार ज़िक्र यह दिखाता है कि वह अय्यूब से कितना प्रसन्न था, और यद्यपि परमेश्वर ने "दास" शब्द के पीछे के अर्थ को नहीं बताया, फिर भी दास शब्द की परमेश्वर की परिभाषा को पवित्र शास्त्र के इस अंश में उसके वचनों से देखा जा सकता है। परमेश्वर ने सबसे पहले तेमानी एलीपज से कहा: "मेरा क्रोध तेरे और तेरे दोनों मित्रों पर भड़का है, क्योंकि जैसी ठीक बात मेरे दास अय्यूब ने मेरे विषय कही है, वैसी तुम लोगों ने नहीं कही।" ये वचन पहली बार हैं जिन्हें परमेश्वर ने स्पष्ट रूप से लोगों से कहा कि उसने वह सब कुछ स्वीकार किया जो परमेश्वर द्वारा अय्यूब की परीक्षाओं के बाद अय्यूब के द्वारा कहा और किया गया था, और ये वचन पहली बार हैं कि उसने उन सब चीज़ों की स्पष्ट रूप से परिशुद्धता और यथार्थता की पुष्टि की थी जिन्हें अय्यूब ने किया और कहा था। परमेश्वर एलीपज और अन्य लोगों से उनके ग़लत, और बेतुके वार्तालाप की वजह से क्रोधित था, क्योंकि, अय्यूब के समान, वे परमेश्वर के प्रकटन को नहीं देख या उन वचनों को नहीं सुन सकते थे जो उसने उनके जीवन में कहे थे, मगर अय्यूब के पास परमेश्वर का ऐसा परिशुद्ध ज्ञान था, जबकि वे परमेश्वर की इच्छा का उल्लंघन करते हुए और जो कुछ वे करते थे उनमें उसके धैर्य की परीक्षा लेते हुए, आँख मूँद कर परमेश्वर के बारे में केवल अनुमान ही लगा सकते थे। परिणामस्वरूप, अय्यूब के द्वारा जो किया और कहा गया था उसे स्वीकार करने के साथ-साथ, परमेश्वर अन्य लोगों के प्रति कुपित हो गया, क्योंकि वह न केवल उनमें परमेश्वर के भय की किसी वास्तविकता को देखने में असमर्थ था, बल्कि जो कुछ वे कहते थे उसने उसमें भी परमेश्वर के भय के बारे में कुछ नहीं सुना था। और इसलिए इसके बाद परमेश्वर ने उनसे निम्नलिखित माँगें की: "इसलिये अब तुम सात बैल और सात मेढ़े छाँटकर मेरे दास अय्यूब के पास जाकर अपने निमित्त होमबलि चढ़ाओ, तब मेरा दास अय्यूब तुम्हारे लिये प्रार्थना करेगा, क्योंकि उसी की प्रार्थना मैं ग्रहण करूँगा; और नहीं, तो मैं तुम से तुम्हारी मूढ़ता के योग्य बर्ताव करूँगा।" इस अंश में परमेश्वर ऐलीपज और अन्य लोगों से कुछ ऐसा करने के लिए कह रहा है जो उन्हें पापों से छुटकारा देगा, क्योंकि उनकी मूर्खता यहोवा परमेश्वर के विरुद्ध एक पाप था, और इसलिए उन्हें अपनी ग़लती का सुधार करने के लिए होमबलि चढ़ानी पड़ी थी। होमबलियाँ प्रायः परमेश्वर को चढ़ायी जाती हैं, परन्तु इन होमबलियों के बारे में असामान्य बात यह है कि उन्हें अय्यूब को चढ़ाया गया था। अय्यूब को परमेश्वर के द्वारा स्वीकार किया गया था क्योंकि उसने अपनी परीक्षाओं के दौरान परमेश्वर के लिए गवाही दी थी। इसी बीच, अय्यूब के इन मित्रों को उसकी परीक्षाओं के दौरान प्रकट किया गया था; उनकी मूर्खता के कारण परमेश्वर के द्वारा उनकी भर्त्सना की गई थी, और उन्होंने परमेश्वर के क्रोध को भड़काया था, और उन्हें परमेश्वर के द्वारा दण्ड दिया जाना चाहिए—अय्यूब के सामने होमबलि चढ़ाने के द्वारा दण्ड दिया गया—जिसके बाद अय्यूब ने उनके लिए प्रार्थना की कि उनके प्रति परमेश्वर का दण्ड और कोप दूर हो जाए। परमेश्वर का इरादा था कि उन्हें लज्जित किया जाए, क्योंकि वे ऐसे लोग नहीं थे जो परमेश्वर का भय मानते और दुष्टता से दूर रहते थे, और उन्होंने अय्यूब की खराई पर दोष लगाया था। एक लिहाज से, परमेश्वर उन्हें बता रहा था कि उसने उनके कार्यों को स्वीकार नहीं किया परन्तु अय्यूब को बहुत स्वीकार किया और उससे प्रसन्न हुआ था; दूसरे लिहाज से, परमेश्वर उनसे कह रहा था कि परमेश्वर के द्वारा स्वीकार किए जाने से परमेश्वर के सामने मनुष्य ऊँचा उठता है, यह कि मनुष्य की मूर्खता की वजह से परमेश्वर के द्वारा मनुष्य से घृणा की जाती है, और इसकी वजह से परमेश्वर का अपमान करता है, और वह परमेश्वर की नज़रों में अधम और नीच है। दो प्रकार के लोगों की ये परमेश्वर के द्वारा दी गई परिभाषाएँ हैं, इन दो प्रकार के लोगों के प्रति ये परमेश्वर की प्रवृत्तियाँ हैं, और इन दो प्रकार के लोगों के मूल्य और स्थिति की ये परमेश्वर अभिव्यक्तियाँ हैं। भले ही परमेश्वर ने अय्यूब को अपना दास कहा था, फिर भी परमेश्वर की नज़रों में यह "दास" प्यारा था, और उसे दूसरों के लिए प्रार्थना करने और उनकी ग़लतियों को क्षमा करने का अधिकार प्रदान किया गया था। यह दास परमेश्वर से सीधे बातचीत करने में और सीधे परमेश्वर के सामने आने में समर्थ था, उसकी हैसियत दूसरों की तुलना में अधिक ऊँची और सम्माननीय थी। यह परमेश्वर के द्वारा बोले गए "दास" शब्द का असली अर्थ है। अय्यूब को परमेश्वर का भय मानने और दुष्टता से दूर रहने की वजह से यह विशेष सम्मान दिया गया था, और दूसरों को परमेश्वर के द्वारा दास नहीं कहा गया था उसका कारण है क्योंकि वे परमेश्वर का भय नहीं मानते थे और दुष्टता से दूर नहीं रहते थे। परमेश्वर की ये दो स्पष्ट रूप से भिन्न प्रवृत्तियाँ ही दो प्रकार के लोगों के प्रति उसकी प्रवृत्तियाँ हैं: जो लोग परमेश्वर का भय मानते और दुष्टता से दूर रहते हैं उन्हें परमेश्वर के द्वारा स्वीकार किया जाता है, और वे उसकी नज़रों में बहुमूल्य के रूप में देखे जाते हैं, जबकि जो लोग मूर्ख हैं वे परमेश्वर का भय नहीं मानते हैं, और दुष्टता से दूर रहने में अक्षम हैं, और वे परमेश्वर की कृपा को पाने में समर्थ नहीं हैं; परमेश्वर के द्वारा प्रायः उनसे घृणा और उनकी निन्दा की जाती है, और वे परमेश्वर की नज़रों में अधम हैं।

परमेश्वर अय्यूब को अधिकार प्रदान करता है

अय्यूब ने अपने मित्रों के लिए प्रार्थना की, और उसके बाद, अय्यूब की प्रार्थनाओं की वजह से, परमेश्वर उनसे उनकी मूर्खता के अनुसार नहीं निपटा—उसने उन्हें दण्ड नहीं दिया या उनसे कोई बदला नहीं लिया। और ऐसा क्यों था? क्योंकि उनके लिए परमेश्वर के दास अय्यूब की प्रार्थनाएँ परमेश्वर के कानों तक पहुँच गई थीं; परमेश्वर ने उन्हें क्षमा कर दिया था क्योंकि उसने अय्यूब की प्रार्थनाओं को स्वीकार कर लिया था। और हम इसमें क्या देखते हैं? जब परमेश्वर किसी को आशीष देता है, तो वह उन्हें बहुत से प्रतिफल देता है, सिर्फ भौतिक वस्तुएँ ही नहीं, दोनों देता है: परमेश्वर उन्हें अधिकार भी देता है, और दूसरों के लिए प्रार्थना करने का हक़दार बनाता है, और परमेश्वर उन लोगों के अपराधों को भूल जाता है, और अनदेखा करता है क्योंकि वह इन प्रार्थनाओं को सुन लेता है। यह वही अधिकार है जो परमेश्वर ने अय्यूब को दिया। उनके तिरस्कार को रोकने के लिए अय्यूब की प्रार्थनाओं के माध्यम से, यहोवा परमेश्वर ने उन मूर्खों लोगों को लज्जित किया—जो, वास्तव में, एलीपज और दूसरों के लिए उसका विशेष दण्ड था।

अय्यूब को एक बार फिर से परमेश्वर के द्वारा आशीष दिया जाता है, और उस पर फिर कभी भी शैतान के द्वारा आरोप नहीं लगाया जाता है

यहोवा परमेश्वर के कथनों के बीच ऐसे वचन हैं कि "तुम लोगों ने मेरे विषय मेरे दास अय्यूब की सी ठीक बात नहीं कही।" वह क्या था जो अय्यूब ने कहा था? यह वह था जिसके बारे में हमने पहले बात की थी, और साथ ही यह वह था जो अय्यूब की पुस्तक के पन्नों के अनेक वचनों में है जिनमें अय्यूब को बोलते हुए दर्ज किया गया है। वचनों के इन कई सभी पन्नों में, अय्यूब को एक बार भी परमेश्वर के बारे में कोई शिकायत या संदेह नहीं है। वह सिर्फ परिणाम की प्रतीक्षा करता है। यह वह प्रतीक्षा है जो आज्ञाकारिता की उसकी प्रवृत्ति है, जिसके परिणामस्वरूप, और उन वचनों के परिणामस्वरूप जो उसने परमेश्वर से कहे थे, अय्यूब को परमेश्वर के द्वारा स्वीकार किया गया था। जब उसने परीक्षाओं को सहा और कठिनाईयों को झेला, तब परमेश्वर उसके बगल में था, और यद्यपि परमेश्वर की उपस्थिति से उसकी कठिनाई कम नहीं हुई थी, फिर भी परमेश्वर ने वह देखा जिसे देखने की उसने इच्छा की थी, और वह सुना जिसे सुनने की उसने इच्छा की थी। अय्यूब का प्रत्येक कार्य और वचन परमेश्वर की नज़रों और कानों तक पहुँचा; परमेश्वर ने सुना, और उसने देखा—और यह तथ्य है। परमेश्वर के बारे में अय्यूब का ज्ञान, और उस समय, उस अवधि के दौरान उसके हृदय में परमेश्वर के बारे में उसके विचार वास्तव में उन लोगों के लिए उतने विशिष्ट नहीं थे जितना आज के समय के लोगों के लिए हैं, परन्तु उस समय के सन्दर्भ में, परमेश्वर ने तब भी वह सब कुछ पहचान लिया जो उसने कहा था, क्योंकि उसका व्यवहार और उसके हृदय में विचार, और जो कुछ उसने अभिव्यक्त और प्रकट किया था, वे परमेश्वर की अपेक्षाओं के लिए पर्याप्त थे। जब अय्यूब को परीक्षाओं के अधीन किया गया था उस दौरान, जो उसने अपने हृदय में सोचा था और करने का संकल्प किया था उसने परमेश्वर को एक परिणाम दिखाया, एक ऐसा परिणाम जो परमेश्वर के लिए संतोषजनक था, और उसके बाद परमेश्वर ने अय्यूब की परीक्षाओं को दूर किया, अय्यूब अपनी मुसीबतों से उभरा, और उसकी परीक्षाएँ पूरी हो गई थीं और फिर कभी दुबारा उस पर नहीं आईं। क्योंकि अय्यूब को पहले ही परीक्षाओं के अधीन कर दिया गया था, और वह इन परीक्षाओं के दौरान डटा रहा था, और उसने शैतान पर पूरी तरह से विजय प्राप्त की थी, इसलिए परमेश्वर ने उसे आशीषें प्रदान की जिनका वह सही मायने में हक़दार था। जैसा कि अय्यूब 42:10,12 में दर्ज है, अय्यूब को एक बार फिर से आशीष दिया गया था, और उसे पहली बार की तुलना में कहीं अधिक आशीष दिए गए थे। इस बार शैतान पीछे हट गया था, तथा उसने अब और कुछ नहीं कहा या किया, और उसके बाद से शैतान के द्वारा अय्यूब को कभी बाधित नहीं किया गया या उस पर आक्रमण नहीं किया गया, और शैतान ने अय्यूब के बारे में परमेश्वर के आशीषों के विरुद्ध अब और कोई दोषारोपण नहीं किया।

अय्यूब ने अपना बाकी का आधा जीवन परमेश्वर के आशीषों के बीच बिताया

यद्यपि उस समय के उसके आशीषें केवल भेड़-बकरियों, गाय-बैलों, ऊँटों, भौतिक सम्पत्तियों, इत्यादि तक ही सीमित थीं, फिर भी वे आशीष जो परमेश्वर अपने हृदय में अय्यूब को प्रदान करना चाहता था वे इनसे कहीं बढ़कर थे। उस समय क्या इस बात को दर्ज किया गया था कि परमेश्वर किस प्रकार की शाश्वत प्रतिज्ञाएँ अय्यूब को देना चाहता था? अय्यूब के उसके के आशीषों में, परमेश्वर ने उसके अंत का उल्लेख नहीं किया या उसकी थोड़ी सी भी चर्चा नहीं की, और इस बात की परवाह किए बिना कि अय्यूब परमेश्वर के हृदय में क्या महत्व और स्थान रखता था, कुल मिलाकर परमेश्वर अपने आशीषों में विवेकशील था। परमेश्वर ने अय्यूब के अंत की घोषणा नहीं की। इसका क्या अर्थ है? उस समय, जब परमेश्वर की योजना मनुष्य के अंत की घोषणा की स्थिति तक नहीं पहुँची थी, और योजना ने उसके कार्य के अंतिम चरण में प्रवेश नहीं किया था, तब तक परमेश्वर ने मनुष्य को मात्र भौतिक आशीषें ही प्रदान करते हुए, अंत का कोई उल्लेख नहीं किया था। इसका अर्थ है कि अय्यूब का बाकी का आधा जीवन परमेश्वर के आशीषों के बीच गुज़रा था, जो कि वही था जिसने उसे दूसरों से अलग बनाया था—परन्तु उनके समान ही उसकी उम्र बढ़ी, और किसी भी सामान्य व्यक्ति के समान ही वह दिन आया जब उसने संसार को अलविदा कह दिया। इस प्रकार ऐसा दर्ज है की "अन्त में अय्यूब वृद्धावस्था में दीर्घायु होकर मर गया" (अय्यूब 42:17)। यहाँ "वृद्धावस्था में दीर्घायु होकर मर गया" इसका क्या अर्थ है? जब परमेश्वर ने लोगों के अंत की घोषणा की थी उससे पहले के युग में, परमेश्वर ने अय्यूब के लिए एक जीवन काल निर्धारित किया था, और जब वह उस आयु तक पहुँच गया था तब उसने अय्यूब को प्राकृतिक रूप से इस संसार से जाने दिया। अय्यूब को दूसरे आशीष से लेकर उसकी मृत्यु तक, परमेश्वर ने और कोई कठिनाई नहीं बढ़ाई। परमेश्वर के लिए अय्यूब की मृत्यु सामान्य, और आवश्यक भी थी, यह कुछ ऐसा था जो बहुत ही सामान्य था, और न तो यह कोई न्याय था और न ही कोई दण्ड। जब वह जीवित था, तब अय्यूब परमेश्वर की आराधना और उसका भय मानता था; इस संबंध में कि उसकी मृत्यु के बाद उसका अंत किस प्रकार हुआ, परमेश्वर ने कुछ नहीं कहा, और न ही इस बारे में कोई टिप्पणी की। परमेश्वर जो करता और कहता है उसमें वह न्यायसंगत रहता है, और उसके वचनों और कार्यों की विषयवस्तु और सिद्धान्त उसके कार्य के चरण और उस समय अवधि के अनुसार होते हैं जिसमें वह कार्य कर रहा होता है। परमेश्वर के हृदय में किसी ऐसे व्यक्ति का अंत किस का प्रकार होगा जो अय्यूब के समान है? क्या परमेश्वर अपने हृदय में किसी निर्णय पर पहुँच चुका था? निस्संदेह में वह पहुँच चुका था! बस इतना ही है कि मनुष्य के द्वारा इसे जाना नहीं गया था; परमेश्वर मनुष्य को नहीं बताना चाहता था, न ही मनुष्य को बताने का उसका कोई इरादा था। और इसलिए, सतही तौर पर कहें, तो अय्यूब वृद्धावस्था में दीर्घायु होकर मर गया, और अय्यूब का जीवन ऐसा ही था।

अपने जीवनकाल के दौरान अय्यूब के द्वारा जीये गए जीवन का मूल्य

क्या अय्यूब ने एक मूल्यवान जीवन बिताया था? वह मूल्य कहाँ था? ऐसा क्यों कहा जाता है कि उसने एक मूल्यवान जीवन बिताया? मनुष्य के लिए उसका मूल्य क्या था? मनुष्य के दृष्टिकोण से, उसने मनुष्यजाति का प्रतिनिधित्व किया जिसे परमेश्वर शैतान और संसार के लोगों के सामने एक ज़बरदस्त गवाही देने के लिए बचाना चाहता है। उसने उस कर्तव्य को निभाया जिसे परमेश्वर के प्राणी के द्वारा निभाया जाना चाहिए, और एक मिसाल कायम की, और उसने उन सभी लोगों के लिए एक आदर्श के रूप में कार्य किया जिन्हें परमेश्वर बचाना चाहता है, और लोगों को अनुमति दी कि वे देखें कि परमेश्वर पर भरोसा रखने के द्वारा शैतान पर विजय प्राप्त करना पूरी तरह से सम्भव है। और परमेश्वर के लिए उसका मूल्य क्या था? परमेश्वर के लिए, अय्यूब के जीवन का मूल्य उसका परमेश्वर का भय मानने, परमेश्वर की आराधना करने, परमेश्वर के कर्मों की गवाही देने, और परमेश्वर के कर्मों की प्रशंसा करने, परमेश्वर को आराम पहुँचाने और उसके आनन्द के लिए किसी चीज़ को लाने की उसकी योग्यता में निहित था; परमेश्वर के लिए, अय्यूब के जीवन का मूल्य इसमें भी निहित था कि, उसकी मृत्यु से पहले, अय्यूब ने किस प्रकार की परीक्षाओं का अनुभव किया और शैतान पर विजय प्राप्त की, और, मनुष्यजाति के बीच परमेश्वर की महिमा करते हुए, परमेश्वर के हृदय को आराम पहुँचाते हुए, और परमेश्वर के उत्सुक हृदय को एक परिणाम, और आशा को देखने देते हुए, शैतान और संसार के लोगों के सामने परमेश्वर के लिए ज़बरदस्त गवाही दी। उसकी गवाही ने किसी व्यक्ति को परमेश्वर के प्रति अपनी गवाही में डटे रहने की क्षमता, और, मनुष्य के प्रबंधन के परमेश्वर के कार्य में, परमेश्वर की ओर से शैतान को लज्जित करने में सक्षम होने की मिसाल कायम की। क्या यह अय्यूब के जीवन का मूल्य नहीं है? अय्यूब ने परमेश्वर के हृदय को आराम पहुँचाया था, उसने परमेश्वर को महिमान्वित होने की खुशी का पूर्वस्वाद चखाया था, और परमेश्वर की प्रबन्धन योजना के लिए एक अद्भुत शुरुआत प्रदान की थी। और इसी के बाद से अय्यूब का नाम परमेश्वर की महिमा के लिए एक प्रतीक, और शैतान पर मनुष्यजाति की विजय का एक चिन्ह बन गया। अपने जीवनकाल के दौरान अय्यूब ने जैसा जीवन जीया और शैतान के ऊपर उसकी असाधारण विजय को परमेश्वर के द्वारा हमेशा हृदय में सँजोकर रखा जाएगा, और आनेवाली पीढ़ियों के द्वारा उसकी सिद्धता, खराई, और परमेश्वर के भय का सम्मान और अनुकरण किया जाएगा। उसे एक दोषरहित, चमकदार मोती के समान परमेश्वर के द्वारा हमेशा सँजोया जाएगा, और इसलिए भी वह मनुष्य के द्वारा सहेजकर रखे जाने के योग्य है!

इसके बाद, आओ हम व्यवस्था के युग के दौरान परमेश्वर के कार्य को देखें।

घ. व्यवस्था के युग के नियम

दस आज्ञाएँ

वेदी बनाने के सिद्धान्त

सेवकों के साथ व्यवहार के लिए नियम

चोरी और मुआवजे़ के लिए नियम

सब्त के वर्ष और तीन पर्वों का पालन करना

सब्त के दिन के लिए नियम

बलि चढ़ाने के लिए नियम

होमबलि

अन्न बलि

मेल बलि

पाप बलि

दोषबलि

याजकों के द्वारा बलियाँ चढ़ाने के नियम (हारुन और उसके पुत्रों को पालन करने का आदेश दिया जाता है)

याजकों के द्वारा होमबलि

याजकों के द्वारा अन्नबलि

याजकों के द्वारा पापबलि

याजकों के द्वारा दोषबलि

याजकों के द्वारा मेलबलि

याजकों के द्वारा बलि को खाने के नियम

शुद्ध और अशुद्ध पशु (जिन्हें खाया और नहीं खाया जा सकता है)

बच्चे के जन्म के बाद महिलाओं के शुद्धिकारण के नियम

कुष्ठ रोग की जाँच करने के लिए मानक

जो कुष्ठ रोग से चंगे हो चुके हैं उनके लिए नियम

संक्रमित घरों की सफाई करने के लिए नियम

असामान्य स्राव से पीड़ित लोगों के लिए नियम

प्रायश्चित का दिन वर्ष में एक बार अवश्य मनाया जाना चाहिए

मवेशी और भेड़-बकरियों की बलि चढ़ाने के लिए नियम

अन्यजातियों के घिनौने अभ्यासों का अनुसरण करने का निषेध (कौटुम्बिक व्यभिचार, इत्यादि नहीं करना)

नियम जिनका लोगों के द्वारा पालन अवश्य किया जाना चाहिए ("तुम पवित्र बने रहो; क्योंकि मैं तुम्हारा परमेश्वर यहोवा पवित्र हूँ।")

उनका वध जो मोलेक को अपने बच्चों की बलि चढ़ाते हैं

व्यभिचार के अपराध की सजा के लिए नियम

नियम जिनका याजकों के द्वारा पालन अवश्य किया जाना चाहिए (उनके प्रतिदिन के व्यवहार के नियम, पवित्र चीज़ों का उपभोग करने के नियम, बलिदान चढ़ाने के लिए नियम, इत्यादि)

पर्व जिन्हें मनाया जाना चाहिए (सब्त का दिन, फसह, पिन्तेकुस्त, प्रायश्चित का दिन, इत्यादि)

अन्य नियम (दीपक जलाना, जुबली वर्ष, भूसम्पत्ति को छुड़ाना, मन्नत मानना, दसवें अंश की भेंटें, इत्यादि)

व्यवस्था के युग के नियम संपूर्ण मनुष्यजाति के परमेश्वर के निर्देशन के वास्तविक प्रमाण हैं

तो, तुम लोगों ने व्यवस्था के युग के इन नियमों और सिद्धान्तों को पढ़ा है, है न? क्या ये नियम एक व्यापक दायरे को शामल करते हैं? पहला, वे दस आज्ञाओं को शामिल करते हैं, जिसके बाद वे नियम हैं कि वेदियाँ कैसे बनाएँ, इत्यादि। इनके बाद सब्त का पालन करने और तीन पर्वां को मनाने के नियम हैं, जिसके बाद बलियाँ चढ़ाने के नियम हैं। क्या तुम लोगों ने देखा कि यहाँ कितने प्रकार कि बलियाँ हैं? यहाँ होमबलि, अन्नबलि, मेलबलि, पापबलि, इत्यादि हैं। इनके बाद याजकों के लिए बलि के नियम आते हैं, जिसमें याजकों के द्वारा होमबलि और अन्नबलि, और अन्य प्रकार की बलियाँ शामिल हैं। आठवें नियम याजकों के द्वारा बलियों को खाने के लिए है। और उसके बाद इसके लिए नियम हैं कि लोगों के जीवन के दौरान किन चीज़ों का पालन किया जाना चाहिए। लोगों के जीवन के कई पहलुओं के लिए आवश्यक शर्तें हैं, जैसे कि इसके लिए नियम कि वे क्या खा सकते हैं या क्या नहीं खा सकते हैं, बच्चे के जन्म के बाद महिलाओं के शुद्धिकारण के लिए नियम, और उनके लिए नियम जिनका कोढ़ चंगा किया जा चुका है। इन नियमों में, परमेश्वर बीमारी के बारे में तक बात करता है, और इनमें भेड़-बकरियों और मवेशियों, इत्यादि का वध करने के लिए भी नियम हैं। भेड़-बकरियों और मवेशियों का सृजन परमेश्वर के द्वारा किया गया था, और तुम्हें उनका वध उसी तरह से करना चाहिए जिस तरह से करने के लिए परमेश्वर तुमसे कहता है; बिना किसी सन्देह के परमेश्वर के वचनों में तर्क है, परमेश्वर के द्वारा दी गयी आज्ञाओं के अनुसार कार्य करना निःसन्देह सही है, और निश्चित रूप से लोगों के लिए लाभदायक है! पर्व और उन्हें मनाने के नियम भी हैं, जैसे सब्त का दिन, फसह, और अन्य—परमेश्वर ने इन सब के बारे में बोला था। आओ हम अंतिम नियमों पर नज़र डालें: अन्य नियम—दीपक जलाना, जुबली वर्ष, भूसम्पत्ति को छुड़ाना, मन्नत मानना, दशवाँ अंश चढ़ाना, इत्यादि। क्या ये एक व्यापक दायरे को शामिल करते हैं? सबसे पहली बात जिसके बारे में बातचीत की जाए वह है लोगों द्वारा बलियों का मामला, उसके बाद चोरी और मुआवजे के लिए, और सब्त के दिन का पालन करने के लिए नियम हैं...; जीवन के विवरणों का हर एक ब्यौरा शामिल है। कहने का तात्पर्य है कि, जब परमेश्वर ने प्रबन्धन योजना के अपने आधिकारिक कार्य की शुरुआत की, तो उसने अनेक नियम निर्धारित किए जिनका पालन मनुष्य के द्वारा किया जाना था। ये नियम पृथ्वी पर मनुष्य को साधारण जीवन जीने देने के लिए थे, मनुष्य का ऐसा साधारण जीवन जो परमेश्वर और उसके मार्गदर्शन से अवियोज्य हो। परमेश्वर ने सबसे पहले मनुष्य को बताया कि वेदियों को किस प्रकार बनाएँ, वेदियों को किस प्रकार स्थापित करें। उसके बाद, उसने मनुष्य को बताया कि कैसे बलि चढ़ाएँ, और स्थापित किया कि मनुष्य को किस प्रकार से जीवन जीना था—उसे जीवन में किस पर ध्यान देना था, उसे किसका पालन करना था, उसे क्या करना और क्या नहीं करना चाहिए। परमेश्वर ने मनुष्य के लिए जो कुछ निर्दिष्ट किया था वह सर्वव्यापी था, और इन रिवाजों, नियमों, और सिद्धान्तों के साथ उसने लोगों के व्यवहार को मानकीकृत किया, उनकी ज़िन्दगियों का मार्गदर्शन किया, परमेश्वर के नियमों के प्रति उनकी दीक्षा का मार्ग दर्शन किया, परमेश्वर की वेदी के सामने आने के लिए उनका मार्गदर्शन किया, और सभी चीज़ों के बीच ऐसा जीवन पाने के लिए मार्गदर्शन किया जिन्हें परमेश्वर ने मनुष्य के लिए बनाया था जो व्यवस्थित क्रम, नियमितता, और संयम को धारण किए हुए था। परमेश्वर ने मनुष्य के लिए सीमाओं को तय करने के लिए सबसे पहले इन साधारण नियमों और सिद्धान्तों का उपयोग किया था, ताकि पृथ्वी पर मनुष्य के पास परमेश्वर की आराधना करने का एक साधारण जीवन हो, और उसके पास मनुष्य का साधारण जीवन हो; उसकी छः हज़ार वर्षीय प्रबंधन योजना की शुरुआत की विशिष्ट विषयवस्तु ऐसी ही है। ये नियम और व्यवस्थाएँ बहुत ही व्यापक विषयवस्तु को आवृत करती हैं, वे व्यवस्था के युग के दौरान मनुष्यजाति के लिए परमेश्वर के मार्गदर्शन के विशिष्ट विवरण हैं, उन लोगों के द्वारा इन्हें स्वीकार और इनका आदर किया जाना था जो व्यवस्था के युग से पहले आए, ये व्यवस्था के युग के दौरान परमेश्वर के द्वारा किए गए कार्य का अभिलेख हैं, और वे संपूर्ण मनुष्यजाति की परमेश्वर के द्वारा अगुवाई और मार्गदर्शन का वास्तविक प्रमाण हैं।

मनुष्यजाति परमेश्वर की शिक्षाओं और प्रावधानों से हमेशा अवियोज्य है

इन नियमों में हम देखते हैं कि अपने कार्य के प्रति, अपने प्रबंधन के प्रति, और मनुष्यजाति के प्रति परमेश्वर की प्रवृत्ति गम्भीर, कर्तव्यनिष्ठ, कठोर और ज़िम्मेदार है। वह जरा सी भी विसंगति के बिना उस कार्य को करता है जो उसे अपने कदमों के अनुसार मनुष्यजाति के बीच अवश्य करना चाहिए, जरा सी भी त्रुटि या चूक के बिना उन वचनों को कह रहा है जो उसे मनुष्यजाति को अवश्य कहने चाहिए, मनुष्यजाति को यह देखने दे रहा है कि वह परमेश्वर की अगुवाई से अवियोज्य है, और उसे यह दिखा रहा है कि वह सब कुछ जो परमेश्वर करता और कहता है वह मनुष्यजाति के लिए आखिर कितना महत्वपूर्ण है। संक्षेप में, इस बात की परवाह किए बिना कि अगले युग में मनुष्य किस प्रकार का है, बिलकुल शुरुआत में—व्यवस्था के युग के दौरान—परमेश्वर ने इन साधारण चीज़ों को किया था। परमेश्वर के लिए, उस युग में परमेश्वर, संसार और मनुष्यजाति की लोगों की धारणाएँ अमूर्त और अस्पष्ट थीं, और यद्यपि उनके पास कुछ सचेत मत और इरादे थे, फिर भी उनमें से सभी अस्पष्ट और ग़लत थे, और इसलिए मनुष्यजाति परमेश्वर की शिक्षाओं और उसके लिए परमेश्वर के भरण पोषण से अवियोज्य थी। प्राचीनतम मनुष्यजाति कुछ नहीं जानती थी, और इसलिए परमेश्वर को मनुष्य को जीवित बचे रहने के अत्यंत सतही और मूलभूत सिद्धान्तों और जीवन जीने के लिए आवश्यक नियमों को सिखाना था, इन चीज़ों को थोड़ा थोड़ा करके मनुष्य के हृदय में डालना था, और इन नियमों के माध्यम से, और इन व्यवस्थाओं के माध्यम से, जो कि वचनों के थे, मनुष्य को परमेश्वर की एक उत्तरोत्तर समझ, परमेश्वर की अगुवाई की एक उत्तरोत्तर समझ और सराहना, और मनुष्य तथा परमेश्वर के बीच सम्बन्ध की एक मूल अवधारणा देना आरम्भ करना था। इस प्रभाव को प्राप्त करने के बाद ही, केवल, थोड़ा-थोड़ा करके, परमेश्वर उस कार्य को करने में समर्थ हुआ जिसे वह बाद में करता, और इस प्रकार व्यवस्था के युग के दौरान ये नियम और परमेश्वर के द्वारा किया गया कार्य मनुष्यजाति को बचाने के उसके कार्य के मूल सिद्धान्त, और परमेश्वर की प्रबन्धन योजना में कार्य का पहला चरण हैं। यद्यपि, व्यवस्था के युग के कार्य से पहले, परमेश्वर ने आदम, हव्वा और उनके वंशजों से बात की थी, फिर भी वे आज्ञाएँ और शिक्षाएँ इतनी व्यवस्थित या विशिष्ट नहीं थीं कि उन्हें एक-एक करके मनुष्य को दिया जाता, और उन्हें लिखा नहीं गया था, न ही वे नियम बनी थीं। ऐसा इसलिए है क्योंकि, उस समय, परमेश्वर की योजना उतनी दूर तक नहीं गई थी; जब परमेश्वर इस कदम तक मनुष्य की अगुवाई कर चुका था केवल तभी वह व्यवस्था के युग के इन नियमों को बोलना आरम्भ कर सका था, और मनुष्य से इसे सम्पन्न करवाना शुरू कर सका था। यह एक आवश्यक प्रक्रिया थी, और परिणाम अपरिहार्य था। ये साधारण रीति रिवाज़ और नियम मनुष्य के प्रबंधन के परमेश्वर के कार्य के चरणों और परमेश्वर की बुद्धि को दिखाते हैं जो उसकी प्रबंधन योजना में प्रकट हुई थी। परमेश्वर जानता है कि शुरुआत करने के लिए किस विषयवस्तु और किन साधनों का उपयोग करना है, जारी रखने के लिए किन साधनों का उपयोग करना है, समाप्त करने के लिए किन साधनों का उपयोग करना है ताकि वह ऐसे लोगों के समूह को प्राप्त कर सके जो उसकी गवाही दे सकें, ऐसे लोगों के समूह को प्राप्त कर सके जो उसी के समान एक मन वाले हों। वह जानता है कि मनुष्य के भीतर क्या है, और जानता है कि उसमें क्या कमी है, वह जानता है कि उसे क्या प्रदान करना है, और उसे मनुष्य की अगुवाई कैसे करनी है, और वह यह भी जानता है कि मनुष्य को क्या करना और क्या नहीं करना चाहिए। मनुष्य एक कठपुतली के समान हैः भले ही उसे परमेश्वर की इच्छा की कोई समझ नहीं थी, फिर भी वह आज तक, कदम-कदम पर, परमेश्वर के प्रबंधन के कार्य के द्वारा अगुवाई करवाए जाने के सिवाए और कुछ नहीं कर सकता था। जो कुछ परमेश्वर करनेवाला था उसके बारे में परमेश्वर के हृदय में कोई अस्पष्टता नहीं थी; उसके हृदय में बहुत ही स्पष्ट और जीवंत योजना थी, और उसने, सतही से गहराई की ओर प्रगति करते हुए, उस कार्य को कार्यान्वित किया जिसे करने की इच्छा उसने अपने कदमों और अपनी योजना के अनुसार की थी। यद्यपि उसने उस कार्य की ओर संकेत नहीं किया था जिसे वह बाद में करने वाला था, फिर भी उसका बाद का कार्य उसकी योजना के अनुसार कड़ाई से निरन्तर कार्यान्वित होता और प्रगति करता रहा, और जो कि परमेश्वर के स्वरूप की अभिव्यक्ति, और परमेश्वर का अधिकार भी है। इस बात की परवाह किए बिना कि वह अपनी प्रबंधन योजना के किस चरण का कार्य कर रहा है, उसका स्वभाव और उसका सार स्वयं उसका ही प्रतिनिधित्व करते हैं। यह बिल्कुल सत्य है। युग, या कार्य के चरण, किस प्रकार के लोगों से परमेश्वर प्रेम करता है, किस प्रकार के लोगों से वह घृणा करता है इन सबके बावजूद, उसका स्वभाव और उसका स्वरूप कभी नहीं बदलेगा। यद्यपि ये नियम और सिद्धान्त जिन्हें परमेश्वर ने व्यवस्था के युग के दौरान स्थापित किया था आज के लोगों को बहुत ही साधारण और सतही प्रतीत होते हैं, और भले ही उन्हें समझना और प्राप्त करना आसान है, उनमें अभी भी परमेश्वर की बुद्धि है, और परमेश्वर का स्वभाव और उसका स्वरूप है। क्योंकि इन प्रकट रूप से साधारण नियमों के भीतर मनुष्यजाति के प्रति परमेश्वर की ज़िम्मेदारी और देखरेख, तथा उसके विचारों का उत्कृष्ट सार व्यक्त होते हैं, जो मनुष्य को सचमुच में इस तथ्य एहसास करने देते हैं कि परमेश्वर सभी चीज़ों पर शासन करता है, और सभी चीज़ों को उसके हाथ के द्वारा नियन्त्रित किया जाता है। मनुष्यजाति भले ही कितने अधिक ज्ञान पर महारत हासिल क्यों न कर ले, या वह कितने ही सिद्धान्तों और रहस्यों को क्यों न समझ ले, परमेश्वर के लिए इनमें से कुछ भी मनुष्यजाति के लिए उसके भरण पोषण का, और मनुष्यजाति के प्रति उसकी अगुवाई का स्थान लेने में सक्षम नहीं है; मनुष्यजाति परमेश्वर के मार्गदर्शन और परमेश्वर के व्यक्तिगत कार्य से हमेशा अवियोज्य रहेगी। मनुष्य और परमेश्वर के बीच अवियोज्य सम्बन्ध ऐसा ही है। इस बात की परवाह किए बिना कि परमेश्वर तुम्हें कोई आज्ञा, या नियम देता है, या उसकी इच्छा को समझने के लिए तुम्हें कोई सच्चाई प्रदान करता है या नहीं, वह भले ही कुछ भी क्यों न करता हो, परमेश्वर का लक्ष्य मनुष्य का एक खूबसूरत कल की ओर मार्गदर्शन करना है। परमेश्वर के द्वारा कहे गए वचन और वह कार्य जिसे वह करता है दोनों उसके सार के एक पहलू का प्रकाशन हैं, तथा उसके स्वभाव और उसकी बुद्धि के एक पहलू का प्रकाशन हैं, और वे उसकी प्रबंधन योजना का एक अवियोज्य कदम हैं। इसकी अनदेखी बिल्कुल नहीं की जानी चाहिए! परमेश्वर जो कुछ करता है उसमें उसकी इच्छा होती है; परमेश्वर ग़लत टीका-टिप्पणियों से भयभीत नहीं होता है, न ही वह अपने बारे में किसी मनुष्य की धारणाओं या विचारों से डरता है। वह किसी भी मनुष्य, मामले या पदार्थ से बाधित हुए बिना, सिर्फ अपनी प्रबंधन योजना के अनुसार अपना कार्य करता है, और अपने प्रबंधन को निरन्तर जारी रखता है।

ठीक है, आज के लिए बस इतना है। अगली बार मिलेंगे!

9 नवंबर, 2013

फुटनोट:

क. मूल पाठ में "की उपाधि" यह वाक्यांश नहीं है।

ख. मूल पाठ में "के नुकसान" यह वाक्यांश नहीं है।

ग. मूल पाठ में "जो चला गया था" यह वाक्यांश नहीं है।

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